Un nouveau cours sur la «résilience rurale» aborde la santé mentale des agriculteurs – Food Tank


Rural Resilience est un nouveau cours en ligne conçu pour rendre les soins de santé mentale plus accessibles aux agriculteurs et aux communautés rurales des États-Unis.

Créé par les programmes d'extension des universités du Michigan et de l'Illinois, le programme de résilience rurale aide les participants à apprendre à reconnaître les signes de stress, à identifier des stratégies d'adaptation efficaces, à réagir aux comportements suicidaires et à se connecter avec les ressources appropriées.

«Nous nous efforçons de déstigmatiser la maladie et de faire savoir aux (agriculteurs) que les ressources sont disponibles», déclare Eric Karbowski, spécialiste de la santé comportementale de la Michigan State University (MSU) Extension.

Le cours propose également une formation spécialisée en crise de santé mentale pour les employés des institutions en contact direct avec les agriculteurs, tels que les syndicats, les compagnies d'assurance et les agents de crédit.

«Ces personnes sont des intercepteurs clés pour reconnaître les signes avant-coureurs», explique Karbowski à Food Tank. «Plus nous éduquons de personnes (sur la santé mentale), plus nous pouvons sensibiliser les agriculteurs.»

Pour les agriculteurs des communautés rurales, l'accès aux soins de santé mentale peut être difficile, dit Karbowski. Selon un rapport de 2018 de la School of Public Health de l'Université du Michigan, la majorité des comtés ruraux, qui abritent 273000 petites fermes, sont mal desservis par les praticiens de la santé mentale.

Pour aggraver le problème, certains agriculteurs n'ont pas de couverture d'assurance maladie pour les soins de santé mentale. Au lieu de cela, ces services peuvent exiger des paiements directs, ce qui, selon 87% des agriculteurs, constitue un obstacle au traitement, selon une enquête de l'American Farm Bureau Federation.

La stigmatisation peut également empêcher de nombreux membres de la profession de demander du soutien. «Il y a beaucoup de fierté dans l’agriculture», déclare Olivia Fuller, une productrice laitière du nord de l’État de New York. "Parler des luttes peut parfois donner l'impression que nous ne sommes pas faits pour cela."

Les conséquences de problèmes de santé mentale non traités chez les agriculteurs peuvent être graves. Une enquête menée par l'Union nationale des agriculteurs a révélé que trois agriculteurs sur quatre ont été directement touchés par la toxicomanie, soit par leur propre expérience, soit par celle d'un membre de la famille ou d'un ami.

Les agriculteurs présentent également un taux de suicide plus élevé par rapport à la population générale, selon un rapport de 2020 des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

Pour relever ces défis, Karbowski et ses collègues s'efforcent de rendre la résilience rurale et d'autres ressources de santé mentale pour les agriculteurs aussi accessibles que possible.

Grâce à un partenariat avec Farm Credit, l'American Farm Bureau Federation (AFBF) et le National Farmers Union, le grand public peut accéder gratuitement à Rural Resilience sur le site Web MSU Extension. D'autres services à distance comme la téléthérapie sont disponibles via le programme Farm Stress de MSU.

Mais Karbowski dit qu'il est également essentiel pour les agriculteurs de s'appuyer sur leurs propres réseaux de soutien pour aider à gérer la santé mentale.

«Les gens se réunissaient dans les cafés et les silos à grains, juste pour débriefer et se défouler. Ces choses sont de moins en moins courantes », explique Karbowski à Food Tank. «Rester connecté (est) vraiment important pour la santé mentale, en particulier pendant des périodes comme celle-ci lorsque les gens sont en difficulté.»

Bien que les occasions de se réunir en personne soient limitées pendant le COVID-19, Fuller encourage les autres agriculteurs à parler de la santé mentale dans leurs communautés via les médias sociaux et d'autres plateformes en ligne.

«Alors que nous ouvrons le dialogue entre les agriculteurs, en ligne et en personne, nous commencerons tous à nous sentir mieux compris et soutenus», a déclaré Fuller à Food Tank. «Nous avons besoin les uns des autres.»

Photo gracieuseté de Warren Wong, Unsplash.

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