Que signifie le pardon de la dette étudiante pour 5 personnes


Les Américains doivent 1,3 billion de dollars pour l'enseignement supérieur.
Photo: Richard Baker / En images via Getty Images

Il n'y a pas longtemps, mon fiancé et moi avons eu une conversation déprimante. Que ferions-nous si nous n'avions pas près de 60 000 $ de dettes de prêts étudiants, combinés? Acheter un appartement, même une maison, avoir un enfant? Tout à coup, les possibilités semblaient infinies. Avec nos paiements en pause pour l'instant, grâce à deux actions exécutives, nous nous sommes laissé un peu d'espace pour rêver.

Les rêves peuvent être dangereux – les rêves nous ont endettés. J'ai contracté des prêts étudiants pour un programme d'études supérieures, désespéré de passer quatre ans à l'université biblique plus loin dans mon curriculum vitae. Mon fiancé, un diplômé d'université de première génération qui a servi dans les Marines, n'a pu faire que le GI Bill s'étirer jusqu'à présent. Nous sommes au début et au milieu de la trentaine et nous sommes embourbés dans une adolescence prolongée qu'aucun de nous ne voulait. Nous avons fait tout ce que nous étions censés faire pour gravir les échelons de la classe moyenne américaine. Maintenant, nous serons tous les deux endettés dans la quarantaine. La retraite semble impossible, tout comme la parentalité.

Le président Biden offre aux ménages comme le nôtre un petit soulagement, mais sa proposition d'annuler jusqu'à 10000 dollars de dette publique sur les prêts étudiants ne ferait que supprimer nos paiements de quelques années. Ce n’est pas rien, mais ce n’est pas grand-chose non plus. Une proposition des sénateurs Elizabeth Warren et Chuck Schumer, qui annulerait jusqu'à 50 000 $ de dette publique sur les prêts étudiants, nous mettrait au clair. C’est presque insupportable à contempler.

La douleur que nous ressentons lorsque nous imaginons une vie sans dette n’est pas la seule à nous. Nous le partageons avec des centaines de milliers d’autres qui doivent au total 1,2 billion de dollars de dettes étudiantes, et j’ai donc pensé poser la question publique: qu’est-ce que la dette étudiante les a empêchés de faire? Ci-dessous, quelques-unes de leurs réponses.

J'étais en retard et je n'ai commencé mes études de premier cycle que lorsque j'avais environ 25 ans. À cette époque, j'ai commencé dans une école publique avec l'intention de devenir professeur de langues ou d'éducation civique. J'ai été transféré dans une école privée coûteuse pour obtenir un diplôme en production cinématographique, ce qui était beaucoup plus cher. Ma famille n'a pu offrir aucune aide financière, ce qui nécessitait de travailler 30 heures par semaine. Parfois, je travaillais plusieurs emplois avec des trajets de 45 minutes tout en complétant 16 heures de crédit et les devoirs attendus associés à ces heures.

Depuis le début du remboursement complet il y a environ cinq ans, j'estime prudemment que j'ai remboursé environ 50 000 $. Mais depuis que j'ai obtenu mon diplôme, mes soldes collectifs sont passés de 90 000 $ à l'époque où je marchais à 140 000 $ maintenant. Au fur et à mesure que mes revenus ont augmenté, ma stabilité a augmenté, mais j'ai l'impression à bien des égards (que) le système est conçu pour continuer à avancer sur la ligne d'arrivée. Une simple réécriture du code de la faillite résoudrait ce problème pour tant d'Américains et donnerait à notre président une chance de redresser un tort, mais si quelque chose ne se produit pas bientôt, j'aurai 55 ans avant d'être totalement libéré de ce fardeau. Ce n'est qu'alors que je pourrai planifier ma retraite. Je n'ai pas été en mesure d'épargner de manière significative pour la retraite ou de rembourser mes dettes de carte de crédit. (Dans de nombreux cas, j'ai dû m'appuyer sur les cartes de crédit pour couvrir les insuffisances budgétaires ou couvrir les dépenses liées à la qualité de vie.) Je n'ai pas été en mesure d'économiser pour un acompte sur une maison, ou de couvrir un achat important ou une voiture. réparations, ce qui augmente à nouveau le solde de ma carte de crédit.

