Signet Jewelers parvient à un règlement dans l'affaire #MeToo


Signet Jewelers Ltd. a conclu un règlement de 240 millions de dollars de litiges en matière de recours collectifs liés au mouvement #MeToo et un programme de financement interne, dont l'essentiel sera couvert par une assurance, selon les documents judiciaires et financiers.

Le règlement avec le bijoutier basé à Hamilton, aux Bermudes, est soumis à l'approbation du tribunal, selon des documents déposés auprès du tribunal de district américain de New York jeudi dernier à Objet: Litige en valeurs mobilières Signet Jewelers Ltd. Le règlement a d'abord été rendu public par le Journal D&O.

Selon un dossier de 10K, Signet prévoit que ses assureurs, qui ne sont pas identifiés, paieront 207,4 millions de dollars du règlement. Les marques de Signet incluent Kay Jewelers, Zales et Jared.

Sur la question #MeToo, le litige avait accusé Signet de déformer la nature des allégations portées contre lui. La société aurait minimisé de manière trompeuse les litiges contre elle concernant des «opportunités de rémunération et de promotion» dans quelques magasins alors qu'en fait il s'agissait d'allégations de harcèlement sexuel de la part des plus hauts dirigeants de Signet, selon le mémorandum soutenant le règlement déposé par la principale société plaignante, Bernstein Litowitz Berger & Grossman LLP, basé à New York.

Le deuxième aspect du litige concernait des déclarations ou des omissions prétendument fausses ou trompeuses concernant le programme de financement interne de Signet, par lequel la société a consenti des prêts à ses clients pour leurs achats de bijoux.

Le litige portait sur le fait que Signet s'était engagée dans une souscription «imprudente» et avait constitué un important portefeuille de prêts subprime à haut risque qui avait causé à la société des pertes importantes.

Le tribunal de district des États-Unis à New York avait rejeté la requête de Signet pour rejeter l'affaire dans une décision de novembre 2018.

La société a déclaré dans un communiqué: «Conformément à nos valeurs fondamentales, nous prenons toutes nos obligations légales de divulgation au sérieux et nous avons des politiques et des pratiques rigoureuses pour nous assurer de faire les divulgations requises.

"Bien que nous pensons que cette affaire est sans fondement, nous avons pris une décision stratégique de régler l'affaire maintenant, en éliminant les risques, les besoins continus en ressources et la distraction de ce litige."

Un avocat de Bernstein Litowitz n'a fait aucun commentaire.

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