Un aide-acheteur MAHA réfléchit sur 557 classes et 10 791 diplômés en 18 ans


Jorge Casas aide les Bostoniens à acheter leur propre maison depuis 2001, d'abord comme bénévole, puis comme employé de la Massachusetts Affordable Housing Alliance (MAHA), basée à Dorchester. Il a travaillé plus récemment en tant que responsable du programme HomeSafe de l'agence avant de prendre sa retraite après 18 ans au sein de l'organisation. Le journaliste l'a rattrapé le mois dernier alors qu'il terminait son dernier cours sur l'achat d'une maison.

Q. Que faisiez-vous avant de vous joindre à la Massachusetts Affordable Housing Alliance?

R. J'ai commencé à travailler avec MAHA en 2001. À l'époque, je travaillais avec le Building Materials Resource Center (maintenant Boston Building Resources) pour aider les propriétaires à rénover leur maison grâce à un programme de réutilisation / recyclage des matériaux de construction. Pendant que j'y étais, j'ai commencé à faire du bénévolat dans les cours de formation des propriétaires à MAHA avec mon mentor, le regretté John Rowse, qui m'a enseigné les rudiments de l'enseignement d'un cours d'entretien ménager aux nouveaux propriétaires. Après un certain temps, MAHA a commencé à chercher un coordinateur pour leurs cours post-achat, j'ai postulé et le reste appartient à l'histoire.

Q. À quoi ressemble votre travail?

R. Ce fut une grande expérience. J'ai coordonné les cours post-achat qui se composent de trois parties principales: 1. Introduction générale sur l'importance de l'accession à la propriété, la sûreté et la sécurité, la gestion et l'entretien des biens et l'assurance; 2. Gestion de l'argent / prévention des saisies; et 3. Questions juridiques pour les propriétaires ou les propriétaires de condos. Lorsque j'ai commencé à travailler chez MAHA, ils ne dispensaient que des cours de formation aux propriétaires, mais avec le temps et les changements sur le marché immobilier et la popularité des copropriétés, il était clair pour moi que nous avions besoin d'une classe spécifique pour les propriétaires de condos. Alors maintenant, MAHA offre une classe de formation des propriétaires ainsi qu'une classe de formation des propriétaires de condos.

Q. Comment votre travail chez Boston Building Resource vous a-t-il aidé au MAHA?

R. Mon travail avec Urban Edge et BMRC (maintenant Boston Building Resources) était très technique pour construire des logements et aider les propriétaires à réparer et à entretenir leur maison. J'ai intégré toutes ces connaissances techniques dans une série d'ateliers qui incluent également des informations sur l'assurance habitation et les aspects financiers et juridiques de la propriété.

Q. Comment les choses ont-elles changé au cours des 18 années que vous avez passées avec MAHA?

A. L'un des changements les plus importants qui a été incorporé dans les cours a été l'éducation à la conservation de l'énergie avec l'introduction de programmes d'État qui effectuent des audits énergétiques gratuits et donnent des produits écoénergétiques comme des ampoules LED, des thermostats programmables, des multiprises, des pommes de douche et des robinets aérateurs qui économisent l'eau, etc. Une fois que vous avez effectué l'audit énergétique, vous pouvez savoir si votre maison peut utiliser des panneaux solaires, des systèmes de chauffage et de refroidissement mini-split efficaces et d'autres moyens d'économiser de l'énergie et donc d'économiser de l'argent.

Q. Comment l'Alliance aide-t-elle les gens à obtenir une propriété abordable et durable?

A. MAHA mène des campagnes pour «étendre la tarte» des ressources de logement pour augmenter les opportunités de propriété abordable à Boston et dans tout l'État. Nous avons mené des efforts pour augmenter les frais de liaison de Boston, accroître l'application du programme de paiement en remplacement d'impôts de la ville et établir une taxe de transfert sur les transactions immobilières de plus de 2 millions de dollars.

MAHA applique également la Community Reinvestment Act, qui oblige les banques, les coopératives de crédit et les sociétés hypothécaires à répondre aux besoins de crédit des ménages à revenu faible à modéré. Notre réalisation phare est la création et l'expansion du programme ONE Mortgage qui a aidé 22 000 acheteurs d'une première maison, dont plus de la moitié sont des ménages de couleur.

Q. Selon vous, qu'est-ce qui a été réalisé grâce aux ateliers du MAHA?

A. Une prise de conscience par les gens de l'importance de l'entretien de la propriété comme moyen d'économiser sur les dépenses de réparation majeures à l'avenir tout en augmentant la valeur de la propriété.

Q. Y a-t-il des outils en préparation qui aideront les Bostoniens à acheter leur première maison?

A. Étant donné les prix très élevés des maisons à Dorchester et dans les quartiers, MAHA et GBIO (Greater Boston Interfaith Organisation) se sont associés pour demander à la ville de Boston de financer un programme hypothécaire amélioré pour les acheteurs d'une première maison. Nous utilisons les fonds de la Community Preservation Act qui a été adoptée en 2016, et à partir de bientôt, les acheteurs de maison pourront accéder à l'hypothèque ONE Plus Boston qui offre des taux d'intérêt jusqu'à 1% inférieurs aux taux actuels et une aide au versement améliorée. Nous ne pouvons pas brandir une baguette magique et des prix plus bas, mais cela facilitera un peu plus l’achat et le maintien d’une maison à Boston pour certains acheteurs.

Q. Que pensez-vous avoir accompli avec MAHA?

R. Au cours de mes 18 années à MAHA, j'ai coordonné 557 classes avec un total de 10 791 diplômés. Je prends ma retraite en me sentant très bien dans ce que j'ai pu accomplir à MAHA et, plus important encore, très satisfait et fier d'avoir pu aider tant de gens à réaliser leurs rêves d'accession à la propriété.

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