Quel âge a votre chien en années humaines? Les scientifiques développent une meilleure méthode que «multiplier par 7»


S'il y a un mythe qui a persisté au fil des ans sans beaucoup de preuves, c'est celui-ci: multipliez l'âge de votre chien par sept pour calculer son âge en «années humaines». En d'autres termes, dit le vieil adage, un chien de quatre ans est similaire en âge physiologique à une personne de 28 ans.

Mais une nouvelle étude menée par des chercheurs de la faculté de médecine de l'Université de Californie à San Diego jette cela par la fenêtre. Au lieu de cela, ils ont créé une formule qui compare plus précisément les âges des humains et des chiens. La formule est basée sur les modèles changeants des groupes méthyle dans les génomes des chiens et des humains – combien de ces étiquettes chimiques et où elles se trouvent – à mesure qu’elles vieillissent. Étant donné que les deux espèces ne vieillissent pas au même rythme au cours de leur vie, il s’avère que ce n’est pas une comparaison parfaitement linéaire, comme le suggère la règle empirique de 1: 7 ans.

Calculateur d'âge pour chiens Cell Press

Pour calculer l’âge de votre chien en «années humaines» en fonction de l’épigénétique, trouvez l’âge du chien le long de l’axe du bas et tracez votre doigt vers le haut jusqu’à ce que vous atteigniez la courbe rouge. Ensuite, tracez votre doigt tout droit vers la gauche pour trouver l'âge humain correspondant. Crédit: Cell Press

La nouvelle formule à base de méthylation, publiée le 2 juillet dans
Systèmes cellulaires, est le premier transférable entre les espèces. Plus qu'une simple astuce de salon, les chercheurs disent qu'il peut fournir un outil utile pour les vétérinaires et pour évaluer les interventions anti-âge.

"Il existe de nombreux produits anti-âge ces jours-ci – avec des niveaux de soutien scientifique extrêmement variés", a déclaré l'auteur principal Trey Ideker, PhD, professeur à la faculté de médecine de l'UC San Diego et au Moores Cancer Center. «Mais comment savoir si un produit va vraiment prolonger votre vie sans attendre environ 40 ans? Et si vous pouviez à la place mesurer vos schémas de méthylation associés à l'âge avant, pendant et après l'intervention pour voir si cela fait quelque chose? » Ideker a dirigé l'étude avec la première auteure Tina Wang, PhD, qui était alors étudiante diplômée dans le laboratoire d'Ideker.

La formule fournit une nouvelle «horloge épigénétique», une méthode pour déterminer l'âge d'une cellule, d'un tissu ou d'un organisme basée sur une lecture de son épigénétique – des modifications chimiques comme la méthylation, qui influencent quels gènes sont «désactivés» ou «activés» sans altérer la séquence génétique héréditaire elle-même.

Les changements épigénétiques fournissent aux scientifiques des indices sur l'âge d'un génome, a déclaré Ideker – tout comme les rides sur le visage d'une personne fournissent des indices sur son âge.

Ideker et d'autres ont déjà publié des horloges épigénétiques pour les humains, mais elles sont limitées en ce qu'elles ne peuvent être exactes que pour les individus spécifiques sur lesquels les formules ont été développées. Ils ne se traduisent pas par d'autres espèces, peut-être même pas par d'autres personnes.

Ideker a dit que c'était Wang qui lui avait présenté l'idée du chien.

«Nous regardons toujours les humains, mais les humains sont plutôt ennuyeux», dit-il. «Elle m'a donc convaincu que nous devrions étudier le vieillissement des chiens de manière comparative.»

Pour ce faire, Ideker et Wang ont collaboré avec les experts en génétique canine Danika Bannasch, DVM, PhD, professeur de santé de la population et de reproduction à l'UC Davis School of Veterinary Medicine, et Elaine Ostrander, PhD, chef de la Direction de la génétique du cancer et de la génomique comparative à la Institut national de recherche sur le génome humain, qui fait partie des National Institutes of Health. Bannasch a fourni des échantillons de sang de 105 retrievers du Labrador. En tant que premier à séquencer le génome du chien, Ostrander a apporté une contribution précieuse à son analyse.

Tina Wang avec un chien

Première auteure Tina Wang, PhD, (à droite) avec son mari, Brandon, et leur chien, Belli, qui ont inspiré l'étude. Photo gracieuseté de Tina Wang.

Les chiens sont un animal intéressant à étudier, a déclaré Ideker. Étant donné la proximité avec laquelle ils vivent avec nous, peut-être plus que tout autre animal, les expositions environnementales et chimiques d’un chien sont très similaires à celles des humains et ils reçoivent à peu près les mêmes niveaux de soins de santé. Il est également important que nous comprenions mieux leur processus de vieillissement, a-t-il déclaré, car les vétérinaires utilisent fréquemment l'ancien ratio de 1: 7 ans pour déterminer l'âge d'un chien et utilisent ces informations pour guider les décisions de diagnostic et de traitement.

Ce qui est ressorti de l'étude est un graphique qui peut être utilisé pour faire correspondre l'âge de votre chien avec l'âge humain comparable. La comparaison n'est pas un rapport de 1: 7 au fil du temps. Surtout quand les chiens sont jeunes, ils vieillissent rapidement par rapport aux humains. Un chien d'un an est semblable à un humain de 30 ans. Un chien de quatre ans est semblable à un humain de 52 ans. Puis à sept ans, le vieillissement du chien ralentit.

"Cela a du sens quand on y pense – après tout, un chien de neuf mois peut avoir des chiots, donc nous savions déjà que le rapport 1: 7 n'était pas une mesure précise de l'âge", a déclaré Ideker.

Selon Ideker, l'une des limites de la nouvelle horloge épigénétique est qu'elle a été développée en utilisant une seule race de chien, et certaines races de chiens sont connues pour vivre plus longtemps que d'autres. Des recherches supplémentaires seront nécessaires, mais comme elles sont exactes pour les humains et les souris ainsi que pour les retrievers du Labrador, il prédit que l'horloge s'appliquera à toutes les races de chiens.

Ensuite, les chercheurs prévoient de tester d'autres races de chiens, de déterminer si les résultats tiennent compte à l'aide d'échantillons de salive et de tester des modèles de souris pour voir ce qui arrive à leurs marqueurs épigénétiques lorsque vous essayez de prolonger leur vie avec une variété d'interventions.

Pendant ce temps, Ideker, comme beaucoup d'autres propriétaires de chiens, regarde son propre compagnon canin un peu différemment maintenant.

«J'ai une chienne de six ans – elle court toujours avec moi, mais je me rends compte maintenant qu’elle n’est pas aussi« jeune »que je l’aurais cru», a déclaré Ideker.

Les co-auteurs de l'étude comprennent également: Jianzhu Ma, Samson Fong, Katherine Licon, Brian Tsui, Jason F. Kreisberg, UC San Diego; Andrew N. Hogan, Institut national de recherche sur le génome humain, Instituts nationaux de la santé; Peter D. Adams, Institut de découverte médicale de Sanford Burnham Prebys; et Anne-Ruxandra Carvunis, École de médecine de l'Université de Pittsburgh.

Le financement de cette recherche est venu en partie des National Institutes of Health (subventions ES014811, GM108865, GM008666, AG031862 et DE022532; programme intramuros NHGRI), du California Institute for Regenerative Medicine (CIRM) et des fonds de la chaire Maxine Adler Endowed.

Une version antérieure de cet article a été partagée sous forme de pré-impression sur BioRxiv le 19 novembre 2019, avant l'examen par les pairs et la publication dans Cell Systems.

Divulgation: Trey Ideker est co-fondateur de Data4Cure, Inc., siège au conseil consultatif scientifique et détient une participation. Il siège également au conseil consultatif scientifique d'Ideaya BioSciences, Inc., détient une participation au capital et reçoit un financement de recherche parrainé. Les conditions de ces accords ont été examinées et approuvées par l'Université de Californie à San Diego conformément à ses politiques sur les conflits d'intérêts.

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