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Miller se souvient des efforts des jeunes

Le sport jeunesse a perdu l'un de ses plus grands supporters cette semaine avec le décès de Jimmy Miller.

Miller, un commissaire de comté de longue date, est décédé lundi à l'âge de 87 ans. On pense qu'il est le commissaire le plus ancien de l'histoire du comté alors qu'il a passé sept mandats en tant que représentant de Mount Airy, soit 28 ans de 1988 à 2016.

Au cours de sa fonction publique, et pendant de nombreuses années auparavant, l’une des plus grandes passions de Miller était d’aider les enfants, en particulier par le sport et les loisirs.

Jimmy Miller Jr. (connu sous le nom de Jimbo par son père ou simplement Bo pour d'autres) a déclaré: "Il a emmené tous les garçons du quartier à la pêche."

«Il a entraîné toutes les équipes avec lesquelles j'ai joué», se souvient Bo. «Quand j'ai vieilli en dehors du programme, a-t-il poursuivi, il l'aimait tellement.» Bo a dit que son père prendrait l'enfant le moins athlétique de l'équipe et ferait en sorte que cet enfant se sente bien dans sa peau.

«Il adorait les enfants. Lorsqu'il est devenu commissaire, c'était l'une de ses plus grandes préoccupations. Bo a déclaré que son père voulait que le comté dispose de suffisamment d'installations pour que les enfants puissent pratiquer le sport de leur choix.

L'épouse de Jimmy Miller Sr., Mildred, a déclaré que lorsqu'ils sortaient, Miller rencontrait souvent des adultes qu'il entraînait il y a des décennies. Il y aurait des hommes dans la cinquantaine qui le remercieraient pour les leçons qu'ils ont apprises dans leur enfance – pas seulement les sports, mais les valeurs et l'importance d'être respectueux.

Eddie Wilmoth, membre de longue date du comité du Temple de la renommée des sports du comté de Surry, a déclaré: «C'était une bonne personne. Je remonte le temps avec lui il y a environ 35 ans, je suppose.

Wilmoth a déclaré qu'il entraînait une équipe de baseball de la Petite Ligue à Salem Fork et avait besoin d'aide pour obtenir des arbitres pour les matchs dans cette zone (près de la sortie Dobson de l'Interstate 77).

Il a dit que quelqu'un lui avait donné le nom de Miller, et que l'homme de Mount Airy avait conduit jusqu'à Salem Fork pendant deux saisons pour aider les jeux d'arbitres.

Parc Dobson

Les deux ont vraiment appris à se connaître une fois que Miller a commencé à défendre un projet bloqué pour un parc multisports juste à l'extérieur de Dobson.

Il y avait un groupe qui avait essayé de faire démarrer un parc sur Prison Camp Road, à côté de Fisher River, mais il n’avait tout simplement pas obtenu le financement nécessaire, pensait Wilmoth.

Une fois que Miller a pris la cause, a déclaré Wilmoth, le commissaire a poussé le conseil du comté à obtenir des fonds et a recherché des subventions d'État ou fédérales qui pourraient aider.

L'inauguration a eu lieu en 1997 et le dévouement au projet fini est venu en 2001, a rappelé Wilmoth. Et pendant ce temps entre les deux, Miller était là-bas presque tous les jours.

Mildred a dit que son mari montait sur une pièce d'équipement lourd et aidait parfois au classement.

Maintenant, Fisher River Park a des terrains pour jouer au baseball, au softball et au soccer – l'un des terrains est nommé en son honneur.

Les écoles secondaires de la région organisent des courses de cross-country autour du parc. Les terrains sont utilisés pour accueillir plusieurs événements pendant les Jeux olympiques spéciaux et les Jeux seniors de Yadkin Valley. Des groupes religieux y organisent des sorties.

Un nouveau refuge pour animaux du comté a été construit sur le terrain dans le cadre de la construction.

Le mot sur le parc s'est répandu partout.

«Chaque fois que j'y suis, je rencontre quelqu'un d'autre qui a lu sur le parc ou entendu ce qu'il a à offrir», a déclaré Daniel White, directeur de Surry County Parks and Recreation, dans une interview en 2015.

Autres efforts

Miller a également joué un rôle central dans l'amélioration du Lowgap Recreational Centre, de la White Plains Youth Foundation et des terrains de balle Franklin.

Bo a déclaré que son père était entraîneur de baseball et de basket-ball dans les installations de l'école primaire Franklin et a également siégé au conseil d'administration de la Franklin Youth Foundation.

En tant que commissaire, Miller a qualifié la situation de stationnement à côté des champs de dangereuse et de ne pas répondre aux besoins de la fondation.

Le conseil du comté a approuvé le financement pour l'amélioration approximative ainsi que le financement du sentier des montagnes à la mer dans tout l'État.

