Suncorp coupe ses liens avec l'industrie du gaz


L'élan du gouvernement fédéral vers une reprise économique alimentée au gaz a reçu un autre coup dur lorsque le géant de l'assurance et de la banque du Queensland, Suncorp, s'est retiré du marché de l'assurance-gaz.

Suncorp a annoncé vendredi sa sortie du marché dans son rapport annuel – qui a également révélé une baisse de 26,8% de ses bénéfices – à 871 millions de dollars.

La société a réduit son dividende de 49,5% (jusqu'à 36 cents) en réponse.

«En 2020, nous avons renforcé nos directives sur les combustibles fossiles… pour cesser de souscrire ou d'investir directement dans de nouveaux projets pétroliers et gaziers», a déclaré la société dans sa déclaration de responsabilité.

Il a également déclaré qu'il éliminerait progressivement les expositions d'assurance existantes au pétrole et au gaz d'ici 2025 et abandonnerait toutes les expositions d'investissement d'ici 2040.

Cette décision «s'appuie sur notre engagement à éliminer progressivement le charbon thermique existant d'ici 2025», a déclaré Suncorp.

Bien que la politique ait des «lacunes», elle constitue un pas en avant important pour Suncorp et une «étape vers la réalisation de l’engagement de l’Australie à contribuer à endiguer le changement climatique grâce à l’Accord de Paris», a déclaré Pablo Brait, militant du groupe activiste Market Forces.

Les pipelines peuvent passer

Les lacunes auxquelles M. Brait fait allusion sont le fait qu'il peut encore investir dans des oléoducs et des gazoducs et de nouvelles centrales au gaz. Les investissements autorisés comprennent «des pipelines très polluants pour la fracturation du gaz et les sables bitumineux», a-t-il déclaré.

Cependant Suncorp a «pris position sur le changement climatique car elle sait que cela aggrave les inondations, les feux de brousse, les sécheresses et les tempêtes qui frappent ses bénéfices (bien que les pertes d'assurance)», a déclaré M. Brait.

Cet engagement n'est pas très important pour Suncorp dans la mesure où les expositions aux combustibles fossiles ne représentent actuellement qu'entre 0,1% et 1,5% du revenu des primes et des soldes de placement.

Bien que le gouvernement n'ait pas publié ses plans pour une récupération basée sur les combustibles fossiles, des documents divulgués montrent que le gaz bon marché de la côte Est et une relance de la fabrication sont au premier rang des priorités de la Commission nationale de coordination COVID-19 qui conseille le gouvernement sur les options de récupération.

Mais alors que le président du comité, Nev Power et le gouvernement, sont désireux de développer le gaz, le secteur des assurances est de plus en plus méfiant.Parmi les trois principaux assureurs locaux, IAG et Suncorp se retirent du gaz et, bien que QBE soit toujours ouverte aux projets gaziers, elle abandonne le charbon avec les autres.

Un certain nombre de banques se retirent également de grands projets de combustibles fossiles, comme la mine Adani du Queensland, ce qui rend le financement de projets de combustibles fossiles plus difficile.

Cela rend les choses plus difficiles

«Cela signifie qu'il devient de plus en plus difficile de financer et de refinancer de nouveaux projets pétroliers et gaziers ainsi que des projets de charbon», a déclaré Tony Wood, responsable du programme énergétique du Grattan Institute.

«S'il y a plus de concurrents pour financer ou assurer un projet, alors vous obtenez une meilleure affaire et si les financiers et les assureurs se retirent, cela signifie que les choses vont être plus chères», a déclaré M. Wood.

Le porte-parole d’ALP Energy, Mark Butler, a déclaré que le retrait des assureurs de l’industrie du gaz ne serait pas une perte pour la communauté, ajoutant que les plans de récupération du gaz du gouvernement avaient peu de valeur.

Un grand secret

M. Butler a critiqué le manque de transparence du gouvernement.

«Pourquoi soutiendrions-nous un rapport secret que le gouvernement refuse de montrer au peuple australien – et dont la recommandation centrale semble être un gazoduc financé par les contribuables en provenance de WA?» il a dit.

«(C’est) un projet que le gouvernement lui-même a déclaré il y a à peine deux ans n’arrive pas.

«Ce serait le plus long éléphant blanc de l'histoire australienne. Il ne serait d'aucune utilité pour les fabricants et les travailleurs australiens en difficulté de soutenir la tentative de Scott Morrison de se sortir de sept ans d'échec abject de la politique énergétique – où les prix du gaz ont triplé et les pénuries d'approvisionnement sont désormais une réelle perspective », a déclaré M. Butler.

L'idée d'une récupération au gaz ne correspond plus au paysage énergétique, a déclaré M. Wood.

«Il fut un temps où le gaz était bon marché et le solaire cher. Maintenant, ces deux choses ont changé et le gaz cède la place aux énergies renouvelables. »

Coup de main

Suncorp a déclaré qu'elle avait mis en place un certain nombre de mesures pour aider les clients à traverser la pandémie. Ils ont inclus

  • 9800 crédits à la clientèle en différé de remboursement,
  • 31000 clients d'assurance automobile et habitation bénéficiant d'exonérations ou de rabais
  • 26 000 médecins, infirmières, personnel hospitalier et premiers intervenants bénéficiant d'une assistance routière AAMI gratuite au 31 juillet. Toutes les mesures COVID -19 avaient coûté 140 millions de dollars à l'entreprise.

«L'annonce de Suncorp aujourd'hui renforce la confiance des investisseurs sur la manière dont l'entreprise gère leur exposition, comment ils alignent leur stratégie commerciale pour atteindre les objectifs de Paris et conduisent la transition vers une économie à émissions nettes nulles d'ici 2050», a déclaré Louise Davidson, PDG du Conseil australien des investisseurs en pension de retraite.

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