Questions et réponses des candidats: House District 27A – Austin Daily Herald


Note de l’auteur: Il s’agit d’une continuation des questions-réponses des candidats du Herald et du deuxième avec la représentante de l’État Peggy Bennett (R-27A) et le challenger Thomas Martinez (DFL). Dans cette fonction, les candidats se sont vu poser des questions concernant les soins de santé dans leur district.

Voici leurs réponses.

Q: Comment évalueriez-vous l'état général des soins de santé dans le district 27A?

Thomas Martinez

Martinez: Nos soins de santé sont de haute qualité et coûteux, mais peu accessibles. L'année dernière, malgré les efforts de Save Our Healthcare, Albert Lea a perdu les services généraux d'hospitalisation et le Baby Place. Cette année, ma femme et moi avons dû nous rendre en voiture à Austin en pleine pandémie pour qu'elle puisse donner naissance à notre quatrième enfant, Mabel.

Sous l’ombre de la Mayo Clinic, le sud-est du Minnesota a accumulé les primes de soins de santé les plus élevées de l’État. Albert Lea est spécifiquement le troisième plus élevé, selon Minnesota Community Measurement. La perte de services et les coûts plus élevés sont un thème commun dans les soins de santé ruraux à travers l'Amérique, mais nous nous battons pour reprendre le contrôle local ici.

Au début de l’année prochaine, MercyOne espère ouvrir une nouvelle clinique dans l’ancien site Herberger de Northbridge Mall en partenariat avec la Albert Lea Healthcare Coalition (ALHC). Cette semaine, j'ai demandé à Brad Arends, président d'ALHC et propriétaire d'Intellicents, si la présence d'un autre fournisseur dans notre région affecterait les coûts des primes. Il a répondu: «C'est déjà le cas. Un certain nombre d'employeurs d'Albert Lea sont passés à MercyOne et ont vu leurs primes baisser de 20 à 30%. »

Bennett: À quoi ressemble un système de soins de santé prospère? C'est celui qui favorise de nombreux fournisseurs et la concurrence, ce qui permet un accès accru et des coûts réduits. C'est un système compatissant où les patients connaissent et entretiennent des relations avec leurs médecins. Cela ressemble beaucoup à ce que le Minnesota avait avant 2010, lorsque notre État avait ce qui était considéré comme l'un des meilleurs systèmes de soins de santé du pays, y compris un programme à la pointe de la technologie pour fournir des soins de santé aux personnes souffrant de maladies préexistantes. .

Malheureusement, la loi sur les soins abordables (ACA) de 2010 a changé la donne dans le monde de l’assurance maladie en usurpant pratiquement toutes les lois sur l’assurance du Minnesota et en démantelant les progrès de notre État vers d’excellents soins de santé. Notre région a été durement touchée par l'ACA et nous avons vu nos soins de santé lutter depuis. Nous avons vu les coûts de l'assurance maladie monter en flèche et d'importants services de soins de santé quitter notre communauté.

Notre État aurait pu travailler à l'amélioration du système de soins de santé le plus performant du Minnesota. Cependant, au lieu de nous permettre de construire et d'améliorer ce système, l'ACA l'a démantelé. Cela a été une lutte pour notre région et notre État depuis lors.

Q: Quelles préoccupations les électeurs vous ont-ils exprimées en ce qui concerne les soins de santé dans le district 27A?

Martinez: J'entends beaucoup de bonnes choses sur la manière dont nos médecins et nos infirmières sont au chevet et sur la qualité des soins que les gens reçoivent, mais la préoccupation commune que j'entends est que nous payons le prix fort pour les procédures pour lesquelles nous devons maintenant voyager plus loin.

Je travaille à la maison de retraite St. John’s et un refrain commun que j’entends des résidents est que nous avons un si bel établissement hospitalier, dans lequel notre communauté a beaucoup investi; c'est dommage de ne pas l'utiliser. Ils disent: «Regardez à quel point c'est occupé, quel sens y a-t-il à fermer des départements entiers dont nous dépendons?»

J'ai discuté avec d'autres parents de mon âge qui se plaignent du manque de pédiatres dans notre région pour leurs enfants. Mes deux garçons de trois ans ont eu recours à une infirmière praticienne comme médecin de soins primaires pendant une année complète avant qu'un pédiatre agréé ne soit disponible. Je suis heureux d'apprendre que le docteur (David) Heine, médecin de famille, s'est joint à l'équipe d'Albert Lea MercyOne.

