Rivas et ses alliés soulignent les vulnérabilités des travailleurs agricoles


Risques accrus pour la santé et moins d'emplois alors que la pandémie se poursuit.

Assemblée d'État Robert Rivas a récemment donné une conférence de presse conjointe avec l'assemblé du district 56, Eduardo Garcia, qui s'est concentrée sur les vulnérabilités des travailleurs agricoles et a appelé à une action immédiate sur leur paquet de secours aux travailleurs agricoles COVID-19 en attendant un vote au Sénat de l'État.

«J'aurais aimé pouvoir dire que la situation des travailleurs agricoles s'était améliorée dans cette pandémie depuis que nous avons introduit ce paquet, mais ce n'est pas le cas», a déclaré Rivas, qui représente le 30e district de l'Assemblée de l'État qui comprend le comté de San Benito. «Il semble que chaque jour, il y a une nouvelle histoire d'épidémies dans notre État. Il est absolument clair qu’il faut faire plus. »

La législation, telle que discutée dans un rapport Benitolink récent, traite de la santé et de la sécurité sur les lieux de travail agricoles, de l'expansion des crédits d'aide au logement des travailleurs agricoles et de l'accès accru aux services juridiques et de santé électroniques.

Le package a ensuite été étendu pour inclure une reprise de Projet de loi de l'Assemblée 1248, qui espère remédier à la perte globale actuelle des ventes de produits. Il appelle les institutions publiques ou gérées par l'État à acheter des produits agricoles cultivés en Californie lorsqu'ils sont proposés comme l'offre la plus basse ou dans les 5% de l'offre la plus basse.

Le logement des travailleurs agricoles demeure également un problème critique. Dans le cadre du programme, Rivas et Garcia ont également demandé une augmentation de 25 millions de dollars du crédit d'impôt pour l'aide au logement des travailleurs agricoles de Californie.

Ildi Carlisle-Cummins, directeur de Racines Cal Ag qui a également participé à la conférence de presse, a présenté une étude qui vient d'être achevée montrant à quel point les problèmes sont devenus critiques. Cal Ag Roots est un projet du Institut californien d'études rurales.

Carlisle-Cummins a qualifié la perte de salaires ou d'emplois l'un des plus grands effets secondaires négatifs de la pandémie de coronavirus.

«Nous avons constaté que certaines des vulnérabilités de longue date en matière de santé et de logement sont vraiment exacerbées par le COVID-19», a-t-elle déclaré. «Par exemple, 46% des travailleurs à qui nous avons parlé ont signalé une diminution du temps de travail à la ferme, en partie liée à l'effondrement des industries de la vente au détail et de la restauration et à une baisse de la demande.

Selon l'étude, ces facteurs ont conduit à une diminution globale de 23% de l'emploi agricole en Californie – plus de 111 000 emplois perdus – et à une diminution de 39% de l'emploi local, centré autour du comté de Monterey.

En plus d'être confrontés au chômage, l'étude a montré que les travailleurs agricoles sont trois fois plus susceptibles d'être infectés par le virus que les travailleurs non agricoles, avec environ 46% des chantiers ne fournissant toujours pas l'équipement de protection individuelle approprié.

Les travailleurs agricoles qui ont besoin de soins de santé sont l'un des problèmes que le projet de loi s'efforce de résoudre.

«Dans l'étude, nous rapportons que 54% des personnes à qui nous avons parlé ont déclaré que les coûts, le manque d'assurance et le manque d'indemnités de maladie étaient des obstacles majeurs à l'obtention de soins de santé», a déclaré Carlisle-Cummins. «Vingt-quatre pour cent des travailleurs ont cité la peur comme raison pour laquelle ils ne cherchaient pas de soins de santé. Et quand on creuse ce chiffre, ce n’est pas la peur d’être diagnostiqué avec une infection au COVID, mais la peur du gouvernement. »

En Californie, souligne l'étude, jusqu'à 60% des travailleurs agricoles sont sans papiers et soumis à l'expulsion.

Sur une note positive, l'étude a rapporté que les travailleurs agricoles ont une forte conscience de l'hygiène personnelle en ce qui concerne le virus.

«Nous avons constaté que 90% des travailleurs nous disent qu'ils prennent toutes les précautions avant de rentrer chez eux pour ne pas introduire le COVID-19 dans leurs foyers», a déclaré Carlisle-Cummins. «Ils observent la distanciation sociale, ne vont pas aux réunions de famille, n'envoient pas leurs enfants à la garderie ou à l'école. Bien que nous ayons entendu certains récits sur la propagation du virus, les travailleurs agricoles en ce moment font tout ce qu'ils peuvent, y compris fournir leur propre équipement de protection individuelle.

Alors que l'étude conclut que 93% des ouvriers agricoles utilisent des masques au travail, seuls 54% des chantiers proposent des masques ou des masques. Pour aggraver les choses, certains travailleurs voyagent dans des camionnettes et des bus ou font du covoiturage avec d'autres travailleurs pour se rendre sur les lieux de travail et en revenir, non seulement en rompant les protocoles de distanciation sociale, mais en permettant au virus de migrer avec eux.

L'étude était basée sur des enquêtes téléphoniques auprès de plus de 900 travailleurs agricoles menées par six organisations communautaires différentes. Bien que concentrés principalement sur la vallée de San Joaquin, environ 20% des travailleurs se trouvaient dans des régions du comté de San Benito ou à proximité.

Avec l'augmentation du chômage, la probabilité plus élevée que les travailleurs agricoles soient infectés, moins de choix en matière de soins de santé et des conditions de vie surpeuplées poussant l'industrie agricole au point de rupture, a déclaré Rivas, le moment d'agir est venu.

«Ces travailleurs gardent la nourriture sur nos tables», a déclaré Rivas. «Ils gardent nos épiceries approvisionnées. Et l'urgence de cette crise augmente chaque jour. »

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