RIC | Nouvelles | Les centres de santé communautaires fournissent une bouée de sauvetage pour ceux qui en ont besoin


Paola Martinez est actuellement étudiante RIC dans le programme de certification des agents de santé communautaires

Il existe douze centres de santé communautaires et cliniques gratuits dans le Rhode Island qui offrent des soins, une assistance et des services médicaux abordables à 171 000 personnes issues de communautés à faible revenu, dont beaucoup sont issues de la communauté hispanique.

L'un de ces prestataires de soins de santé est Clínica Esperanza / Hope Clinic (CEHC), fondée en 2007 par un groupe de médecins volontaires pour offrir des soins médicaux primaires aux insulaires du Rhode non assurés et garantir que des soins de qualité proviennent de soignants pleinement intégrés dans la communauté.

Paola Martinez, actuellement étudiante du RIC dans le programme de certification des agents de santé communautaire, est l'une de ces soignantes. Elle travaille comme coordinatrice Navegantes au CEHC. Navegantes («navigateurs») est un programme de formation avancée destiné aux membres de la communauté bilingue en gestion de cas, sensibilisation, éducation sanitaire, plaidoyer et interprétation médicale. Les six personnes de l’équipe de Martinez aident les patients à naviguer dans le système de santé, à demander des soins gratuits, à accéder aux services de santé et à trouver des ressources communautaires.

«La clinique est multiculturelle, nous avons donc des patients et des bénévoles de nombreuses nationalités et origines culturelles», explique-t-elle, ajoutant: «Mais 80% de tous les patients du CEHC sont hispaniques. Au Rhode Island, les personnes issues de la communauté hispanique représentent près d'un quart des personnes non assurées.

Avec douze membres du personnel de base et plus de 300 bénévoles médicaux et non médicaux, le CEHC met l'accent sur des soins culturellement et linguistiquement appropriés, en se concentrant sur la prévention et le maintien de la santé, et en donnant aux patients les outils dont ils ont besoin pour améliorer leur qualité de vie.

Stefanny DeJesus '19, une ancienne élève de la communauté et de la santé publique du RIC, explique que l'éducation sanitaire fait souvent défaut dans la communauté hispanique et que de nombreux problèmes pourraient être évités en augmentant la littératie en santé au sein de cette communauté. «La santé publique crée toutes ces interventions et développe toutes ces techniques pour aider les gens à vivre plus longtemps et à changer leur mode de vie», note-t-elle.

Pour Martinez, l'éducation et la prévention sont des éléments clés pour améliorer les résultats en matière de santé. En tant que Latina, elle pense que sa communauté en particulier a une idée fausse de ce qu'est la santé. «Nous devons être éduqués et développer ce genre de prise de conscience de ce à quoi ressemble la santé et pourquoi c'est bon pour nous», dit-elle.

Le CEHC travaille à cet objectif avec des programmes qui comprennent une clinique de santé pour femmes, un programme d’intervention sur un mode de vie sain, un programme de prévention de l’obésité infantile, des groupes de soutien à la violence domestique et des dépistages de santé.

«La plupart de nos participants aux programmes sont hispaniques», déclare Martinez. «En fait, la plupart des programmes que nous menons actuellement sont menés en espagnol.».

Les Navegantes sont des agents de santé communautaires certifiés chargés de diriger des programmes au CEHC tels que Vida Sana, qui fournit une formation aux patients pour qu'ils apprennent à manger sainement et à améliorer par la suite leur style de vie. Vida Pura est un programme de santé comportementale qui aide les patients à surmonter les dépendances (comme l'alcoolisme ou la toxicomanie) et tout traumatisme qui accompagne ce comportement.

«Nous avons déjà beaucoup de très bons programmes, et maintenant nous fournissons des tests COVID dans notre clinique et des sites de test pop-up sur les sites de certaines organisations partenaires», note Martinez. Ceci est crucial car les données locales et nationales ont montré que la pandémie a eu un impact disproportionné sur les communautés noires et hispaniques. Au Rhode Island, cet impact a été particulièrement prononcé à Providence et à Central Falls, où 46% des cas positifs de COVID-19 proviennent de la communauté hispanique.

«La santé systémique et les inégalités sociales de longue date ont mis certains membres de groupes minoritaires raciaux et ethniques à un risque accru de contracter le COVID-19 ou de souffrir d'une maladie grave, quel que soit leur âge», rapporte les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

DeJesus pense que ces chiffres augmentent en grande partie en raison de facteurs socio-économiques, plutôt que liés à la santé. «De nombreux membres de ces communautés ne peuvent obtenir un emploi que par l'intermédiaire d'une agence. Cela signifie qu’ils préfèrent aller travailler malades plutôt que de rester à la maison, car c’est de l’argent dont ils ont besoin pour payer le loyer et la nourriture », explique-t-elle. «Lorsqu'ils sont malades, ils n'ont pas les moyens de rester à la maison. La plupart d’entre eux n’ont pas accès aux soins de santé ou à l’assurance, et parce que notre système de santé est si cher, ils ne peuvent pas se permettre d’aller à l’hôpital. »

Martinez pense qu'un autre facteur à l'origine du taux d'infection au sein de la communauté hispanique était un manque d'informations qu'ils n'ont pas reçu au début. «Par exemple, une grande partie des informations officielles et des communiqués de presse étaient en anglais. Cela a provoqué une mauvaise communication et ne pas obtenir les bonnes informations à temps », note-t-elle.

Martinez et DeJesus ont tous deux décidé de se tourner vers la santé communautaire et publique parce qu'ils voient leur propre communauté dans le besoin. Tous deux ont une forte passion intérieure pour aider les autres et tentent de changer un système défectueux en donnant aux patients les outils nécessaires pour améliorer leur santé.

«Ici, dans le Rhode Island, nous devons ouvrir de nouvelles opportunités pour la communauté d'obtenir une assurance maladie», déclare Martinez. «Heureusement, nous avons des endroits comme Clínica Esperanza qui fournissent des soins de santé aux personnes qui n'ont pas d'assurance et qui couvrent ces nécessités dans notre communauté.»

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