J'ai une vie relativement confortable, mais elle est équilibrée sur le fil du rasoir et la peur constante de tomber a également un impact sur la santé mentale. C’est quelque chose qui ne peut pas être facilement quantifié.

J'ai commencé avec 20 000 $ et maintenant je suis à 9 800 $ en prêts fédéraux pour le premier cycle. Médicalement, j'ai besoin d'une réduction mammaire. J'ai besoin de la chirurgie pour pouvoir courir plus, pour être à l'aise, pour pouvoir acheter des soutiens-gorge dans les magasins normaux. Mais certaines compagnies d'assurance vous feront suivre une thérapie physique documentée pendant six mois avant d'obtenir une réduction mammaire. Ma compagnie d'assurance utilise l '«échelle de Schnur», et elle dit essentiellement que votre corps doit être aussi petit, sinon vos seins sont comme votre graisse corporelle, par opposition à un problème médical réel.

Donc, l'assurance choisit de ne pas couvrir quelque chose qui est médicalement nécessaire, et cela est associé au fait que, oui, mes prêts étudiants représentent le montant exact que j'aurais besoin de payer de ma poche. Sans dette de prêt étudiant, je serais à l'aise de contracter des dettes pour cela, ou même de réduire une partie de mes économies pour cela. C’est un peu cette tempête parfaite de toutes ces mauvaises choses sur l’Amérique.

Les gens riches n’ont pas de dette de prêt étudiant. Je me souviens d'une fois lors d'une réunion du conseil étudiant à l'université, ai-je demandé, qui ici a des prêts étudiants? Et c'est moi et deux autres personnes dans une salle de 30 personnes qui avons levé la main. Il y a donc beaucoup de gens qui peuvent se permettre d'aller à l'université sans contracter de prêts. Le pardon ne les affecterait tout simplement pas. Nous ne parlons pas d’eux.

À l'heure actuelle, je dois 10 000 $ en prêts publics aux étudiants. Lorsque je me suis marié, je devais 75 000 $, dont une partie était privée. Je viens d’une famille qui n’avait pas beaucoup d’argent. Et j'ai été le premier à aller à l'université de nous tous. J'avais vraiment du mal, et mes parents avaient du mal financièrement à payer pour cela. À un moment donné, mon père a perdu son emploi et nous n’avons tout simplement pas pu réunir l’argent, et j’allais devoir abandonner l’université. J'ai parlé aux responsables de l'aide financière de l'école et ils me disaient: «Eh bien, vous pouvez obtenir ce prêt privé, mais nous avons besoin de quelqu'un pour le cosigner pour vous», et le crédit de mon père était terrible. Mon petit ami de l'époque me disait: "Je vais cosigner pour vous."

Nous avons fini par nous marier et c'est devenu un énorme problème dans notre mariage. «Vous ne pouvez pas avoir cela parce que vous devez rembourser votre dette. Nous ne pouvons pas sortir pour la pizza parce que nous devons économiser de l’argent pour rembourser votre dette. » Nous avons tous les deux fait beaucoup d'argent, et il avait la richesse générationnelle de sa famille; tout ce que nous avions était ma dette universitaire. Mais il est entré dans le monde de Dave Ramsey. Cela crée vraiment du travail supplémentaire pour les femmes, car tous les extras de Dave Ramsey sont des vêtements et du ménage et des choses qui facilitent la vie d’une femme. Ensuite, nous avons des enfants. Nous mettions chaque once d'argent que je gagnais sur ma dette. Donc je n'avais aucune liberté. Je n'avais pas mon propre argent. Je ne pouvais même pas acheter de shampoing.

