TOP 5 HISTOIRES DE 2019: L'impact durable et généralisé des coupures d'alimentation PG&E est l'histoire de l'année


Parmi tous les reportages publiés à la page un en 2019, aucun n'a eu l'impact généralisé des coupures de courant de sécurité publique de PG&E.

Pacific Gas & Electric – après avoir déposé son bilan après avoir déclenché le feu de camp 2018, l'incendie le plus destructeur de l'histoire de l'État – a adopté une nouvelle approche pour atténuer la menace d'incendie de forêt en arrêtant son propre équipement en cas de vents violents et conditions dangereusement sèches.

Les entreprises de la région sont encore sous le choc des dommages causés après une panne de courant et de la possibilité de fonctionner sans générateur, car certaines régions du comté du Nevada ont été coupées une demi-douzaine de fois de septembre à novembre.

Les fermetures ont touché des centaines de milliers de clients à travers l'État du Nord, avec une perte collective estimée à 2 milliards de dollars. Les pertes variaient de 10 000 $ à 100 000 $ pour les entreprises du comté de Nevada.

«Ils n’ont jamais fait face à un problème de ce genre en 60 ans d’activité», a déclaré en novembre Marni Marshall, directrice générale de la Grass Valley Downtown Association, à propos des commerçants de la région.

Le premier arrêt, le 9 octobre, a pris la communauté et 43 217 clients PG&E du comté au dépourvu, laissant beaucoup de gens se démener pour trouver des lampes de poche, mettre du gaz dans leurs réservoirs et vaquer à leurs occupations quotidiennes. La station de ravitaillement de la flotte de Robinson Enterprises près de Lower Grass Valley Road dans la ville de Nevada a vu beaucoup de ces personnes, car c'était l'une des seules stations-service à continuer de pomper du gaz.

Cette panne, qui a touché plus d'un demi-million de personnes dans l'État du Nord, s'est avérée n'être qu'un aperçu de ce qui allait arriver.

Mais comme la région ressentait la douleur de n'avoir aucun pouvoir, la communauté s'est également mobilisée pour soutenir les plus touchés. Le comté de Nevada, des fonctionnaires travaillant dans toutes les agences, se sont concentrés sur la préparation des résidents aux fermetures futures afin d'atténuer l'impact sur les résidents et l'économie. Les chambres de commerce ont encouragé davantage de dépenses dans les entreprises et les restaurants locaux pour aider les employés et les propriétaires à récupérer de la perte de revenu pendant les fermetures.

Selon l'Associated Press, 16 millions de personnes – soit plus que la population de presque tous les États américains – dépendent du PG&E pour l'électricité. Les arrêts étaient un inconvénient pour certains et extrêmement coûteux pour d'autres. Pour les plus fragiles de la société, ils ont posé des questions de vie et de mort.

De nombreuses municipalités, comtés et agences s’efforcent de faire en sorte que les actifs de PG&E appartiennent aux clients ou de les reprendre. Bien qu'il ait abordé le sujet localement, le district d'irrigation du Nevada a depuis mis de côté la discussion sur la prise de telles mesures.

Dans une lettre signée conjointement, les autorités locales ont demandé à la commission de veiller à ce que les communications cellulaires et fixes soient disponibles pendant les coupures de courant, de fournir des fournitures de santé et de sécurité subventionnées comme des générateurs et des appareils à oxygène, d'exiger que les futures coupures soient plus précisément ciblées et communiquent de manière plus cohérente avec le service public. clients de l'entreprise.

Selon la lettre, répondre aux coupures de courant du mois dernier a coûté au gouvernement du comté plus de 350 000 $. La lettre a utilisé des données d'enquête pour estimer les pertes des entreprises de restauration à près de 400 000 $ par jour et les pertes des petites entreprises de vente au détail jusqu'à 5 000 $ par jour.

COMTÉ DE READY NEVADA

La prévention des incendies était au cœur des préoccupations de nombreux membres de la communauté bien avant le début des coupures de courant du PG&E, alors que les autorités travaillaient pour préparer le comté du Nevada aux feux de forêt.

Cal Fire, Nevada County Consolidated, Grass Valley et Nevada City et tous les services d'incendie de la région, le Bureau des services d'urgence, le Fire Safe Council, le Resource Conservation District, le Forest Service, PG&E, les élus locaux et les chefs de gouvernement ont tous pris place à la table pour apporter leur expertise en tant que parties prenantes.

Le Bureau des services d’urgence du comté a organisé des sessions «Prêt, partez!», Informant les participants sur les alertes d’urgence Code Red et les jours d’avertissement Red Flag, ainsi que sur un forum de questions. Le bureau du shérif et le bureau des services d'urgence ont déployé une nouvelle sirène, spécialement pour alerter les résidents lorsqu'ils doivent évacuer. Et des sessions de formation ont été organisées dans plusieurs domaines pour aider les gens à savoir à quoi s'attendre dans une telle urgence.

La perte de l'assurance des propriétaires a conduit le commissaire aux assurances de l'État, Ricardo Lara, en août à venir à Grass Valley pour une réunion de discussion ouverte. Les gens ont appris que les plaintes concernant les non-renouvellements ont augmenté de 600% depuis 2010 dans les endroits à risque d'incendie accru.

En novembre, Cal Fire et le Fire Safe Council ont donné aux superviseurs et aux fonctionnaires un aperçu de première main des travaux en cours sur le projet de zone de défense de la vallée de Ponderosa West Grass lors d'une visite sur place de parcelles privées et appartenant au comté. À ce moment-là, la coupure de carburant était complète à 67%, avec 269 acres de terrain abattus pour incendies de forêt.

Plus tôt ce mois-ci, le Fire Safe Council du comté de Nevada a formé 40 nouveaux conseillers spatiaux défendables, maintenant prêts à effectuer des visites consultatives gratuites et individuelles – qui, selon le conseil, sont passées de 300 en 2018 à 1 310 visites en 2019, après la dévastation du feu de camp au paradis.

LES FEMMES DANS LE LEADERSHIP

En janvier, Shannan Moon est entrée dans l'histoire en tant que première femme à être assermentée en tant que shérif du comté de Nevada, deux mois après avoir remporté les élections pour remplacer Keith Royal, qui a pris sa retraite après 20 ans dans le poste.

Moon avait 22 ans lorsqu'elle a commencé sa carrière dans l'application de la loi en tant qu'agent correctionnel. Dans deux promotions passées, Moon a demandé à son père – qui a servi dans l'application de la loi pendant 29 ans – d'attacher une épinglette à son uniforme. Sa mère a effectué le devoir une fois. La femme de Moon, Amy, s'est présentée à l'honneur en janvier, alors qu'elle était assermentée en tant que shérif.

En août, Moon a annoncé la nomination d’Alicia Burget comme première femme sous-shérif du comté.

"Son engagement envers la fonction publique dans le comté du Nevada se manifeste par son service dévoué au cours des 21 dernières années dans notre communauté", a déclaré Moon en annonçant la nomination.

La promotion a poursuivi une tendance récente du comté de femmes à occuper des postes de direction éminents, y compris Alison Lehman devenant la première femme PDG du comté du Nevada et la nomination de la directrice générale adjointe Mali Dyck. Les deux sièges de maire de l'ouest du comté du Nevada sont également occupés par des femmes avec Reinette Senum (Nevada City) et Lisa Swarthout (Grass Valley).

"Cela a été tout un voyage", a déclaré Moon à la foule debout du centre administratif Eric Rood après avoir prêté serment. "Je suis extrêmement honoré et humilié."

AIDER L'ITINÉRANCE

Après l’achat, en janvier, d’une propriété de Old Tunnel Road à Grass Valley, le comté a été privé du financement de la subvention de développement communautaire pour le centre de ressources pour sans-abri prévu du bassin de Glenbrook.

Dans le cadre d'une initiative «le logement d'abord», le conseil des autorités de surveillance a approuvé à l'unanimité de dépenser 223 900 $ par parcelle de 5 acres pour une garderie d'environ 6 000 pieds carrés et 40 unités de logement, qui dépendent toutes deux d'un financement extérieur. Le coût de la garderie pourrait atteindre environ 4 ou 5 millions de dollars. Le coût des logements est inconnu, a déclaré Mike Dent, directeur du comté pour les pensions alimentaires pour enfants, les perceptions, le logement et les services communautaires.

Mais les responsables recherchent davantage de possibilités de financement à court et à long terme et un emplacement provisoire pour fournir les ressources que le centre de jour pourrait éventuellement offrir.

Le comté de Nevada a également conclu en 2019 un accord avec Nevada City et Sierra Roots à but non lucratif pour aider aux opérations d'un abri chauffant pendant les mois d'hiver. Suite aux critiques selon lesquelles il n'a pas été suffisamment ouvert l'année dernière, l'ouverture du refuge est une décision prise par le bureau des services d'urgence du comté du Nevada.

L'année a également vu des bénévoles de la communauté aider à nettoyer les campements de sans-abri de la région. En mai, Hospitality House et le California Heritage: Indigenous Research Project ont collaboré avec la tribu Nisenan pour nettoyer les camps de sans-abri abandonnés le long de Deer Creek, Champion Mine Road et Old Downieville Highway. Lors du nettoyage annuel de la rivière Yuba en septembre, SYRCL et Hospitality House se sont associés pour discuter de l'impact du sans-abrisme sur les bassins versants de la communauté.

En octobre, des volontaires ont été rejoints par des représentants de Hospitality House, Nevada County, les villes de Grass Valley et Nevada City, ainsi que par la police de Grass Valley et le Nevada County Sheriff’s Office pour nettoyer un camp près de Plaza Drive dans le bassin de Glenbrook.

RÈGLEMENT DU CANNABIS

En mai, les superviseurs du comté de Nevada ont approuvé de nouveaux règlements sur la culture du cannabis après près de trois ans de discussions avec la communauté suite à l'échec d'une interdiction de culture en extérieur en juin 2016.

L'ordonnance d'urgence permet aux cultures commerciales et médicinales de répondre à certaines exigences. Des cultures commerciales peuvent exister sur les zones agricoles générales, agricoles exclusives et forestières, si elles sont sur 5 acres ou plus. La taille maximale d'une culture est basée sur la superficie. Aucune croissance ne peut dépasser 10 000 pieds carrés. Ces croissances doivent reposer sur au moins 20 acres correctement zonées. Les règles diffèrent pour les cultures intérieures, mixtes et extérieures. Aucune culture en extérieur n'est autorisée sur moins de 5 acres.

L'action a établi des règlements juridiques sur la culture du cannabis après des années de négociations entre le comté et les producteurs de cannabis depuis 2011, lorsque le comté a commencé à élaborer un projet d'ordonnance réglementant la culture du cannabis médical.

Suite à l'échec de la mesure W, une interdiction de la culture du cannabis en 2016, un groupe consultatif a commencé à travailler sur une ordonnance permanente.

En juin, Nevada County Cannabis Compliance a autorisé le premier site de culture commerciale de cannabis médical dans le comté de Nevada.

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