Travailleurs agricoles californiens menacés par Covid 19


Une crise de COVID-19 qui s'aggrave maintenant dans la plupart des comtés agricoles de Californie – met les travailleurs agricoles dans le collimateur de la pandémie. Des milliers d'ouvriers agricoles et d'emballage ont contracté le virus dans les comtés agricoles d'Imperial, Kern, Kings, Tulare, Merced, Stanislaus, San Joaquin, Monterey, Ventura. Les travailleurs agricoles de North Bay sont également en danger.

Ces travailleurs sont à la base de notre système alimentaire.

Pour éviter une catastrophe pour les travailleurs et les consommateurs, les gouvernements fédéral et des États doivent adopter rapidement des politiques protégeant la santé et la sécurité des travailleurs agricoles de l'État.

Même avant le COVID-9, les travailleurs agricoles étaient parmi les travailleurs les plus vulnérables et les plus pauvres de l’État.

Quatre-vingt-dix pour cent des ouvriers agricoles californiens sont nés au Mexique, sept sur dix n'ont qu'un seul employeur, la plupart des ouvriers agricoles sont des parents mariés et peu migrent entre les régions agricoles de Californie selon l'enquête nationale sur les travailleurs agricoles du ministère du Travail de 2018.

La crise économique et le travail agricole en Californie

L'économiste de l'UC Davis, Phillip Martin, rapporte que le travailleur agricole californien moyen travaille 36 semaines par an, gagnant à peine 20 500 $ par an; et seulement un tiers bénéficiaient d'une assurance maladie fournie par l'employeur. La moitié des personnes éligibles dépendent d'au moins un programme public, tel que Medi-Cal ou Food Stamps, mais 60% des ouvriers agricoles de l'État n'ont pas d'autorisation de travail et ne peuvent recevoir aucune prestation de filet de sécurité sociale, assurance-chômage, indemnisation des accidents du travail ou chèques de relance fédéraux. .

Le coût du logement est une dépense majeure pour les agriculteurs californiens. La grande majorité des loyers d'une personne autre que leur employeur, et pour la plupart, le logement est inabordable, prenant 30 à 60 pour cent de leur revenu mensuel brut pour le loyer.

Un nouveau documentaire PBS Frontline sur les travailleurs agricoles, "COVID’s Hidden Toll", diffusé en juillet – simultanément, le California Institute of Rural Studies (CIRS), à Davis, a publié un nouveau rapport analysant les impacts économiques et sanitaires du COVID-19 sur les quelque 800 000 ouvriers agricoles de l’État.

L'étude CIRS est basée sur 900 entretiens avec des ouvriers agricoles dans 21 comtés, y compris les comtés de Napa, Mendocino et Lake. Le rapport final de l’enquête comprendra 600 autres entretiens.

Les chercheurs du CIRS ont constaté que 100 000 emplois agricoles avaient été perdus en juin – une baisse de 23% de l'emploi agricole total – en raison de la baisse de la demande des restaurants, des écoles, des collèges, des hôtels et des arénas sportifs. Près de la moitié de tous les travailleurs agricoles ont connu une diminution du temps de travail et une perte de revenus après le début de la pandémie de COVID-19 à la mi-mars.

Le CDC FOURNIT DES RECOMMANDATIONS POUR LA PRÉVENTION ET LE CONTRÔLE DU COVID-19 EN MILIEU AGRICOLE

Un ouvrier du verger du comté de San Joaquin a déclaré aux chercheurs: «Nous avons été sans travail pendant deux mois… nous avons été expulsés… nous avons dû trouver un autre logement. Nous visitons des églises pour recevoir également de la nourriture… les enfants qui étudient à la maison… peuvent prendre du retard, et le coût de la garde des enfants a augmenté.

Pandémie COVID-19 et santé et sécurité des travailleurs agricoles

Les ouvriers agricoles sont vigilants face à la maladie mais sont confrontés quotidiennement à de terribles défis.

Quatre-vingt-dix pour cent des travailleurs agricoles interrogés ont indiqué qu'ils prenaient des distances sociales en dehors du travail, portaient des masques faciaux, se lavaient les mains fréquemment, et se douchaient et changeaient de vêtements pour éviter d'infecter leur famille. Pourtant, le rapport estime que les travailleurs agricoles du comté de Monterey sont trois fois plus susceptibles de contracter le virus que les travailleurs d'autres industries.

Plus de la moitié de tous les travailleurs agricoles dans tout l'État ont déclaré que les employeurs ne fournissaient pas de masques; un quart ont indiqué qu'ils n'avaient reçu aucune information sur la distanciation sociale et les meilleures pratiques de sécurité, ni si d'autres travailleurs étaient infectés sur leur lieu de travail.

Un cinquième des travailleurs agricoles interrogés sont des autochtones (Triquis, Zapotèques, Mixtèques), qui déclarent ne pas avoir reçu d'informations sur le COVID-19 dans leur langue maternelle. Une étude de 2020 California Rural Legal Assistance a estimé que 165000 travailleurs agricoles autochtones et les membres de leur famille vivent en Californie.

La plupart des travailleurs agricoles ont des problèmes de santé sous-jacents – tels que des blessures musculo-squelettiques persistantes, le diabète, la maladie coronarienne et des maladies respiratoires comme l'asthme et la bronchite chronique – en raison d'années de travail physique intense et d'exposition aux pesticides / produits chimiques toxiques, qui peuvent les prédisposer à contracter le COVID- 19.

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