Trump promet un soulagement alors que les locataires attendent une deuxième stimulation


Le président Donald Trump se dit prêt à envoyer des paiements d'aide au logement aux personnes touchées par la crise du COVID-19. Dans un tweet d’aujourd’hui, le président a affirmé que le refus du parti démocrate de négocier un accord sur le deuxième plan de relance était la raison pour laquelle de tels paiements n’avaient pas encore été émis.

Avec l'expiration du supplément de chômage fédéral hebdomadaire de 600 $ à la fin juillet, de nombreux Américains sont confrontés à de nouveaux défis alors qu'ils tentent de joindre les deux bouts.

L'augmentation des allocations de chômage, en plus de l'interdiction fédérale de certaines expulsions, a fourni une bouée de sauvetage pour les locataires qui se sont retrouvés sans travail ou sous-employés pendant la pandémie de coronavirus.

Mais l'expiration de cette interdiction d'expulsion, ainsi que la levée de plusieurs moratoires étatiques et locaux, mettent des millions de personnes dans une position vulnérable alors qu'elles naviguent sur un marché du travail qui se rétablit lentement.

Le président a déclaré lors d'une conférence de presse au début du mois qu'il souhaitait éviter l'instabilité du logement pendant la pandémie.

«Beaucoup de gens vont être expulsés», a déclaré Trump lors d'un point de presse peu de temps avant de signer des décrets pour étendre les secours. «Mais je vais l'arrêter parce que je le ferai moi-même si je le dois. J'ai beaucoup de pouvoirs en ce qui concerne les décrets et nous examinons cela très sérieusement en ce moment. "

Mais les ordonnances de Trump ne garantissent pas un moratoire sur les expulsions en cours. Au contraire, le président a demandé au secrétaire de la Santé et des Services sociaux et au directeur des Centers for Disease Control and Prevention d'évaluer la nécessité d'une nouvelle interdiction d'expulsion.

Son ordre conseille également le secrétaire du Trésor et le secrétaire du Logement et du Développement urbain pour identifier les fonds fédéraux potentiels pour les fonds d'aide temporaire au loyer.

Selon le COVID-19 Eviction Defence Project, un Américain sur cinq vivant dans des ménages locataires risque d'être expulsé d'ici la fin du mois de septembre 2020 – jusqu'à 23 millions de personnes. Un rapport d'août d'un groupe d'experts en logement a brossé un tableau plus sombre, estimant que 30 à 40 millions d'Américains pourraient être en danger d'expulsion.

Environ 110 millions de personnes vivent dans des logements locatifs aux États-Unis.

Quelles sont les interdictions d'expulsion en cas de pandémie prévues pour les locataires

De nombreux locataires étaient déjà stressés financièrement avant la pandémie. Un locataire sur quatre consacre plus de la moitié de son revenu au logement, selon l'Institut Aspen. Et, avec l'adoption d'un deuxième plan de relance encore incertain, certaines personnes sont vouées à prendre de plus en plus de retard sur le plan financier.

La Loi CARES interdisait aux propriétaires ou aux autorités du logement de déposer des actions d'expulsion, d'imposer des frais de non-paiement ou des pénalités, ou de donner un avis de déménagement. Mais cette disposition a expiré le 24 juillet et elle ne protégeait que les locataires des logements subventionnés par le gouvernement fédéral et soutenus par le gouvernement fédéral.

Il peut être difficile pour un locataire de déterminer si son unité se qualifiait pour le moratoire fédéral, explique Katherine Lucas McKay, directrice principale du programme pour le programme de sécurité financière à l'Aspen Institute. La loi CARES a complètement exclu environ la moitié des locataires, avec seulement quelques moratoires locaux pour les protéger.

Les États individuels ont adopté diverses interdictions d'expulsion vers le début de la pandémie, ainsi que des interdictions de fermeture des services publics.

Alors que de nombreux États ont annoncé que ces interdictions resteront en place pendant toute la durée de l'urgence déclarée à l'échelle de l'État, certains États ont encore des dates d'expiration de leurs interdictions dans un proche avenir. Certaines de ces interdictions ont déjà expiré.

Les locataires manquent de temps

Bien que les paiements ponctuels d’impact économique autorisés par la Loi CARES et le supplément fédéral de chômage aient tous deux fourni une aide initiale, ils ont également masqué certaines des difficultés financières auxquelles les ménages sont confrontés alors que la pandémie persiste.

Lucas McKay dit que de nombreuses personnes qui ont réussi à joindre les deux bouts pour la plupart avant la pandémie sont actuellement à court de ressources. «Toutes les dépenses supplémentaires dans la vie des gens ont dû être couvertes par les économies qu’elles avaient», dit-elle. «De nombreux ménages savent qu'ils sont à la limite. Il ne reste rien."

Elle explique que le principal objectif de l'imposition d'un moratoire sur les expulsions est d'empêcher un grand nombre de personnes de perdre l'accès au logement pendant une crise de santé publique. «Mais cela retarde l'inévitable pour les personnes qui ont perdu leur emploi et qui ne pourront tout simplement pas, à tout moment dans le futur, obtenir trois mois de retard de loyer», dit-elle. Même s’ils trouvaient un nouvel emploi aujourd'hui, de nombreux locataires ne seraient pas en mesure de sortir d’un trou qui pourrait déjà atteindre des milliers de dollars, selon l’endroit où ils vivent.

