Top Stories: décembre – The Reporter


Il ne fait aucun doute que le sans-abrisme est un problème séculaire, tout comme trouver une solution.

Au fil des ans, le problème a augmenté à l'échelle nationale et le comté de Solano n'est pas à l'abri.

Les refuges ont diminué en raison des fermetures et ainsi de suite et un programme pilote pour un lot de comté à Vacaville a été proposé. Le programme Tiny Shelter aurait logé 10 personnes dans des hangars isolés Tuff près du Bill Carroll Centre sur la rue Brown. Les participants assisteraient à des cours et à des formations au Carroll Centre en se remettant sur pied. L'objectif était de suivre un modèle de logement d'abord, en veillant à ce qu'ils aient un toit au-dessus de leur tête afin qu'ils puissent se concentrer sur les études plutôt que sur des espaces sûrs à coucher la nuit.

Mais les mauvaises communications, le manque de communications et d'autres malheurs ont fait trembler le quartier. Les habitants craignaient pour la sécurité de leurs familles et ont lancé des manifestations massives. Finalement, le plan a été abandonné et les superviseurs du comté ont commencé la recherche d'alternatives.

Récemment, ils ont envisagé d'acheter un ancien foyer de groupe dans les régions rurales de Vacaville et de l'utiliser comme programme d'hébergement pour sans-abri. Mais encore une fois, les voisins de la région ont dénoncé un manque de communication et exprimé des préoccupations en matière de sécurité et se sont élevés contre le projet.

Ainsi, les plans d'achat sont suspendus, car l'affaire a été poursuivie jusqu'au 7 janvier.

La présidente Erin Hannigan et le superviseur John Vasquez ont voté non sur la prorogation.

À portée de main, le projet d’achat controversé de l’ancien site du Mark’s Growing Centre au 6996 Leisure Town Road.

Les autorités visent à l'acheter pour 550 000 $ plus les frais de clôture et à utiliser la propriété comme refuge d'urgence et logement de transition pour répondre aux besoins des sans-abri de Solano.

Un financement supplémentaire pouvant atteindre 425 000 $ serait utilisé pour toute amélioration nécessaire et un partenariat avec un organisme sans but lucratif serait recherché pour que cette dernière puisse entretenir et gérer l'installation.

Les superviseurs ont déclaré que la propriété était un bon ajustement car il y avait un bâtiment existant avec une infrastructure pour servir les clients proposés.

Bien que la question devant les superviseurs portait sur l'achat d'une propriété et non sur la façon de l'utiliser, les membres de la communauté et certains superviseurs ont évoqué la possibilité de déplacer le projet Tiny Shelter vers la nouvelle propriété.

Plus de 35 voisins du village nord de Vacaville et des quartiers adjacents se sont manifestés contre le projet.

Le consensus parmi les conférenciers est que la propriété Leisure Town ne serait pas un lieu approprié pour le refuge car il est dans un quartier prospère avec des familles et des enfants. Essentiellement, selon les résidents, ce serait un fléau dans la communauté, apporterait des dangers imprévus dans la région et mettrait en danger les résidents.

«Nous ne voulons pas cela ici. Ce n'est pas la solution à ce problème », a souligné Anthony Abbate, un habitant de North Village.

Sur une note plus heureuse, les célébrations saisonnières ont souligné le mois.

La 37e fête annuelle Merriment on Main a attiré des milliers de personnes au centre-ville de Vacaville.

Une pluie de pluie n'a pas réussi à noyer l'événement alors que les participants se sont concentrés sur le bel arbre, l'abondance de biscuits et de boissons chaudes, la musique et plus encore.

"Un peu de pluie ne nous empêchera pas de nous amuser", a déclaré à un moment l'animateur et animateur KUIC Dave McCallum.

Il y avait certainement du plaisir à avoir.

La place de la ville avait un grand photomaton installé avec de la neige artificielle, les pentecôtistes de Vacaville ont distribué des cookies gratuits, Napoli's Pizza a distribué du minestrone devant l'Opéra, Kaiser Permanente a distribué des bracelets clignotants et des colliers de Noël qui se sont avérés être un énorme succès et L'Église chrétienne Crossroads avait son maïs marmite gratuit ainsi que sa célèbre crèche vivante avec un zoo pour enfants qui comprenait des poulets, des canards, des chèvres, un cochon et un cheval miniature.

L'esprit festif était également évident dans la musique que l'on pouvait entendre dans le centre-ville. Les membres du studio Anna Combs Johnson City of Vacaville Voice ont chanté des chansons de «Willy Wonka and the Chocolate Factory» sur la scène du Theater DeVille, la chorale de Markham Elementary School a chanté une version de Noël de «Baby Shark» sur le thème de Noël et la scène principale était une vitrine des talents musicaux de ceux stationnés à Travis Air Force Base

"Nous avons beaucoup de chance dans cette communauté d'avoir autant de merveilleux interprètes et artistes", a déclaré McCallum dans son introduction. "Un exemple est la chance que nous avons en raison du fait que le U.S.Air Force Band of the Golden West – certains des musiciens et chanteurs les plus spectaculaires – sont basés ici à Travis Air Force Base en bas de la rue."

