S'ils se soucient de l'équité, les écoles de Fort Worth doivent étendre l'apprentissage virtuel


Le vote serré de la semaine dernière par le conseil scolaire de Fort Worth pour rouvrir les écoles à l’apprentissage en personne contraste fortement avec l’engagement déclaré du district scolaire en faveur de l’équité raciale.

En tant que spécialiste de la race, parent d'enfants de Fort Worth ISD, épouse d'un éducateur de district scolaire et membre du comité d'équité raciale du district, je reste très sceptique quant à la possibilité de rouvrir en toute sécurité les écoles maintenant ou peut-être à tout moment cette année. . Une grande partie de la planification du personnel du district m'a paru comme une pensée magique, au mieux – ou, dans d'autres moments, comme un mensonge pur et simple.

De mes points de vue personnels, je sais que les écoles avant COVID manquaient de nombreux éléments de base nécessaires à un environnement éducatif sûr et fonctionnel. Même les «meilleures» écoles du West Side souffraient de systèmes sociaux humains brisés et manquaient de ressources physiques de base. Il n'y avait jamais assez d'adultes dans le bâtiment et jamais assez de remplaçants disponibles (et l'absentéisme des enseignants ne fera qu'augmenter maintenant). Les enseignants n'avaient le temps que pour quelques minutes de supervision avant ou après l'école ou pour le déjeuner. Les chauffeurs de bus étaient sous-payés et mal gérés. Les couloirs étaient bondés et chaotiques. À l’école de mes enfants, les salles de bain étaient souvent sales et il y avait rarement du savon. C'était tout avant la fermeture. Comment pouvons-nous nous attendre à un revirement aussi spectaculaire maintenant, après peu ou pas de travail systémique sur ces lacunes au cours de l'été et avec le personnel de première ligne et le moral des professeurs au plus bas?

Max Krochmal est professeur agrégé d'histoire à la Texas Christian University.

En plus de ces préoccupations pratiques, il existe également une myriade d'arguments éthiques concernant l'équité raciale. Premièrement, l'iniquité existait avant le COVID et persistera après sa fin, mais il est clair que le district fait maintenant plus que jamais pour résoudre certains problèmes de base tels que l'accès à la technologie (par exemple, la distribution généralisée de Chromebooks et de points chauds) et social- bien-être émotionnel. (Les travailleurs sociaux et les spécialistes de la santé mentale ont commencé à faire des visites à domicile, par exemple, qui n'avaient jamais eu lieu avant la pandémie.)

Deuxièmement, nous savons que le COVID affecte de manière disproportionnée les communautés noires et brunes et que notre district est composé d'environ 90% d'étudiants noirs et bruns. Ces étudiants sont plus susceptibles que les Blancs de vivre dans des familles multigénérationnelles avec des membres vulnérables. Il y a également un nombre croissant d'enseignants et d'employés d'école noirs et Latinx – les personnes précises que le district cherche à recruter, à retenir et à progresser dans le FWISD – qui sont également des parents et des membres de familles multigénérationnelles.

Les remettre à l'école et au travail promet de transformer les terribles désagréments et la tragédie du COVID jusqu'à présent en une véritable catastrophe humanitaire.

Dernier point, mais non des moindres, les processus décisionnels par défaut du district ont longtemps donné la priorité aux besoins des riches familles blanches (un infime pourcentage du district) par rapport aux voix de la super-majorité massive des Noirs et des Marrons, et le moment actuel promet de exacerber cette tendance. À l'instar du phénomène plus large de la blancheur, ce motif est souvent invisible et il rampe souvent sans avertissement. Cela va bien au-delà du conseil d'administration pour informer les décisions des membres du personnel exécutif, en commençant par le surintendant jusqu'aux cadres intermédiaires et même aux enseignants sur les campus.

Mais l'essentiel est que les exigences de «rigueur» et de «choix» et maintenant d'activités «en personne» de la part des ultra-privilégiés ont l'habitude de faire rouler d'autres voix et nos conversations collectives sur l'équité. Nous l'avons vu dans un passé plus lointain avec la création d'écoles aimantées comme alternative au vol blanc dans le cadre de l'intégration des écoles de quartier, et nous l'avons vu plus tôt cette année lorsque la discussion sur la révision des limites a fait de l'équité une réflexion après coup plutôt qu'une pièce maîtresse de plus changement. Nous le voyons maintenant lorsque les Blancs aisés exigent un apprentissage en personne, quel que soit le coût pour les élèves marginalisés et tous les enseignants (et leurs familles).

Les gens de Tanglewood, Benbrook et, pire encore, ceux qui ont déjà abandonné le FWISD sont à l'abri des effets du COVID. Ils ont une assurance maladie. Considérez cela pendant un moment. Des dizaines de milliers de familles FWISD n'ont pas d'assurance maladie et ne pourront pas se permettre un traitement si quelqu'un tombe malade. Les ultra-privilégiés ont aussi souvent les moyens de payer pour un traitement médical, un espace pour s'isoler à la maison si quelqu'un tombe malade, et la possibilité de travailler à domicile et d'engager des femmes de ménage, des tuteurs, des nounous et des jardiniers pour faire leur sale boulot. Ils peuvent également se permettre de sortir dans les restaurants et les bars, de continuer les sports de club coûteux et de se livrer à un large éventail d'activités risquées qui mettent en danger non seulement eux-mêmes mais aussi le reste d'entre nous. Ils ne représentent personne d'autre qu'eux-mêmes. Et ils ont l'habitude d'obtenir ce qu'ils veulent, quand ils le veulent. Nous devons mettre fin à ce modèle si nous voulons parvenir à l'équité dans notre district.