Représentante Peggy Bennett (R-27A)

Bennett: De nombreuses personnes se sont déclarées préoccupées par le coût élevé de l'assurance maladie. Non seulement les primes sont élevées, mais les franchises sont également extrêmement élevées pour beaucoup. Les familles et les particuliers paient des milliers de dollars de leur poche avant l’entrée en vigueur de l’assurance maladie. C’est presque comme ne pas avoir d’assurance du tout.

De plus, de nombreuses personnes ont exprimé leur frustration de perdre nos services hospitaliers à Albert Lea. Mayo et ses employés offrent de nombreux services médicaux de qualité dans notre région, mais la perte des services hospitaliers a été un coup dur pour notre communauté.

J'ai parlé avec de nombreux propriétaires de petites entreprises de la région et ils m'ont fait part de la difficulté qu'ils rencontrent pour pouvoir offrir une assurance maladie à leurs employés. Bien qu'ils veuillent proposer une assurance maladie, le coût est tout simplement trop élevé et certains se sentent obligés d'abandonner cette couverture, envoyant leurs employés sur le marché individuel. Cela place vraiment les entreprises et les particuliers «entre un rocher et un endroit difficile».

Q: Pensez-vous que le gouverneur Tim Walz a pris les mesures appropriées pour répondre à la pandémie de coronavirus au Minnesota? Pourquoi ou pourquoi pas?

Martinez: Tim Walz a été un leader efficace. Alors que notre président minimisait l'importance du virus et faisait de la Chine un bouc émissaire, notre gouverneur a immédiatement mobilisé son équipe pour protéger les vies du Minnesotan. Il était nécessaire de déclarer et d'étendre les pouvoirs d'urgence pour avoir la souplesse nécessaire pour prendre des mesures décisives tout en répondant aux données communiquées en temps réel.

À l'heure actuelle, nous avons une législature divisée avec des républicains à la tête du Sénat et des démocrates à la tête de la Chambre. Attendre qu'ils se mettent d'accord sur un plan que Walz signera n'est pas une option lorsque nos écoles, nos établissements de santé, nos maisons de retraite, nos usines de transformation de la viande et nos petites entreprises ont besoin d'une assistance et d'une assistance immédiates.

Notre gouverneur a pris des mesures audacieuses au grand risque politique pour lui-même pour assurer le meilleur résultat possible pour le Minnesota. Je me sens fier et chanceux d'avoir Tim Walz comme gouverneur.

Bennett: J'applaudis le gouverneur pour les stratégies qu'il a mises en œuvre dans les 30 premiers jours du coronavirus. À l'époque, nous n'avions pas suffisamment d'informations sur ce virus. Le gouverneur a agi rapidement et a fait ce qu'il fallait.

Cependant, je ne suis pas d’accord avec la gestion du virus par le gouverneur après Pâques. À Pâques, nous avions beaucoup plus de données à notre disposition. Nous avons pu voir que diverses régions de notre état étaient affectées différemment par le virus. Il était alors évident que le Minnesota rural aurait dû être traité différemment des régions métropolitaines plus peuplées, prévoyant une approche plus ciblée. Cela s'est avéré être une évaluation correcte après avoir examiné les résultats obtenus par le Wisconsin, l'Iowa et les Dakota. Chacun de ces États s'est bien mieux comporté (tous ont des taux de mortalité nettement inférieurs à ceux du Minnesota) sans mandats universels uniformes.

Je me sens mal pour les personnes qui ont été durement touchées dans les maisons de soins infirmiers (notre État n'aurait jamais dû libérer les patients positifs au COVID-19 dans les maisons de retraite) et pour les nombreuses personnes qui avaient de graves problèmes de santé non COVID-19 qui n'ont pas pu obtenir de traitement parce que des mandats de fermeture des hôpitaux.

Je crois que nous aurions obtenu de meilleurs résultats pour notre État si les voix des trois branches du gouvernement avaient été impliquées dans la prise de décision au lieu que le gouverneur prenne les seules décisions.

Q: Soutenez-vous un système de santé à payeur unique? Pourquoi ou pourquoi pas?

Martinez: Tout ce que cela signifie en matière de soins de santé à payeur unique, c'est qu'au lieu de faire gagner des millions aux compagnies d'assurance en vendant des plans de santé, une seule entité est facturée et les coûts sont répartis uniformément.

Ce système est utilisé par de nombreuses autres démocraties avancées dans le monde pour sa rentabilité et ses meilleurs résultats en matière de santé. Il n'y a aucune raison que cela ne fonctionne pas ici, sauf pour le poids politique des intérêts du marché privé.