Pour les nombreux efforts de Miller visant à promouvoir les sports et les loisirs locaux, le Temple de la renommée des sports du comté de Surry l'a intronisé dans son anneau d'honneur en 2017.

Vie privée

Miller est venu honnêtement par son amour du sport, selon sa femme. Il est né le 1er février 1933 à High Point, mais son père George a déménagé la famille dans le comté de Surry dans les années 1940 afin qu'il puisse participer à la ligue de baseball semi-professionnelle florissante ici à l'époque.

Jouant contre Kelly Jack Swift (qui a été intronisé au Temple de la renommée des sports en 2012), George Miller était membre de l'équipe Lynne Hosiery Mill.

Jimmy Miller est diplômé du Mount Airy High School puis a été enrôlé dans l'armée américaine pour servir pendant la guerre de Corée. Il a reçu sa formation et était sur un navire naviguant à travers l'océan lorsque la guerre a pris fin en 1953. Il a plutôt été stationné au Japon et a servi deux ans dans l'armée avant de rentrer chez lui.

Mildred a déclaré que son mari avait un frère qui dirigeait une station-service juste en dessous de sa maison. Un jour, Jimmy Miller était à la gare quand il a vu Mildred s'arrêter et a été instantanément attiré par elle. Il a demandé à un ami de vérifier si elle serait intéressée à sortir avec lui.

Encore adolescente à l'époque, Mildred a accepté et les deux sont devenus inséparables, passant les 65 années suivantes ensemble et ayant trois enfants: Bo, Patti et Beth.

«Je peux honnêtement dire que je ne l'ai jamais entendu dire quelque chose de mal à propos de qui que ce soit», a-t-elle déclaré.

Miller a été impliquée dans le Mount Airy Jaycees et a été présidente pendant un certain temps, se souvient-elle. Lorsque le festival des feuilles d'automne a commencé, les Jaycees étaient responsables de tout. Il faisait partie de l'équipe qui l'a mis en place et a tout démonté, puis a fait le nettoyage. Quand Bo n'avait que 6 ou 7 ans, le garçon a commencé à accompagner son père pour l'aider dans le travail.

Plus tard, Miller a été président du Parti républicain du comté de Surry et était un maître des francs-maçons, Granite Masonic Lodge # 0322.

Il a passé 25 ans en tant que vendeur pour Howard Woltz chez Dixie Concrete, a-t-elle déclaré. Lorsque l'entreprise a été vendue, il a décidé de partir.

Bo Miller a déclaré que son père avait ensuite créé une division de vente de blocs et de briques pour Southern States / Rainbow Farm Center.

Lorsqu'il est revenu à Mount Airy en 2004, Bo Miller a déclaré que son père l'avait aidé à démarrer une entreprise et était vice-président jusqu'à sa retraite.

Conseil du comté

En 2009, Miller a reçu un Long-Time County Service Award de David Nicholson, de la N.C. Association of County Commissioners.

Lors de cette cérémonie, le commissaire Craig Hunter (qui est décédé en 2014 de la SLA) a attribué à Miller son inspiration pour devenir commissaire.

«Il veut toujours le faire à l'ancienne», a déclaré Hunter. "Et il veut bien le faire, et il veut le faire maintenant."

Lors d'un hommage du Parti républicain du comté de Surry un mois après la retraite de Miller en 2016, près de 100 personnes se sont rendues pour honorer sa longue carrière et ses services.

Le président du parti de l'époque, Dan Kiger, a vanté les années de service de Miller au conseil d'administration, le qualifiant de «toujours ouvert et accessible». Kiger a déclaré: «Ses décisions n'ont jamais été fondées sur une politique partisane. Il était intègre et toujours ouvert et accessible. Il s'est toujours engagé fermement à soutenir les jeunes et les systèmes scolaires de notre comté. Son bilan parle de lui-même.

«Peu importe la fête que vous étiez», a déclaré Mildred. "Il a obtenu autant de votes démocrates que républicains."

Eddie Wilmoth a rappelé que son père lui avait dit, à lui et à Miller, qu’il était un démocrate de longue date, mais lors de l’élection de cette année-là, Miller était le seul républicain pour lequel il avait voté.

Quant à sa santé défaillante au cours des dernières années, Mildred a déclaré que son mari avait subi une opération à cœur ouvert en 1996 pour un quintuple pontage. Puis, avec le diabète, son cœur s'est affaibli.

Il a eu une jambe amputée peu de temps après avoir pris sa retraite du conseil du comté, il y a environ trois ans et demi, a-t-elle dit, et au cours des derniers mois, il s'est affaibli.

Sa partie préférée de chaque semaine était l'après-midi où elle l'emmenait au Mount Airy Country Club pour qu'il puisse s'asseoir à l'extérieur du club-house et regarder les joueurs au neuvième trou et saluer tous ceux qui passaient, a-t-elle déclaré.

Cet amour de l'athlétisme est resté avec lui jusqu'à la fin.

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