Quatre mesures que l'Assemblée générale doit prendre pour améliorer l'assurance-chômage en Caroline du Nord


L'échec du Sénat américain à prolonger les programmes fédéraux d'assurance-chômage qui ont expiré à la fin de juillet signifie que les travailleurs sans emploi auront bientôt perdu un mois de revenu.

Les économistes suggèrent que l'effet cumulatif de cette perte de revenu pourrait entraîner une réduction de la croissance économique similaire à celle enregistrée pendant la Grande Récession. Les inquiétudes croissent déjà que les dépenses de consommation ralentissent.

Et avec les dernières données publiées par le ministère du Travail jeudi montrant une augmentation des demandes initiales d'une semaine à l'autre, plus de 600 000 Caroliniens du Nord reçoivent ou attendent de recevoir des prestations d'assurance-chômage.

Pour les travailleurs sans emploi, leurs familles, les propriétaires et les voisins, la perte de l'augmentation fédérale de 600 $ / semaine entraînera des effets réels et immédiats sur la stabilité du logement, l'accès à la nourriture et les taux de pauvreté, ainsi que les menaces associées à la santé – les deux à court et à long terme.

Le décret exécutif de la Maison Blanche ne remplace pas l’action du Congrès. La proposition inadéquate de l'administration Trump poussera les coûts vers les États et créera des défis administratifs dans la mise en œuvre, tout en utilisant des sources de financement non durables et en ne s'engageant pas à maintenir les soutiens en place grâce à une reprise sécurisée.

Comme l'ont noté les dirigeants législatifs et le gouverneur Cooper, la Caroline du Nord peut prendre des mesures pour améliorer les règles régissant notre propre système d'assurance-chômage – un système avec la distinction douteuse d'être le pire du pays après les changements apportés par les législateurs en 2013.

L'importance d'une solution d'État, maintenant et à long terme, devrait être claire, car nous voyons les obstacles à l'accès que les travailleurs sans emploi ont rencontrés pendant la pandémie de COVID-19 et les effets d'entraînement généralisés de la perte d'emplois dans nos communautés.

Voici quatre étapes que l'Assemblée générale de la Caroline du Nord peut prendre pour garantir que notre système national d'assurance-chômage puisse soutenir une reprise économique inclusive:

  1. Réviser la façon dont la Caroline du Nord calcule les prestations hebdomadaires, qui AUCUN autre État n'utilise et qui nuit de manière disproportionnée aux travailleurs dont les heures sont réduites avant une mise à pied. Ces travailleurs ont droit à des prestations hebdomadaires moins élevées en raison de la formule actuelle qui ne reflète pas fidèlement leur salaire et leur expérience de travail. Au lieu de cela, la Caroline du Nord devrait calculer les prestations en fonction des salaires trimestriels les plus élevés, comme cela se fait en Caroline du Sud et en Géorgie.
  2. Augmenter l'admissibilité des travailleurs à temps partiel en augmentant le «non-respect du revenu» et en adoptant l'option «Partage du travail / rémunération de courte durée» pour les employeurs. Les travailleurs à temps partiel ont été touchés de manière disproportionnée par la crise du COVID-19 et leurs heures perdues font qu'il est difficile de rester connecté au travail et de répondre aux besoins de base. En raison du faible «non-respect des revenus» de la Caroline du Nord (un cinquième du montant des prestations hebdomadaires ou 70 $ dans le cas du montant maximal des prestations), un travailleur qui gagne 750 $ par semaine et voit ses heures réduites de sorte qu'il ne gagne que 420 $ recevra 0 $ dans l'assurance-chômage parce que le montant maximal des prestations hebdomadaires de la Caroline du Nord est de 350 $ et que le «non-respect des gains» est si faible (420 $ – 70 $ = 350 $). Le travail partagé ou la rémunération de courte durée permettrait à un employeur de réduire les heures de travail de tous ou de certains travailleurs au lieu de licencier une partie de la main-d'œuvre. Les travailleurs dont les heures sont réduites sont alors éligibles aux allocations de chômage partiel pour compléter leur salaire. La loi CARES accorde 100 millions de dollars en subventions aux États pour mettre en œuvre, améliorer et promouvoir le travail partagé.
  3. Augmenter la durée maximale des prestations de la plus basse du pays à 26 semaines – Il est clair que la durée de cette récession pourrait s'étendre jusqu'en 2021 et au-delà et que le système actuel de notre État de fixation de la durée aux taux de chômage pourrait ne pas tenir compte des possibilités d'emploi restantes et de la crise de la santé publique. La Géorgie a récemment pris l'initiative d'augmenter le nombre maximum de semaines en réaction au COVID-19.
  4. Établir une norme de remplacement du salaire et tirer parti des augmentations fédérales – Les décideurs de la Caroline du Nord doivent travailler pour assurer une action du Congrès sur un programme d'assurance-chômage plus adéquat au niveau fédéral qui prolonge le programme de 600 $ / semaine pour minimiser les coûts administratifs et assurer un remplacement du salaire qui peut stabiliser le marché du travail et l'économie en général. Le plafond arbitraire actuel de la prestation hebdomadaire maximale de l'État de 350 $ nuit non seulement aux travailleurs expérimentés et à ceux dont les salaires sont plus élevés, mais a également un impact dramatique sur les comportements de dépenses et les taux de difficultés. La législation présentée à l'Assemblée générale fixerait ce montant maximal des prestations hebdomadaires à 500 dollars, mais les législateurs devraient également tenir compte de la norme largement acceptée et convenue depuis longtemps de remplacer au moins les deux tiers des salaires perdus. Une conception de politique fédérale et étatique qui considère le défi unique de ce moment – dans lequel les pertes d'emplois sont provoquées par une crise de santé publique incontrôlable et un nouveau travail est nécessaire pour inverser la perte de revenu – doit agir de manière agressive pour stabiliser les revenus des les travailleurs qui sont le moteur de notre économie.

L'assurance-chômage est un outil efficace en cas de ralentissement pour inverser la trajectoire pour soutenir la reprise et minimiser les dommages durables causés par les pertes d'emplois aux personnes, aux familles et aux communautés. En réponse à la crise du COVID-19, les décideurs politiques doivent se concentrer sur les problèmes sous-jacents de notre marché du travail, tels que la lenteur de la création d'emplois dans les centres non urbains et l'augmentation du travail à temps partiel, parallèlement aux choix politiques ratés qui minimisent la contribution des travailleurs à le bien-être des entreprises et des économies locales.

Il ne devrait plus y avoir de confusion sur ce point: faire en sorte que le système d’assurance chômage de notre État soutienne les travailleurs est un soutien à l’économie.

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