Un fonds de 25 000 dollars pour les travailleurs essentiels cherche le soutien des républicains


Les démocrates du Sénat américain proposant jusqu'à 25 000 $ de salaire supplémentaire pour les chauffeurs de camion et autres employés essentiels du secteur privé «de première ligne» recherchent le soutien des républicains pour cette mesure.

Dévoilé mardi par le chef de la minorité au Sénat Chuck Schumer, D-New York, et cinq collègues démocrates, le COVID-19 Heroes Fund fournirait 13 $ par heure de salaire supplémentaire directement aux employeurs éligibles considérés comme une industrie essentielle pendant l'urgence du coronavirus, qui le feraient distribuez ensuite l'argent à leurs employés.

Selon un livre blanc décrivant la proposition, alors que la définition d’une industrie du «travail essentiel» aux fins de l’éligibilité du fonds «fera l’objet d’un débat», a déclaré M. Schumer, les chauffeurs de camion seraient admissibles.

«Ce n'est pas seulement pour le personnel médical et de soins de santé en première ligne», a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse. «Nous avons des concierges qui désinfectent nos installations médicales, des chauffeurs de camion qui livrent les fournitures là où ils doivent aller, des commis d'épicerie qui gardent la nourriture sur les étagères des garde-manger américains, des travailleurs des transports en commun qui font fonctionner les trains et les bus, et bien d'autres. Ils auront tous droit à cette prime. »

Ce qui n'était pas précisé dans la proposition, c'est si les chauffeurs routiers livrant du fret non essentiel seraient considérés comme des travailleurs de «première ligne» et comment les chauffeurs jugés éligibles recevraient de l'argent du fonds, étant donné que les chauffeurs routiers sont généralement payés au kilomètre et pas à l'heure.

S'exprimant en arrière-plan, une source de Capitol Hill familière avec le plan a déclaré qu'en ce qui concerne l'industrie du camionnage, le fonds est censé inclure tous les conducteurs. "Un accord devra encore être négocié avec les républicains, mais les démocrates du Sénat prévoient de faire pression pour le tarif de 13 dollars de l'heure", a déclaré la source à FreightWaves. «Et si ce taux ne convient pas à certaines industries, les démocrates veulent trouver un moyen équivalent de calculer la prime de pandémie pour s'assurer que ces travailleurs reçoivent les mêmes avantages.»

Chaque travailleur de première ligne essentiel recevrait une prime en plus du salaire normal pour toutes les heures travaillées dans les industries essentielles jusqu'à la fin de 2020. Le fonds plafonnerait la prime maximale totale à 25 000 $ pour chaque travailleur de première ligne essentiel gagnant moins de 200 000 $. par an et 5 000 $ pour ceux qui gagnent 200 000 $ ou plus, selon le plan.

Selon la proposition, les employeurs qui demandent des fonds ajouteraient une prime d’élément aux chèques de paie des employés ou des entrepreneurs indépendants. Les employeurs seraient responsables du suivi des paiements, de la fourniture des registres de paie et du retour des fonds non dépensés à l'agence qui supervise le programme.

Un obstacle à l'avancement de la mesure est d'obtenir l'adhésion de l'autre côté de l'allée. Lorsqu'on lui a demandé s'il avait parlé avec des républicains, Schumer a déclaré aux journalistes que «nous espérons que nos collègues républicains se joindront à nous, notant que ce fonds est si nécessaire. Nous allons essayer de rassembler l'assistance. »

Schumer a déclaré aux journalistes que le Heroes Fund devrait faire partie d'un quatrième programme de secours que le Congrès envisage actuellement. Le troisième paquet, la loi CARES de 2,2 billions de dollars, a été signé par le président Donald Trump le 27 mars. «Aucune proposition ne sera complète sans répondre aux besoins de nos travailleurs essentiels en leur versant des primes de pandémie», a-t-il déclaré.

On a également demandé à Schumer s'il retiendrait son soutien pour renforcer le programme de protection des chèques de paie de 250 milliards de dollars supplémentaires pour les petites entreprises – que les républicains chercheraient à accélérer – si les républicains ne soutenaient pas le Heroes Fund. «Tout ce que je vais dire, c’est que (le Heroes Fund) est l’une de nos plus grandes priorités pour l’avenir», a-t-il répondu.

Un deuxième élément de la proposition, une incitation au recrutement de travailleurs essentiels de 15000 $ pour attirer plus de travailleurs pour lutter contre la crise du COVID-19, serait limitée aux employés de la santé et aux premiers intervenants.

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