De l'autre côté de la ville, le Festival des arbres était en cours.

Lillian Menezes et Donna Bair profitent de la beauté de l'arbre «Spread Your Wings» au Festival des arbres à Vacaville.Photo de Kimberly K. Fu, The Reporter

Le gala de la veille a été un succès et l'événement, désormais ouvert à la communauté, a été fait signe d'arbres décorés, d'artisanat et de pâtisseries maison.

Le programme de 29 ans organisé au Centre de gymnastique de Vacaville Ice Sports est une importante collecte de fonds pour Opportunity House, un refuge pour sans-abri basé à Vacaville qui donne un coup de main aux personnes dans le besoin.

Depuis le début du Festival des arbres en 1991, il a permis d'amasser plus de 2,3 millions de dollars pour Opportunity House.

«Nous ne dépendons pas des subventions gouvernementales», a déclaré John Thompson, du conseil d’O-House. «Moins de 10% de notre financement provient du gouvernement. Le reste, on sort et on se fait. »

Thompson a indiqué que Opportunity House n'a «jamais été aussi en forme» qu'elle ne l'est actuellement sous la direction de Colleen Berumen. Berumen a déclaré que Opportunity House a été très productif au cours des deux dernières années, desservant plus de 280 personnes, a fourni près de 20 000 nuitées et a servi près de 58 000 repas.

Berumen a déclaré que Opportunity House a ajouté des pères célibataires à son programme, qui desservait auparavant principalement les familles, les femmes célibataires et les mères célibataires. Et les travaux commencent dans un refuge pour jeunes sans-abri appelé My Friend’s House. Le rayonnement a déjà été fait à l'école secondaire Vacaville et elle prévoit qu'il ouvrira d'ici l'été.

Les festivités se sont étendues à la communauté des affaires de Solano, qui a célébré quelques privilégiés de Dixon à Vallejo et tous les points intermédiaires.

Les prix annuels Spirit of Solano ont été décernés à des entreprises exceptionnelles par les chambres de commerce du comté.

Installés au Hilton Garden Inn, qui était entièrement décoré pour Noël, les membres des neuf chambres de commerce de Solano ont chacun honoré une entreprise ou un homme d'affaires (Fairfield-Suisun en a reconnu deux) réputé exceptionnel.

À Vacaville, les propriétaires de l'emblématique Pacific Ace Hardware ont été célébrés.

David, Scott et Ian McKenzie, qui étaient également les grands marshals des Fiesta Days de cette année, n’ont pas pu faire la cérémonie de l’Esprit mais ont envoyé leurs vœux avec Scott Pardini de Recology. Il a accepté le prix au nom de la famille.

La famille McKenzie a une longue histoire à Solano, avec cinq générations chez Pacific Hardware.

Comme le raconte l'histoire, William McKenzie et son fils, Albert, exploitent une entreprise à Monticello en 1893. En 1957, William prend sa retraite et Albert et son fils, Albert Jr., prennent le relais. Cette année-là, les deux ont acheté Pacific Hardware à Vacaville et un cousin, Jim, est monté à bord. Aujourd'hui, le fils d'Albert Jr., David, le fils de Jim, Scott, et le fils de David, Ian, dirigent la boutique bien-aimée ensemble.

«La famille McKenzie est au service des habitants depuis cinq générations et s'implique activement dans la communauté», a indiqué Diane Barney à la Chambre de commerce de Vacaville. «Ils sont membres de la Chambre de Vacaville depuis 62 ans.»

À Vallejo, Jeanne Kilkenny-Turk et Tom Atwood avec Vallejo Insurance Associates ont été reconnus.

En plus d'occuper divers postes à la Chambre, ils sont visibles dans la communauté, actifs au Rotary Club de Vallejo et au Lions club exécutif et soutiennent de nombreux autres groupes à travers Solano, ont déclaré des responsables.

Les projets de service communautaire incluent le Relais pour la vie de Vallejo, le Projet de paix de Vallejo, le Père Noël senior et plus encore. "Nous sommes très honorés pour cela", a déclaré Atwood.

Kilkenny-Turk a accepté, s'engageant à continuer de «fournir le meilleur et le meilleur service client possible.»

Les autres lauréats comprenaient:

• Antonio Fernandes Santos III, Fondation mondiale pour l'éducation Dress for Success, Chambre de commerce noire du comté de Solano

• Warren Gomes Sr., Warren Gomes Jr. et Quinn Gomes, Warren E. Gomes Excavating, Inc., Chambre de commerce de Rio Vista

• Maria Zuniga, State Farm Insurance, Chambre de commerce hispanique du comté de Solano

• Jess Malgapo, ARS Realty, Chambre de commerce philippino-américaine du comté de Solano

• Major Randy Hartt, Centre du Kroc de l'Armée du Salut et Jared Neumayr, Solano First Federal Credit Union, Chambre de commerce de Fairfield-Suisun

• Debbie Muhl, Altec, Chambre de commerce de Dixon

• Guy Benjamin, Fairway Independent Mortgage Corporation, Chambre de commerce de Benicia

L'événement était parrainé par Westamerica Bank et la Solano Economic Development Corporation.

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