Un don privé stimule l'organisation à but non lucratif Pasco pour aider les plus vulnérables de la région


Un don privé de 40 000 $ aide une organisation à but non lucratif de Pasco et les gens qu'elle sert sont un peu plus grands.

Un partisan non identifié a contribué de l'argent au programme de prêt d'équipement de l'hôpital communautaire Knights, mieux connu sous le nom de KC Help, par l'intermédiaire de la Three Rivers Community Foundation.

Ce don soutient la mission de KC Help d'aider les Tri-Citiens les plus vulnérables – les personnes qui ont besoin de fauteuils roulants et d'autres équipements médicaux durables qui ne sont pas payés par l'assurance ou Medicare. Elle dessert environ 200 personnes chaque mois et a exporté son modèle à travers le Nord-Ouest et au Mexique.

KC Help a quitté la maison de l'aumônerie des trois villes au milieu des années 1990 après avoir commencé comme un groupe de bénévoles qui ont réaménagé les maisons pour accueillir les résidents malades et leur équipement médical.

Jerry Rhoads, fondateur et chef de la direction, a déclaré qu'il se tournait vers l'équipement médical durable lorsqu'il a repéré une lacune – l'assurance et Medicare ne paieraient pas toujours pour l'équipement dont les gens avaient besoin. Il a testé l'idée avec un pilote en 1996.

«Nous avons été dépassés», se souvient-il.

Rhoads, qui a passé sa carrière en tant qu'ingénieur électricien dans la marine puis dans Energy Northwest, a pris sa retraite en 2001 pour suivre un appel au service des autres. Il dirige une équipe de 40 bénévoles qui désinfectent et réparent des milliers de fauteuils roulants, marcheurs, lits d'hôpitaux, équipements de salle de bain et autres équipements médicaux à domicile.

Leurs efforts ont aidé des milliers de personnes à vivre une vie plus mobile et plus confortable. KC Help fournit des fauteuils roulants – à la fois motorisés et sans béquilles, des lits d'hôpital, une aide aux toilettes, des ascenseurs, des marcheurs et d'innombrables autres articles.

Un patient émeut toujours Rhoads jusqu'aux larmes – une jeune fille atteinte de troubles sanguins avait besoin d'un fauteuil roulant.

Il se souvient comment la fillette de 8 ans avait souri «oreille à oreille» lorsque des volontaires lui ont présenté un modèle jaune vif. La chaise pour enfants était bien ajustée, mais c'est ce que l'organisation avait sous la main. Rhoads lui a dit de revenir bientôt et il s'assurerait qu'elle a un meilleur ajustement.

La relation s'est poursuivie pendant plusieurs années. La fille a perdu une jambe puis sa vie quelques années plus tard lorsque sa maladie a progressé. Même maintenant, Rhoads est visiblement émue par sa mémoire. L'image rayonnante de la jeune fille est présentée dans la bannière utilisée par KC Help pour mettre en valeur son travail et honorer sa mémoire.

«Il y a 21 000 histoires comme ça», dit-il.

KC Help n'est pas en concurrence avec les entreprises à but lucratif qui vendent des fournitures médicales à domicile et ne répare pas les équipements dont elle ne possède pas. Il se concentre plutôt sur le service aux personnes qui ont besoin d’équipement qui n’ont pas d’assurance ou dont les fournisseurs ne paieront pas.

Les fauteuils roulants en sont un exemple classique. Un médecin peut prescrire un fauteuil roulant motorisé à un patient dont l'état de santé se détériore. Mais si le patient peut marcher à l'aide d'un déambulateur – généralement un cadre métallique qui assure la stabilité et coûte beaucoup moins cher qu'un fauteuil roulant – l'assurance et Medicare peuvent refuser de le couvrir.

«Le médecin peut nous envoyer une ordonnance et nous pouvons la remplir», dit-il.

Il est également rare qu'un patient reçoive à la fois un fauteuil roulant motorisé et un fauteuil non motorisé, bien qu'il existe de nombreuses situations dans lesquelles la personne qui utilise le fauteuil peut avoir besoin de basculer entre les deux, comme les endroits vallonnés. KC Help a à disposition des centaines de fauteuils roulants des deux variétés, et d'autres sont constamment donnés.

KC Help atteint les clients via les organisations de soins de santé locales. Les travailleurs sociaux font régulièrement appel à l'organisation à but non lucratif avec des listes de clients qui ont besoin de matériel médical.

KC Help a d'abord fonctionné à partir d'une unité de stockage louée. Mais il lui fallait de la place pour nettoyer, réparer et entreposer le matériel donné et rencontrer les clients.

L'unité de stockage n'a pas fait le travail. Il y a environ cinq ans, elle a acheté un petit immeuble commercial juste au nord de l'hôtel de ville de Pasco.

La section des Chevaliers de Colomb de l'État a fourni 70 000 $ pour aider à rénover le bâtiment afin de soutenir les sections locales qui ont donné naissance à l'organisation à but non lucratif. KC Help a contracté une hypothèque de 160 000 $, dont le solde actuel est d'environ 50 000 $.

Rhoads a déclaré que le don de 40 000 dollars aidera à réduire la dette et à soutenir les efforts tandis que les dons financiers sont atténués par la pandémie de Covid-19. Il aimerait en consacrer une partie à la création d'un fonds de dotation pour donner à KC Help une source continue de revenus.

Son budget annuel de 83 000 $ couvre à la fois l'opération Pasco et une autre à Wenatchee.

Le bâtiment Pasco était une structure disjointe avec de multiples ajouts et un toit qui fuyait. Des bénévoles l'ont nettoyé et rénové avec un poste de dons, une salle pour accueillir les clients, des postes de nettoyage et d'entretien et de nombreux rangements.

Des entrepreneurs locaux sont également intervenus. Don Pratt, le défunt constructeur de maisons et Tri-Citien de l'année, s'est associé à la Tri-City Home Builders Association pour remplacer le toit qui fuit par un modèle de 50 ans qui le servira pendant des décennies. C’est l’un des innombrables exemples de constructeurs qui se sont mobilisés pour aider, a-t-il déclaré.

KC Help a brièvement fermé son centre de Pasco lorsque la pandémie de Covid-19 l'a forcé à repenser la façon dont il traite les dons et rencontre le public. Aujourd'hui, l'équipement donné est placé dans un conteneur externe équipé d'un système de désinfection de qualité commerciale. De là, les dons sont apportés à l'intérieur pour le nettoyage et les réparations.

Des bénévoles masqués accueillent les visiteurs sous une tente devant le bâtiment.

Alors que KC Help est un projet passionné pour Rhoads et un noyau de bénévoles, son chef a déclaré que la communauté était responsable de son succès.

KC Help a débuté en tant que pilote en 1996 et a demandé le statut 501 (c) (3) en 1997. Rhoads a organisé l'organisation à but non lucratif en tant que projet de thèse pour sa maîtrise en gestion de l'ingénierie à l'Université de l'État de Washington Tri-Cities.

Il l'a aidé à devenir une véritable organisation à but non lucratif – en s'appuyant sur des dons d'équipement et d'argent. Il a délibérément évité de facturer des frais, bien que les bénéficiaires soient invités à faire des dons et qu'il demande aux clients de payer pour les équipements consommables tels que les batteries de fauteuils roulants.

Les professeurs ont remis en question le modèle de don lorsqu'il a présenté ses thèses, affirmant que KC Help avait trop peu de revenus pour travailler.

Rhoads avait une réponse prête: si la communauté le souhaite, elle la soutiendra.

Le soutien de la communauté a été féroce et continu. L'équipement donné arrive comme sur des roulettes pendant ses heures du mardi et du jeudi. Lors d'une visite, les propriétaires d'une maison de retraite privée ont apporté du matériel dont ils n'avaient plus besoin parce que l'usager était décédé. Les bénévoles ont accueilli les visiteurs réguliers par leur nom.

«Nous ne pouvons vraiment rien faire si nous nous réunissons en tant que communauté», a-t-il déclaré.

KC Help se prépare à agrandir son centre Pasco. Rhoads veut rendre les changements forcés par Covid-19 permanents. Cela signifie ajouter plus d'espace pour accueillir les clients et pour désinfecter et stocker le matériel donné.

Le concept est préliminaire. Mais Rhoads est optimiste.

«Cette communauté a créé cela», dit-il.

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