Un système à payeur unique permettrait aux Américains ordinaires d'économiser des milliers de dollars par an en dépenses personnelles, de protéger les personnes atteintes de maladies préexistantes et de réduire les prix des médicaments sur ordonnance. Malheureusement, aucun des candidats à la présidentielle ne le soutient, il y a donc peu de chances que cela devienne réalité de sitôt. Il n'y a pas encore de soutien suffisant au sein de l'Assemblée législative du Minnesota pour en faire une priorité au niveau de l'État, donc ce que je veux vraiment faire, c'est offrir les soins les meilleurs et les plus abordables au plus grand nombre possible de Minnesota en élargissant l'option de souscription MNSure. .

Bennett: Un payeur unique est un système pour les riches. Cela peut sembler bon sur papier, mais quand on fouille et qu'on l'examine, on constate qu'il en résulte un système de santé à deux vitesses où les riches peuvent acheter de meilleurs soins de santé et le citoyen moyen devrait se contenter de ce que le gouvernement juge approprié. Les gens qui ont de l'argent pourront voir leurs propres médecins privés; pas si le reste d'entre nous. C'est le système que possèdent de nombreux autres pays. Notre système actuel doit évidemment être amélioré; cependant, son démantèlement entraînera probablement plus de déséquilibre entre les riches et les pauvres.

Un payeur unique exigerait de nouvelles taxes massives pour payer les coûts du programme et entraverait l'innovation de nouveaux traitements car il n'y aurait aucune garantie que le gouvernement couvre cela dans le cadre du plan à payeur unique.

Un système à payeur unique paie un taux de remboursement nettement inférieur à celui d'une assurance privée. Cela dévasterait nos hôpitaux et cliniques ruraux qui sont déjà aux prises avec des budgets serrés. Nous n'aurons plus rien ici et devrons nous déplacer dans les plus grandes régions métropolitaines pour tous nos soins de santé.

Je ne peux pas soutenir un système comme celui-ci qui, je le sais, nuirait grandement aux gens et nuirait à notre région.

Q. Avez-vous autre chose à ajouter?

Martinez: D'après ce que j'ai appris, mourir du COVID-19 est terrifiant, douloureux et solitaire. Je sais que nous en avons tous assez de porter des masques et que nous avons tous hâte que les choses reviennent à la normale, mais nous ne pouvons pas laisser cela nous diviser. Nous devons faire confiance à la science et écouter nos experts lorsqu'ils font leurs recommandations. C'est ainsi que nous traversons cela.

J'ai été consterné de voir la représentante Bennett saper les experts en santé avec un message trompeur sur les masques faciaux sur sa page Facebook. Je crois que c'est sous le bureau de donner le dessus à la peur et à l'angoisse en semant la confusion. J'attends mieux d'un fonctionnaire et j'ai hâte de fournir à ce district un leadership qui nous rassemble. J'exhorte tout le monde à se laver les mains régulièrement, à pratiquer la distanciation sociale et à porter un masque en public.

Bennett: Je crois que des soins de santé abordables et accessibles sont une question cruciale pour notre région et pour notre État. C'est pourquoi j'ai rédigé, co-rédigé et voté une législation visant à augmenter les prestataires (hôpitaux, médecins, infirmières, dentistes, etc.) dans les zones rurales et à réduire les coûts de l'assurance maladie et des médicaments.

Deux projets de loi connexes que j’ai rédigés en chef encourageraient la croissance des fournisseurs dans les zones rurales en offrant des incitations fiscales et élimineraient les formalités administratives qui peuvent entraver la croissance des hôpitaux causée par le moratoire de l’État sur les lits d’hôpital.

J'ai voté pour des réformes bipartites qui ont été adoptées avec succès visant à réduire le coût et à apporter plus de transparence pour les médicaments sur ordonnance dans notre État. J'ai également aidé à bloquer une réduction nuisible du financement de nos maisons de soins infirmiers.

Enfin, je me suis battu pour et j'ai soutenu un programme de réassurance lancé par les républicains pour notre État qui permet au Minnesota de recevoir des dollars fédéraux, que nous utilisons ensuite pour réduire les primes et créer la stabilité du marché. Avant la réassurance, les primes augmentaient à un rythme totalement insoutenable. Maintenant, nous avons au moins arrêté l'hémorragie, ce qui nous permet d'examiner comment nous pouvons continuer à stabiliser le marché et éventuellement réduire les coûts des soins de santé.

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