Un octroi de 14 millions de dollars à Associated Black Charities passe par le Board of Estimates


Un organisme sans but lucratif lié au scandale du livre «Healthy Holly» qui a conduit à la démission de la mairesse Catherine Pugh a reçu hier un contrat de 14,2 millions de dollars pour le programme VIH contre le successeur de Pugh, Bernard C. «Jack» Young.

En tant que maire suppléant il y a deux semaines, Young a «retiré» le prix aux Associated Black Charities de l'agenda du conseil après The Brew a indiqué que le groupe faisait l'objet d'une enquête pour avoir facilité l'achat de 78 000 dollars de livres de Pugh's Holly.

Young avait exprimé son mécontentement lorsque le prix a été présenté au jury le 24 avril.

"Quelqu'un doit venir expliquer cela", a-t-il déclaré lorsque personne du service de santé n'a immédiatement comparu devant le conseil d'administration.

Après que deux responsables de la santé se soient précipités vers le podium et que l'un d'eux ait commencé à expliquer le rôle d'ABC dans le contrat, Young l'a écourtée.

"Vous ne savez même pas ce que c'est", a-t-il dit, se tournant vers le conseiller juridique de la ville, Andre Davis.

Après que les deux ont échangé quelques mots, Davis a appelé le conseil d'administration à reporter la récompense de deux semaines.

Approbation rapide

La réception d'hier a été très différente.

Young a écouté Letitia Dzirasa, la commissaire à la santé, résumer les points cliniques du programme Ryan White sur le VIH qu'ABC continuerait d'administrer dans le cadre du contrat.

"La seule chose que j'ajouterai", a déclaré le chef des finances, Malcolm Haynes, "c'est que ce contrat existe, notre relation avec ABC existe depuis 2004."

Young n'a posé aucune question. Catherine Pugh, dont il occupe actuellement le siège au conseil d'administration, et Healthy Holly n'ont pas été mentionnés.

Le prix a été approuvé à l'unanimité. (Lors de sa première réunion du BOE en tant que président du conseil municipal, Brandon M. Scott s'est abstenu lors du vote.)

Letitia Dzirasa répond aux questions sur le financement de Ryan White VIH SIDA devant le Comité des estimations (CharmTV)

La commissaire à la santé, Letitia Dzirasa, s’est adressée au Comité des évaluations hier. À sa droite, Malcolm Haynes, chef des finances et de l'administration. (CharmTV)

Audits et revues

Le mois dernier, Young a informé Diane Bell-McKoy, présidente et chef de la direction d'ABC, qu'il commandait une vérification de l'autre gros contrat sans but lucratif avec la ville – la gestion financière du Fonds pour les enfants et les jeunes de 12 millions de dollars.

Young a déclaré qu'il prenait cette mesure «pour s'assurer que le Fonds est bien géré et qu'il n'y a pas de conflits d'intérêts avec ABC, ses sous-traitants ou ses bénéficiaires».

L'audit est censé être conduit par la direction de l'audit, actuellement sans administrateur suite à la démission d'Audrey Askew.

Argent déductible d'impôt

Alors que l'approbation d'hier signifie qu'ABC récupérera plus d'un million de dollars en frais administratifs, l'organisme sans but lucratif fait toujours face à des défis.

La Commission d’éthique du Maryland et le Comité d’éthique de Baltimore examinent actuellement la relation de Pugh avec ABC.

Cela fait suite à la divulgation par le conseil d'administration d'ABC des paiements à but non lucratif à Pugh’s Healthy Holly LLC.

ABC a essentiellement servi d'intermédiaire pour les transactions entre Pugh et cinq entités, dont Grant Capital Management et le Maryland Automobile Insurance Fund.

En tant que «dons» accordés à un organisme sans but lucratif, les paiements pourraient être réclamés comme des contributions déductibles d'impôt.

La mairesse d'alors, Catherine Pugh, lors du gala annuel d'ABC en 2017. (Photo d'archive Brew)

Catherine Pugh au gala annuel d’ABC en 2017. (Photo du fichier Brew)

The Grant Connection

Grant Capital Management appartient à J.P.Grant, un donateur passionné de Pugh, qui a également joué un rôle de premier plan dans son équipe de transition de 2017.

Sa société de financement basée à Columbia a généré plus de 136 millions de dollars en transactions de location principale et de refinancement pour la ville, selon les documents du ministère des Finances.

En plus, The Brew a révélé que Grant est un investisseur caché dans Commercial Group, une ancienne entreprise de cloisons sèches qui a rénové la maison Ashburton de Pugh à rabais.

En décembre dernier, Pugh et le Board of Estimates ont doublé le prix d'un contrat de conduits partagé par Commercial et KCI Technologies, malgré le fait que les entrepreneurs n'étaient pas conformes aux réglementations de la ville.

La participation de Grant aux livres auto-édités de Pugh a commencé en 2011 lorsqu'elle était sénatrice de l'État du Maryland. Le financier a payé 14 000 $ à ABC pour 2 000 livres Healthy Holly.

ABC a envoyé 12 000 $ à Pugh’s LLC et a retenu 2 000 $ pour les frais administratifs décrits comme l’emballage et la livraison de livres aux garderies dans une récente lettre de l’avocat d’ABC, Paul D. Shelton.

Shelton a déclaré que le conseil d'administration d'ABC "avait l'intention de rendre ou de donner tous les fonds associés à Healthy Holly à un organisme de bienfaisance local axé sur les problèmes de santé infantile."

Un travail avec DOT

Les contributions de la MAIF à Pugh, via ABC, se sont élevées à 5 000 $. Ces paiements ont été effectués en octobre 2013 lorsque M. Kent Krabbe était directeur exécutif.

Krabbe est devenue présidente du comité de campagne de Pugh alors qu'elle se présentait à la mairie. Peu de temps après être devenue maire, Krabbe a été embauchée à un poste de 107 000 $ par an au ministère des Transports de la ville. Il a démissionné l'année dernière et vit maintenant dans le Delaware.

D'autres «dons» à Healthy Holly LLC acheminés via ABC provenaient d'Ariel Investments (3 680 $), un groupe contrôlé par le directeur d'Exelon John W. Rogers Jr., et CareFirst BlueCross BlueShield (14 500 $).

Le Fred Frank Family Trust, créé par le fondateur de Fred W. Frank Bail Bonds, a donné 50 000 $ à ABC.

L’organisme de bienfaisance a conservé 5 000 $ et a donné 45 000 $ à Pugh’s LLC, qui était censé utiliser cet argent pour livrer 4 500 livres aux écoles publiques de la ville de Baltimore.

Les écoles de la ville n'ont pas encore entièrement pris en compte les livres Healthy Holly qu'elle a reçus au fil des ans. Certains étaient récemment situés dans un entrepôt sur la route Pulaski.

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