Ce qui s'est passé, c'est que nous pouvions simplement vivre avec un seul revenu et j'étais piégé émotionnellement, et physiquement aussi. Parce que c'était aussi l'argument contre la thérapie, "Nous ne pouvons pas nous le permettre parce que vous devez rembourser votre dette."

Annulez-le simplement. Mais cela ne résout qu'une partie du problème. Qu'en est-il des enfants qui sont à l'école maintenant? Nous devons vraiment résoudre le problème des études universitaires qui coûtent si cher en premier lieu.

J'ai une dette d'études de 102 000 $ et cela m'a empêché de changer d'emploi et d'acheter une maison. Je suis travailleur social dans une organisation à but non lucratif et j'ai vraiment besoin de trouver un poste qui me permette de gagner des heures cliniques. Mais je suis depuis trois ans dans le pardon public des prêts étudiants et là où je vis, de nombreux emplois qui me permettraient de gagner ces heures sont des pratiques privées / de groupe qui ne sont certainement pas à but non lucratif et ne sont pas éligibles au programme.

J'ai beaucoup de traumatisme lié à la stabilité du logement et au cours des deux dernières années, on m'a refusé explicitement et implicitement quatre appartements en raison de ma cécité. Je cherche à nouveau un appartement et la peur que cela se reproduise est intense. Je gagne assez d'argent facilement pour me payer un condo (ce serait moins cher que de payer un loyer dans le New Jersey), mais j'ai parlé à plusieurs courtiers en hypothèques pour tenter de démarrer le processus et chacun d'eux m'a dit que mon prêt étudiant la dette m'empêchera d'acheter une maison à moins que mon revenu n'atteigne comme par magie six chiffres. Dans l’ensemble, ma dette de prêt étudiant me donne l’impression que je vis constamment dans la précarité et que je ne me sentirai pas stable et en sécurité tant qu’elle n’aura pas disparu.

Mon mari et moi sommes dans la trentaine, tous deux titulaires d'un diplôme d'études supérieures et avons travaillé à plein temps dans des domaines professionnels pendant la plupart des années depuis que nous avons obtenu notre diplôme en 2010-2011. Après 14 ans ensemble, nous économisons enfin pour une maison, un processus très retardé et prolongé par des remboursements mensuels de prêt étudiant de 800 $. On a l'impression que nous sommes enfin sur la bonne voie pour une vie de classe moyenne normale que nos parents auraient commencée une décennie plus tôt dans leur vie. Même si nous pouvons probablement acheter une maison, elle arrive plus tard dans la vie et nous devrons emprunter plus d’argent pour le faire. Si nous prenons trop de temps pour constituer un acompte, les prix augmenteront et élimineront toute économie que l'acompte aurait permis de réaliser.

Nous sommes reconnaissants de l’amélioration relativement récente de notre situation, mais il est assez évident que nous avons travaillé plus dur pendant moins que les générations précédentes. Nous renoncerons probablement à avoir des enfants, car adopter en tant que couple de même sexe est difficile et coûteux, et nous pouvons être victimes de discrimination. Mais dans tous les cas, nous ne sommes pas convaincus que nous pourrions offrir une enfance confortable et fiable. Ainsi, les prêts étudiants et le plus grand évidement de l'économie américaine ont retardé l'achat de notre première maison et l'ont rendu plus coûteux et ont fait de ne pas adopter une conclusion abandonnée. Et nous sommes les plus chanceux. Ceux qui ont des enfants ou d’autres personnes à charge, ceux qui ne peuvent pas trouver un travail qui paie ce que leur diplôme mérite, ou qui ont des dettes d’un diplôme qu’ils n’ont pas terminé, sont dans des situations pires.

Cela a créé un sentiment de ressentiment écrasant envers les individus et les générations qui ont mis en place un système qui exploitait si profondément les jeunes qui faisaient simplement ce qu'on leur avait dit était le chemin de la prospérité toute leur vie. Ces mêmes personnes essaient maintenant de ne pas tenir compte de cette exploitation ou de ne pas l’être soulagée.

Ces entretiens ont été édités pour plus de clarté et condensés pour la longueur.

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