Un camionneur se débat avec les prochaines étapes après le refus d'indemnisation des travailleurs du COVID-19


Le chauffeur de camion Glenn Green dit qu’il n’est pas habitué à passer plus de quelques jours à la maison avant que la route ne l’invite à remonter dans son camion pour livrer le fret national. Cependant, un diagnostic de COVID-19 sous une charge, une semaine dans l'unité de soins intensifs d'un hôpital à des centaines de kilomètres de chez lui et deux mois hors de la route pour se remettre du virus mortel le font réfléchir sur le passé, mais s'inquiètent pour son avenir. .

Une fois félicité pour être en première ligne, risquant d'être exposé au coronavirus pour livrer des fournitures essentielles, Green, un vétéran du camionnage de 35 ans de Joplin, dans le Missouri, a déclaré qu'il s'inquiétait maintenant de la façon dont il parviendrait à joindre les deux bouts puisque sa demande d'indemnisation des travailleurs était refusé trois jours après sa sortie de l'hôpital.

Malgré près de 2,3 millions d'Américains contractant le COVID-19 et 121000 en mourant, Green, qui conduit pour Bay and Bay Transfer d'Eagan, Minnesota, a déclaré qu'il faisait partie de nombreux travailleurs de première ligne, y compris des professionnels de la santé, qui doivent maintenant prouver qu'ils ont contracté le virus tout en au travail.

Bien que personne dans sa famille n'ait contracté le coronavirus, la société tierce d'indemnisation des travailleurs que Bay and Bay utilise appelée Dakota Truck Underwriters of Sioux Falls, Dakota du Sud, a déclaré dans la lettre de refus de Green qu '«il n'y a aucune preuve que l'employé était exposé à la même souche de COVID-19 que n'importe qui peut avoir ou non. »

Selon la lettre de Green, la raison de son refus était basée sur le fait qu'il n'y avait aucun dossier médical liant son diagnostic de COVID-19 «à quiconque (Green) était en contact pendant son travail».

En outre, la lettre indiquait que «l'indemnisation des accidents du travail ne couvre pas les rhumes, la grippe, les infections virales, comme la toux, et / ou tout autre virus et infection normal de la vie quotidienne auxquels vous pouvez être exposé aussi probablement en dehors du travail que vous. peut à l’intérieur du travail. »

Alors que lui et d'autres chauffeurs de camion ont été qualifiés de héros par des millions d'Américains pour avoir continué à transporter des biens essentiels malgré les risques potentiels pour la santé, il doit maintenant jouer au détective pour retracer comment il a pu contracter le COVID-19.

C'est à lui (Green) d'établir un «lien causal direct entre le travail et la maladie», selon sa lettre de refus envoyée par Melissa Criswell de Dakota Truck Underwriters.

En première ligne

Green a déclaré qu'il était fier d'être considéré comme un travailleur essentiel pendant la pandémie de coronavirus, livrant du fret réfrigéré. Il admet qu'il est né pour servir car il est issu d'une famille militaire. Sa mère, Jeanne Green, a servi dans la marine américaine et son père, Eugene Green, a servi dans le United States Marine Corps. Tous deux ont pris leur retraite en 1950. Glenn Green a également servi dans la marine américaine en 1968.

«C’est un peu déprimant d’être isolé de tout le monde autour de vous parce que vous ne voulez pas les rendre malades, mais c’est aussi triste de me sentir puni par mon entreprise pour avoir fait mon travail et être tombé malade», a déclaré Green.

Cauchemar COVID-19

Incapable de secouer un mal de tête, de la fatigue et un essoufflement pendant près de six jours, Green a déclaré qu'il avait finalement dû appeler son manager le 10 avril pour lui dire qu'il ne pouvait pas livrer sa charge et qu'il avait besoin de trouver un endroit pour se reposer.

Au fond, Green soupçonnait qu'il avait contracté le COVID-19 à l'un des nombreux relais routiers ou usines qu'il avait livrés le long de son itinéraire, ce qui l'avait conduit à travers au moins six États sur une période de deux semaines. Il affirme que la société n'a pas fourni aux conducteurs d'équipement de protection individuelle (EPI) avant que lui ou d'autres conducteurs aient été testés positifs pour le virus.

Il s'était précédemment enregistré dans un motel le 10 avril à Tomah, dans le Wisconsin, et avait dormi trois jours. Cependant, Green a déclaré que ses symptômes se sont aggravés, y compris ses maux de tête, et qu'il avait l'impression qu'il y avait un haltère de 50 livres sur sa poitrine.

Seul et à près de 700 miles de chez lui à Joplin, Missouri, Green a finalement décidé qu'il était temps d'appeler le 911.

«C'est vraiment un sentiment d'impuissance d'être tout seul et de réaliser que vous avez besoin d'aide – et bientôt ou il sera peut-être trop tard», a déclaré Green à FreightWaves.

Tout en se battant pour sa vie, Green a déclaré qu'il devait encore répondre aux questions de son entreprise de camionnage ainsi que de Dakota Truck Underwriters, la société d'indemnisation des travailleurs utilisée par son transporteur.