La confiance des locataires dans leur capacité à effectuer leur prochain paiement de loyer a diminué depuis la première phase de la riposte à la pandémie aux États-Unis, selon les données de l'enquête sur les impulsions des ménages du US Census Bureau menée entre avril et juillet 2020.

Le simple fait d'étendre l'interdiction des expulsions à lui seul n'aidera pas des millions d'Américains à se remettre sur les rails financièrement, reconnaît Eric Dunn, directeur du contentieux au National Housing Law Project. Il dit qu'une nouvelle prolongation de l'interdiction d'expulsion devrait être associée à des fonds considérables pour l'allègement du loyer, afin d'éviter un cycle de non-paiement des locataires qui empêche les propriétaires de payer leur propre dette ou leurs impôts fonciers.

«Nous devons voir le gouvernement fédéral fournir un financement important pour l'allégement du loyer afin que les personnes qui ont pris du retard sur leur loyer puissent demander ces fonds qui iraient à leur propriétaire», dit Dunn. Alors que certains États et villes ont mis en place des fonds d’allègement des loyers, beaucoup ont déjà épuisé ces fonds par de grands pools de candidats.

Remettre les locataires en difficulté sur la bonne voie dépend également du fait qu'ils disposent des revenus nécessaires pour commencer à rattraper leurs dépenses. Dans un marché du travail dévastateur, il faudrait étendre le supplément fédéral à l'assurance-chômage de l'État. "C'est honnêtement l'un des moyens les plus efficaces que nous pouvons (aider) car il est déjà mis en place et fluide", déclare Lucas McKay.

Que faire si vous ne pouvez pas payer votre loyer

Si vous avez du mal à payer le loyer et d’autres factures de base, des options d’assistance peuvent être disponibles pendant que vous attendez d’apprendre le sort du deuxième plan de relance tant discuté.

Connais tes droits

Si vous vivez dans une ville ou un État où un moratoire sur l'expulsion est en place, votre propriétaire ne peut pas intenter de poursuites judiciaires pour vous expulser ou vous faire quitter votre logement. Votre propriétaire peut toutefois être en mesure de vous expulser pour d'autres problèmes sans rapport avec le fait que vous ayez payé votre loyer ou non en raison du COVID-19.

Vous pouvez en savoir plus sur les réglementations dans votre pays en visitant le laboratoire d'expulsion de l'Université de Princeton, qui fournit des liens régulièrement mis à jour vers les interdictions d'expulsion fédérales, étatiques et municipales.

Contactez votre propriétaire

Si vous ne pouvez pas payer votre loyer à temps ou en totalité, contactez votre propriétaire dès que vous pensez avoir des difficultés à payer. Fournissez autant d'informations que possible sur votre situation financière et combien de temps vous pensez qu'elle durera.

Vous pourrez peut-être élaborer un plan de paiement ou faire différer votre loyer, qu'il y ait ou non une interdiction d'expulsion dans votre région.

Explorer les options d'aide juridique

Lucas McKay dit qu'il vaut la peine de savoir où, dans votre région, vous pouvez obtenir une aide juridique maintenant et de passer un appel avant de commencer à craindre d'être expulsé.

À mesure que les tribunaux d’expulsion commencent à rouvrir, ils risquent d’être débordés par de nouveaux dossiers d’expulsion, ce qui signifie que les ressources des organisations d’aide juridique seront également très demandées.

LawHelp.org peut vous aider à trouver des programmes d'aide juridique gratuits et peu coûteux dans votre communauté. Le répertoire des ressources communautaires de Just Shelter (un projet du laboratoire d'expulsion) comprend également des ressources juridiques pour les locataires.

Rechercher des programmes locaux d'aide au loyer

Votre état ou ville peut offrir un programme d’aide à la location pour vous aider à payer vos factures pendant que vous êtes sans travail ou que vous travaillez pour un salaire réduit.

Le site Web de votre administration locale est un bon point de départ pour rechercher des programmes auxquels vous pourriez être éligible. La Coalition nationale pour le logement à faible revenu tient également à jour une base de données des programmes d’aide d'urgence au logement.

Que ce passe t-il après?

Parallèlement au redémarrage de l'aide fédérale au chômage, la prévention des expulsions est une autre priorité essentielle pour les législateurs qui débattent de ce qui devrait être inclus dans un deuxième plan de relance.

Dunn dit que l'objectif d'aplatir la courbe des infections à coronavirus afin de ne pas submerger les systèmes de santé peut également être appliqué au logement. En empêchant une crise d'expulsion à grande échelle et quasi immédiate, les abris, les services d'urgence et d'autres ressources peuvent se préparer à répondre à de larges pans de personnes sans logement.

C'est juste une question de savoir comment faire cela, et rapidement.

La loi HEROES, proposée par les démocrates et adoptée par la Chambre des représentants en mai, protégerait tout le monde contre les mesures d'expulsion, plutôt que de la limiter à certains types de logement. Ce projet de loi allouerait également 100 milliards de dollars aux programmes d’aide au logement d’urgence.

Les éléments de la loi HEALS proposés par les républicains du Sénat fin juillet ne prolongent pas le moratoire fédéral sur les expulsions. Ils ne contiennent pas non plus de financement pour les programmes d'allègement des loyers.

Les deux parties ont proposé une deuxième série de paiements directs, ainsi qu'une forme de supplément fédéral étendu à l'assurance-chômage.

«Les gouvernements des États et locaux feraient plus, mais ils n’ont pas d’argent», déclare Lucas McKay. «Nous avons vraiment besoin que le gouvernement fédéral intervienne.»

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