Skateboarding Pro a créé une marque mondiale de vêtements


Avant l'âge de 20 ans, Keith Hufnagel avait réalisé un fantasme de skateboard: être payé pour patiner via des contrats de sponsoring et des prix en argent provenant de compétitions.

Des années de travail en tant que professionnel, y compris des voyages à l'étranger et des séances photo sans fin, l'ont convaincu qu'il avait besoin d'une deuxième carrière. En 2002, M. Hufnagel et sa femme de l'époque, Anne Freeman, ont mis en commun leurs économies de 30000 dollars, ont créé une marque de vêtements, HUF, et ouvert un magasin à San Francisco, proposant des articles de mode difficiles à trouver qu'il avait repérés en errant. le globe.

«Nous n'avions pas de plan d'affaires ou quoi que ce soit», a-t-il déclaré lors d'une interview en 2019 avec le détaillant en ligne Goat. «Nous venons de le faire.» HUF Worldwide Inc. possède désormais ses propres magasins à New York, Los Angeles et au Japon, et la marque est également vendue par d'autres détaillants.

Depuis 2017, TSI Holdings Co. of Japan est propriétaire de HUF.

M. Hufnagel, qui était sous traitement pour un cancer du cerveau, est décédé le 24 septembre à son domicile du comté de Los Angeles. Il avait 46 ans.

Il a présenté des modes de rue qui ont attiré des personnes qui ne rêveraient jamais de sauter sur une planche à roulettes ou de sauter par-dessus une bouche d'incendie. «Nous prenons toujours soin des skateurs», a-t-il déclaré au Guardian en 2011, «mais vous devez penser à la situation dans son ensemble, car maintenant vous vendez au monde entier.»

Keith Thomas Hufnagel est né le 21 janvier 1974 à New York et a grandi dans le quartier Peter Cooper Village de Manhattan. Sa mère était infirmière et son père travaillait dans une compagnie d'assurance-vie. Le jeune Keith a eu sa première planche à roulettes à 4 ans et a commencé à s'intéresser sérieusement au sport à l'adolescence.

Keith Hufnagel a essayé le hockey sur glace et le BMX, mais il est toujours revenu sur la planche, même après avoir ébréché deux dents de devant lors d'un déversement de skateboard.


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HUF

Les places devant les berges de Manhattan – équipées de bancs en béton, de sculptures abstraites et d'autres obstacles pour patiner ou plus – sont devenues son habitat, le lieu de rencontre naturel et l'école des skateurs. Quand il a vu des patineurs plus âgés sauter sur des objets tout en gardant le contrôle de leurs planches avec leurs pieds – un truc connu sous le nom d'ollie – «Je suis comme, je veux faire ça», a-t-il déclaré dans une interview vidéo, «et j'étais juste un petit rat qui était à peine ollie.

Dans les années 80, dit-il au Guardian, le skate n’était pas à la mode à New York. Il a caché sa planche en passant dans les quartiers «où les enfants volaient votre planche et vous mettaient à la porte».

Il a essayé le hockey sur glace et le BMX, mais il est toujours revenu à la planche, même après avoir ébréché deux dents de devant lors d'un déversement de skateboard. À la fin de son adolescence, il voyageait en Europe pour des compétitions.

Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires, il a brièvement fréquenté l'Université d'État de San Francisco, puis a abandonné pour se concentrer sur le patinage. Connu pour ses puissants ollies, il a rejoint un groupe d'élite de skateurs qui vivent de ce sport. Ses pairs comprenaient les patineurs new-yorkais Keenan Milton et Gino Iannucci.

Ses survivants comprennent sa femme, Mariellen Hufnagel, leurs enfants, sa mère et un frère.

Les vêtements HUF se vendent à des prix élevés. Un T-shirt tie-dye Space Godzilla est répertorié sur le site Web au prix de 48 $, et un pantalon réfléchissant peut coûter jusqu'à 120 $. Pourtant, M. Hafnagel admirait l'ingéniosité des patineurs économes qui ont gardé leurs chaussures intactes avec de la colle.

«Les chaussures ne sont pas bon marché et lorsque vous les obtenez pour 120 $», a-t-il dit, «et que vous les traversez en une semaine, vos parents ne sont pas ravis.»

Écrire à James R. Hagerty à bob.hagerty@wsj.com

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