«J'étais aux soins intensifs et les appels arrivaient et j'essayais de répondre à toutes leurs questions, mais j'étais toujours faible et en difficulté, donc c'était difficile de gérer tout cela pendant que j'étais seul», a-t-il déclaré.

Alors que Kitso Veasy, directeur des ressources humaines à Bay and Bay, qui compte plus de 390 unités motrices et 400 chauffeurs, a déclaré à FreightWaves que la société avait payé à Green deux semaines de congé personnel en raison du COVID-19, qui s'élevait à environ 1100 dollars, les travailleurs «La lettre de refus d'indemnisation qu'il a reçue de Dakota Truck Underwriters est hors de ses mains.

«Nous avons payé à nos chauffeurs 80 heures de prise de force s’ils ont contracté le COVID, mais après cela, tout est entre les mains d’une société tierce que nous utilisons», a déclaré Veasy à FreightWaves. «Ils nient les allégations, pas nous.»

Il a été admis dans un hôpital local le 13 avril à Tomah, où Green a déclaré qu'ils l'avaient nettoyé pour COVID-19. Un jour plus tard, il a été transféré à la clinique Mayo de La Crosse, Wisconsin, où il a reçu la sinistre nouvelle qu'il avait été testé positif pour le coronavirus.

Après réflexion, Green a accepté de participer à un essai clinique pour traiter le virus et a été transféré à la Mayo Clinic de renommée mondiale à Rochester, Minnesota, pour traitement.

«Au début, je ne voulais pas le faire, mais alors que je me couchais dans mon lit d’hôpital tout seul dans l’isolement, je me suis dit:« Que dois-je perdre? », A déclaré Green.

Le médicament qui lui a été administré dans le cadre de l'essai clinique a fonctionné et Green a été libéré de la clinique Mayo le 20 avril.

Cependant, il faisait face à un autre dilemme – comment allait-il rentrer chez lui?

«On m'a dit que je ne pouvais pas voyager en bus ou en avion parce que je ne pouvais pas risquer d'infecter d'autres personnes, mais l'hôpital a essentiellement dit que mes signes vitaux étaient en place et qu'il était temps de partir, mais je ne savais pas où», a déclaré Green. .

Il a dit avoir appelé Bay and Bay au sujet de ses prochaines étapes alors qu'il attendait dans son fauteuil roulant près de la porte d'entrée de l'hôpital.

Cependant, c'est le personnel de l'hôpital Mayo Clinic qui l'a conduit à une agence de location de voitures locale afin que Green puisse organiser son transport à la maison. Il admet que c'était un retour épuisant à la maison après son diagnostic de COVID-19.

«La note de mon médecin à Mayo disait que je pouvais conduire un véhicule motorisé à la maison parce que je ne pouvais pas prendre les transports en commun, je ne pouvais pas prendre un bus ou un avion, mais quand j'ai envoyé la note de mon médecin à Bay and Bay, ils voulaient moi de louer une voiture, de la conduire à Tomah, de monter dans ma grande plate-forme, puis de la conduire à notre terminal de Burnsville », a déclaré Green. «Ensuite, on m'a dit que l'entreprise m'aiderait à rentrer chez moi.»

Son médecin n'était pas d'accord.

«Il a dit qu’après ce que vous avez vécu, vous ne pourrez plus conduire un gros camion», a déclaré Green. «Il a dit que vous essayez toujours de respirer à ce stade.

Alors que Green a déclaré qu'il avait été remboursé pour ses frais de location de voiture et d'essence pour rentrer chez lui dans le Missouri, la société conteste toujours une partie de ses dépenses de motel.

Un expert se penche sur la façon dont les entreprises devraient gérer le COVID-19

Tom Cecich, conseiller stratégique d'Avetta, une plateforme de gestion des risques de la chaîne d'approvisionnement et de marché commercial basée sur le cloud, a déclaré que le pays avait besoin de camionneurs pour faire leur travail pendant cette période essentielle.

Cependant, Cecich a déclaré que ces entreprises devraient également protéger les conducteurs s'ils tombent malades.

«Ils fournissent des services essentiels et ils devraient être protégés avant de tomber malades (avec des EPI)», a déclaré Cecich à FreightWaves. «Si vous tombez malade en faisant votre travail, votre recours devrait être d’obtenir la rémunération des travailleurs de votre employeur. Si l’entreprise la couvre sous la responsabilité des travailleurs, cela empêche l’employé de poursuivre l’entreprise. S'ils disent non à la composition des travailleurs, les avocats vont dire: "Nous allons vous poursuivre en justice."

Alors que Green a plus de 3 millions de miles sur la route, il pèse toujours ses prochaines étapes avec Bay and Bay.

«J'adore conduire et être sur la route et nous (Bay and Bay) parlons de la façon de le faire, mais je me sens toujours mal de la façon dont j'ai été traité», a-t-il déclaré. «J'étais considéré comme un travailleur essentiel jusqu'à ce que je sois malade, alors c'était à moi de demander de l'aide et de rentrer chez moi.»

Lire d’autres articles de Clarissa Hawes de FreightWaves

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *