State College, PA – Les membres de la communauté se rassemblent pour une situation de «loyauté équitable» dans une situation «complexe» –


C'est le premier du mois, et pour environ 48 millions d'Américains, cela signifie que le loyer est dû.

Mais au milieu d'une augmentation record du chômage résultant de la crise du COVID-19 en Pennsylvanie et dans le pays, beaucoup ne pourront pas payer. Le comté de Centre a reçu plus de 3 400 demandes de chômage initiales au cours des quatre dernières semaines.

C'est pourquoi environ deux douzaines de véhicules se sont alignés vendredi soir dans un parking de l'avenue Beaver avec des pancartes appelant à «l'équité des loyers» avant de passer en boucle autour du centre-ville de State College. Les organisateurs ont également mis sur pied des trousses de soins désinfectés pour les résidents non abrités, y compris des tentes, des sacs de couchage, des couvertures, des bâches, des chaussettes, des chapeaux, des sacs à dos, de la crème solaire, un désinfectant pour les mains et des masques. Des tentes ont également été placées sur les voitures et sur les trottoirs comme symboles de la cause.

Le rallye automobile a été organisé par Réponse de la communauté de COVID-19 de Centre County (4CR), une coalition formée pour fournir aide et soutien aux membres de la communauté locale touchés par la crise. Ils demandent aux propriétaires et gérants de propriétés locaux de promettre de ne pas expulser les locataires ou de facturer des frais de retard, d'accorder des prolongations de paiement sur demande et de négocier de bonne foi avec les locataires qui demandent des rabais ou une suspension de loyer jusqu'à la fin de la pandémie.

«L'un des besoins les plus importants que nous ayons rencontrés grâce à nos efforts est le besoin de sécurité du logement», a déclaré Bailey Campbell, membre du 4CR. «Beaucoup sont au chômage ou incapables de payer leurs factures et cela inclut le loyer. Nous demandons aux propriétaires locaux de mettre l'esprit des gens à l'aise en acceptant publiquement notre Engagement de loyauté équitable. "

Aux États-Unis, environ un tiers des locataires n'avaient pas les moyens de payer en avril, selon le National Multifamily Housing Council.

Le Centre County COVID-19 Community Response a organisé un rassemblement automobile pour alléger le loyer le 1er mai 2020 au centre-ville de State College. Photo de Ben Jones | StateCollege.com

C'est une situation compliquée et sans solution immédiate. Des millions de locataires à l'échelle nationale ne pourront plus payer ce mois-ci. Les propriétaires fonciers ont des hypothèques, des taxes, des services publics et d'autres dépenses d'exploitation qui doivent encore être payés. Bien que certains prêts hypothécaires garantis par le gouvernement fédéral soient admissibles à des reports et que les locataires de logements subventionnés par le gouvernement aient bénéficié de certaines protections contre les expulsions, aucun allégement n'a été accordé aux locataires ou aux détenteurs d'hypothèques.

4CR a également reconnu cette situation difficile, appelant auparavant les gouvernements locaux à exhorter les représentants des États et fédéraux à adopter un moratoire sur les paiements d'hypothèque, de loyer et de services publics. Les municipalités du comté de Center n'ont pas le pouvoir d'imposer des moratoires sur les expulsions ou le gel des loyers, mais le Conseil d'arrondissement du State College a adopté une résolution le 20 avril demandant instamment un moratoire sur les expulsions à l'échelle de l'État jusqu'au 31 mai au moins.

"C'est complexe et nous y sommes tous ensemble", a déclaré le conseiller municipal d'Evan Evers Myers à StateCollege.com le mois dernier, ajoutant qu'il reconnaissait les défis auxquels sont confrontés les locataires et les propriétaires. "Nous sommes des êtres humains et nous devons être humains. Par conséquent, c'est le point de départ dont nous devrions tous venir, que nous devons travailler ensemble; nous devons parvenir à des accommodements les uns avec les autres. Nous devons être humains à ce sujet. Le monde a changé. Nous devons également changer. Sinon, le tissu social se déchirera. "

Dans l'état actuel des choses, le moratoire de la Cour suprême des États sur les expulsions expire le 11 mai. Le procureur général de Pennsylvanie Josh Shapiro et la Pennsylvania Apartment Association ont appelé les propriétaires à suspendre les expulsions jusqu'au 15 juillet.

La question de l'allégement du loyer est une source de friction entre certains locataires et propriétaires depuis le début des fermetures d'entreprises et d'écoles en mars.

Un groupe d'étudiants et de parents de Penn State a adressé une pétition aux gestionnaires immobiliers pour leur offrir une forme d'allégement du loyer, citant de multiples préoccupations. La première est que les étudiants qui paient leur propre loyer avec un revenu limité seraient confrontés à des difficultés lorsqu'ils perdraient des emplois à temps partiel. Certains avaient des parents qui avaient perdu leur emploi. Et puis il y a eu des étudiants qui ont respecté la demande de l'université de ne pas retourner au State College après les vacances de printemps et pensent qu'ils méritent une certaine forme d'allégement sur leurs paiements de loyer, même si les gestionnaires immobiliers disent que les appartements sont ouverts à l'utilisation.

"Chaque jour, j'entends la même histoire de différentes personnes. Les gens ont peur. Il y a un mois, c'était impensable. Pourtant nous y sommes", a déclaré le parent Robyn Kusner, l'un des organisateurs de la pétition. "Nous avons déclaré dès le début que nous comprenons que nous sommes dans des baux juridiquement contraignants. Et nous ne cherchons pas à retirer des revenus aux propriétaires qui dépendent des loyers pour leurs familles. Mais je l'ai déjà dit, il y a une attente que les propriétaires n'ont aucune interruption de leur flux de revenus quand le reste d'entre nous le sont et c'est ridicule. "

Kusner a déclaré que l'objectif ultime est "une négociation qui soulage réellement chaque locataire".

La mère Sharon Mayer a déclaré qu'elle continuerait de respecter ses obligations de loyer et qu'elle aimerait d'abord obtenir un soulagement pour les personnes qui ont perdu leur emploi. Mais elle croit que les propriétaires et les gestionnaires immobiliers doivent travailler avec tous les locataires.

"Nous ne cherchons pas à foutre ces gens ou à sortir de ce que nous avons signé, mais dans la pandémie, les gens ont perdu leur emploi", a-t-elle déclaré. "Les gens sont malades. On nous a ordonné de partir et nous avons fait ce qu'on nous avait demandé … Le pardon du loyer serait bien, mais est-ce que ça va arriver? Non. Nous recherchons une sorte d’allégement, qu’il s’agisse d’une remise, d’un report. S'ils pouvaient retirer quelque chose du loyer. "

Mayer a deux enfants qui sont locataires étudiants, l'un dans une propriété gérée par Associated Realty et l'autre dans un appartement détenu et géré par Herlocher Properties. Elle a félicité Sharon Herlocher pour avoir personnellement contacté tous les locataires pour savoir à quel genre de situations ils étaient confrontés.

Herlocher a déclaré le mois dernier à StateCollege.com qu'elle voulait savoir qui éprouvait des difficultés financières et trouver des reports temporaires si possible. Mais elle a dit qu'il y avait des factures qui devaient être payées et a noté qu'il n'y avait pas de disposition substantielle pour les détenteurs d'hypothèques dans les factures de secours du coronavirus fédéral.

"Je voulais parler à tout le monde pour savoir où il y avait un vrai besoin. Nous avons de la chance de pouvoir le faire", a déclaré Herlocher. «Je suis très inquiet pour les locataires qui n'ont pas de parent à appeler. Nous voulons tous aider ceux qui en ont le plus besoin. Tout le monde veut en sortir à l'autre bout. Nous voulons que les locataires s'en sortent bien et les propriétaires ne pas perdre leurs bâtiments. "

Le quartier du State College abrite de nombreuses sociétés de gestion immobilière et de manière exponentielle davantage de propriétaires fonciers, tous confrontés à des circonstances différentes. Certains ont offert un soulagement de diverses manières.

Certains gestionnaires immobiliers ont suspendu les frais de retard. Barry Myers, l'ancien PDG d'AccuWeather qui possède plusieurs dizaines de logements locatifs à State College et Bellefonte, réduit le loyer de tous ses locataires de 10% à partir d'avril et se poursuivant tout au long de la crise. Son frère, fondateur et président d'AccuWeather, Joel Myers, possède séparément les appartements du village de Westside et a offert à ses locataires une remise du dernier mois de loyer en juillet ou une remise s'ils avaient payé les mois restants.

"Je ne peux parler au nom de personne d'autre. C'est dur pour tout le monde. Il y a encore des hypothèques à payer et à entretenir et toutes les autres dépenses", a déclaré Joel Myers. "Mais c'est une épreuve pour les étudiants et nous essayons de faire quelque chose pour eux."

(Le conseiller municipal de l'arrondissement, Evan Myers, est le frère de Joel et Barry Myers, mais ne participe à aucune de leurs entreprises immobilières.)

Sur le plan commercial, le State College Downtown Properties de la famille Friedman n'a pas facturé de loyer aux locataires commerciaux locaux pour le mois d'avril.

Les sociétés de gestion immobilière, quant à elles, sont mandatées comme intermédiaires lorsque les locataires cherchent à louer un logement.

Associated Realty Property Management a été fréquemment mentionné par le groupe de locataires de Penn State. La société, cependant, n'est pas propriétaire des unités qu'elle gère et travaille avec plus de 300 propriétaires différents.

"Chaque demande est transmise aux propriétaires", a déclaré le président de l'ARPM, Mark Bigatel, à StateCollege.com en avril. "Chacun a une situation financière différente. Nous comprenons cela. Certains sont capables de faire quelque chose. Certains ont une première et une deuxième hypothèques… et ils ne le peuvent pas. Nous transmettons chaque demande au propriétaire et essayons d'obtenir une réponse rapide. "

Pour de nombreux propriétaires avec lesquels ARPM travaille, les unités qu'ils possèdent sont des investissements pour l'avenir qu'ils paient encore pour le moment.

"Beaucoup de nos propriétaires sont des propriétaires" ma-et-pa "qui ont une ou deux unités qui aideront éventuellement à leur retraite lorsque leur prêt hypothécaire est en hausse. La plupart d'entre eux ont des hypothèques", a déclaré Bigatel. "Même les grands propriétaires célibataires qui ont de nombreuses unités, beaucoup d'entre eux ont ces grandes hypothèques pour fournir ces nouveaux bâtiments."

Mais malgré la perception que les propriétaires ne sont pas disposés à aider, selon Bigatel, beaucoup ont offert différents types de secours.

"Certains propriétaires ont demandé s'il s'agissait d'une épreuve vérifiable … S'il s'agit d'une épreuve vérifiable, comme si quelqu'un a perdu son emploi ou la réduction de son temps – et nous avons eu plusieurs demandes de ce genre – ces propriétaires se mettent en quatre pour faire tout ce qu'ils peuvent faire ", a déclaré Bigatel." Tout le monde à qui nous avons parlé a essayé d'être aussi utile que possible. "

Certains immeubles plus grands offriront «un petit rabais» aux locataires en raison d'une réduction des coûts des services publics. Un propriétaire d'un immeuble, que Bigatel a décrit comme "une nouvelle propriété avec une hypothèque énorme ", a dû fermer sa salle de sport et son salon d'étude, réduisant ainsi le loyer de 10%.

Un locataire d'une propriété non étudiante a perdu son emploi et le propriétaire a réduit le loyer de 50% jusqu'à ce qu'elle en trouve un nouveau, a déclaré Bigatel. Dans une situation similaire, un autre propriétaire a réduit le loyer d'un locataire de 50% en avril et si la situation du locataire restait la même, le propriétaire prévoyait de reporter de 50% par mois.

"C'est ce qu'il pouvait faire avec son prêt hypothécaire et il l'a amené là où il atteignait le seuil de rentabilité", a déclaré Bigatel. "La plupart des gens qui possèdent ces lieux ne gagnent pas beaucoup d'argent. Je pense qu'il y a une perception que ces propriétaires font beaucoup d'argent. Je pense que beaucoup essaient de rentabiliser leur hypothèque, leurs impôts et assurance. "

Kusner a déclaré que bien que les pétitionnaires ne veuillent pas voir les propriétaires de familles blessés en offrant un allégement de loyer qu'ils ne pouvaient pas se permettre, elle a découvert grâce à des recherches de dossiers immobiliers un certain nombre d'unités appartenant à des particuliers et à des sociétés qui sont probablement en mesure d'offrir de l'aide.

Les gestionnaires immobiliers et les propriétaires locaux ont, quant à eux, tenu des conférences téléphoniques pour discuter des défis et des différentes façons de fournir des secours.

"Nous essayons de comprendre ce que d'autres personnes ont fait et ont travaillé pour elles, ce qui peut aider les locataires tout en restant à flot", a déclaré Bigatel.

Bigatel et Herlcoher ont déclaré que les propriétaires ont référé les étudiants locataires confrontés à des difficultés à l'État de Penn Fonds d'urgence pour les soins aux étudiants et la défense, ce qui permet également de vérifier les difficultés.

Le fonds a récemment été renforcé par un cadeau de 100000 $ d'Helen et Edward Hintz, un cadeau de 50000 $ de Sue Paterno et, cette semaine, un cadeau de 50000 $ d'un groupe de propriétaires et de gestionnaires immobiliers locaux, notamment ARPM et Herlocher, entre autres.

Penn State a également reçu 55 millions de dollars du Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security Act (CARES) Act, dont la moitié est affectée à des subventions d'urgence aux étudiants pour payer les dépenses liées aux perturbations du COVID-19, y compris le matériel de cours, la technologie, la nourriture , logement, soins de santé et garde d'enfants.

Le porte-parole de Penn State, Wyatt DuBois, a également déclaré que l'université avait plaidé pour des aménagements raisonnables pour les étudiants et les familles éprouvant des difficultés.

"Nous comprenons à quel point ce problème est difficile pour nos étudiants et leurs familles", a-t-il déclaré. "L'université a travaillé avec les autorités locales, les propriétaires et les leaders étudiants, là où elle peut, et continuera de le faire, pour encourager des stratégies visant à minimiser l'impact sur les étudiants. Nous avons demandé que les propriétaires soient raisonnablement flexibles, en particulier avec des expériences extraordinaires et besoins extraordinaires en cette période sans précédent.

"En fin de compte, ces baux sont des contrats distincts et des baux entre les propriétaires et les locataires que l'université ne peut contrôler. Si nécessaire, les étudiants peuvent contacter Services juridiques aux étudiants pour obtenir des conseils."

Bigatel, dont la société a également collecté des milliers de dollars pour la State College Food Bank, a déclaré qu'il comprenait que cette situation affecte de nombreuses personnes – des locataires et propriétaires, aux municipalités et districts scolaires qui dépendent des impôts fonciers, aux employés de banques et sociétés de services publics.

"Cela affecte toute la communauté", a-t-il déclaré. "Nous travaillons tous ensemble sur cette question. C'est une période sans précédent et j'aurais aimé qu'il y ait une réponse définitive."

Aucune réponse définitive et aucun soulagement uniforme n'a suscité des inquiétudes croissantes pour les locataires qui ont perdu leur emploi. En mars, Jeremy Swarm, un résident du State College, a perdu son emploi dans un hôtel du centre-ville où il travaille depuis cinq ans. Sa femme a vu son revenu réduit à mesure que son travail indépendant se tarissait. Il a dit qu'il avait postulé pour trois ou quatre emplois par jour pendant des semaines mais n'avait jamais été rappelé, et son premier chèque de chômage était de 300 $. Maintenant, il se demande comment il va payer son loyer.

Swarm a déclaré dans un communiqué fourni par 4CR que les locataires et les propriétaires avaient besoin d'aide.

"Le propriétaire nous a dit qu'il n'y aurait pas de frais de retard, ce qui est utile, mais il n'a offert aucune autre concession, comme une renonciation ou une réduction du loyer", a déclaré Swarm. "S'il n'y a pas une sorte de soulagement généralisé pour les locataires et les propriétaires, je crains que mon propriétaire ne me demande bientôt de payer mon loyer en totalité, y compris le loyer.

"Ce que j'aimerais que les décideurs politiques comprennent, c'est que le logement n'est pas un luxe, ce n'est pas facultatif. Nous n'avons pas de maison de vacances dans les Hamptons, nous louons un appartement de 500 pieds carrés à State College. C'est tout ce que nous avons, et nous essayons de ne pas le perdre. "

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