Pire que leur privilège non reconnu, c’est le paternalisme dégoulinant de l’autre camp et, oui, le racisme envers les familles noires et brunes. Ils ont pris les quelques exemples de violence conjugale (ce n'est pas un phénomène nouveau) et ont conclu que les enfants noirs et bruns sont plus en sécurité dans les écoles insalubres (voir ci-dessus) qu'ils ne le sont avec leur propre famille élargie, les réseaux sociaux précis qui leur ont permis de survivre au racisme institutionnel depuis un siècle ou plus.

L'autre côté postule sans subtilité que les enfants noirs et bruns sont essentiellement négligés, mais leur véritable motivation est plus sinistre. Comme la mairesse Betsy Price, ils ont besoin que les écoles ouvrent afin de pouvoir retourner à leur travail et à leurs loisirs, afin que leurs propres employés bénéficient d'une garde d'enfants gratuite financée par l'État. Ils ne se soucient vraiment pas du nombre d'enseignants et de familles noires et brunes qu'ils infectent ou tuent pour relancer l'économie – pour restaurer leurs marges bénéficiaires aux niveaux pré-COVID.

Mais soyons clairs: ce n’est pas le travail des écoles – et certainement pas des chefs d’école soucieux d’équité – de fournir des services de garde d’enfants non sécuritaires aux familles noires et brunes afin que les Blancs puissent en profiter.

L'autre côté présente également une série d'arguments sans fondement sur la situation de la santé publique. Ils citent des statistiques sur les taux d'infection et de mortalité infantiles qui sont terriblement insuffisantes. Certes, les jeunes enfants ont contracté le COVID et ont subi ses conséquences à un taux moindre que les adultes, mais ce n’est qu’une corrélation: plus jeune signifie aussi moins malade. Une cause incontestable de ces taux inférieurs est que les enfants sont restés à la maison depuis mars, réduisant ainsi les chances qu'ils entrent en contact avec le virus. En d'autres termes, l'autre côté comprend mal la cause et l'effet – ou en termes scientifiques, ils confondent causalité et corrélation. Ils ignorent également le tableau de bord de réouverture de l’école du comté de Tarrant, qui affiche actuellement en rouge tout le carré, recommandant ainsi l’apprentissage virtuel à tous les élèves du comté. Et il convient de se rappeler que, malgré les dernières semaines avec des tendances à la baisse, le nombre de nouveaux cas dépasse encore actuellement les taux qui ont fermé les écoles en juin.

Les partisans de l'enseignement en personne soutiennent qu'ils méritent le choix et notent que les parents qui souhaitent garder leurs enfants dans des salles de classe virtuelles maintiendront cette option dans le cadre du plan de réouverture. Pourtant, cet argument ne reconnaît pas que la santé publique est, par définition, un bien collectif et que les individus qui choisissent des comportements à risque mettent en danger tout le monde. Qu'on le veuille ou non, nous sommes tous dans le même bateau. Les chefs d'établissement doivent créer une politique uniforme qui protège tous ses élèves plutôt que de permettre à une poignée de parents qui sont les plus bruyants et qui ont le plus de ressources de faire ce qu'ils veulent, quelles que soient les conséquences pour les enseignants, les concierges et autres élèves, souvent déjà marginalisés. .

Pour des raisons pratiques, éthiques et statistiques, nous devons retarder l'apprentissage en personne aussi longtemps que possible dans l'intérêt de tous les membres de notre communauté. Le district scolaire de Fort Worth peut même avoir besoin de porter le combat à l’État, plutôt que d’opérer dans les limites idéologiques imposées par la Texas Education Agency (TEA) et le procureur général au pénal de l’État.

À tout le moins, Fort Worth ISD devrait demander une dérogation à l'État et repousser la date de début autant que possible. À mon avis, c'est la seule façon pour les membres du conseil scolaire de voter s'ils sont vraiment en faveur de l'équité raciale.

La commission scolaire réexaminera la situation ce soir / mardi à 17 h 30. La réunion se tiendra via un webinaire en raison de problèmes liés au COVID-19. Regardez sur Spectrum Channel 192 ou sur la chaîne YouTube de Fort Worth ISD ou en utilisant ce lien (code d'accès: 379314). Pour commenter publiquement, appelez le 817-814-1956 pour vous inscrire à tout moment avant la réunion.

Max Krochmal est professeur agrégé d'histoire à la Texas Christian University, où il a également cofondé le Département d'études comparatives sur les races et les ethnies. Il est coprésident bénévole du comité d'équité raciale nommé par le conseil d'administration de la FWISD.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *