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Le parc Shoals crée la controverse

SHOALS – Les plans d'accès aux terres du parc d'État à la limite du comté de Surry ont provoqué un tollé qui a atteint le palais de justice historique cette semaine.

Le conseil des commissaires du comté de Surry a tenu sa seule réunion d'août cette semaine à Dobson. Certains invités sont montés sur le podium pendant le forum ouvert pour exprimer leur mécontentement face à la possible fermeture d'une destination populaire de Shoals qui est considérée comme faisant partie du Pilot Mountain State Park.

Selon le bureau du directeur du comté, le Bean Shoals Access sur la rivière Yadkin est depuis un demi-siècle un endroit populaire pour les citoyens du comté de Surry et de nombreux touristes de toute la Caroline du Nord et d'autres États.

Bean Shoals Access se trouve à côté de la ferme historique Horne Creek Living, dans le coin sud-est le plus bas du comté de Surry. Depuis le parc Pilot Mountain, il s'agit en fait d'un trajet de 10 miles qui traverse même le comté de Stokes et retour via Perch Road, mais il relève de la même supervision du point de vue des parcs d'État.

Les visiteurs qui ont pris la parole cette semaine ont déclaré que le directeur du parc local avait demandé au bureau de l'État de Raleigh de fermer définitivement le point d'accès. Ils ont dit que les habitants de Shoals à proximité n’en avaient entendu parler qu’une semaine avant la réunion du comté, et que cela n’avait pas été présenté aux commissaires du comté avant cela.

L'une des conférencières invitées, Linda Black, a déclaré qu'elle avait recueilli 125 signatures sur une pétition visant à maintenir le point d'accès ouvert.

L'accès aux Bean Shoals fait partie du parc et offre d'excellentes possibilités de baignade, de pêche, de randonnée, d'équitation, de pique-nique et de camping, ont déclaré les orateurs. Le surintendant a laissé passer l'accès, se sont-ils plaints, car l'herbe et les mauvaises herbes n'étaient pas coupées et les sentiers devenant inaccessibles à cause des arbres abattus.

Réaction du conseil

Le commissaire Van Tucker, un résident de Shoals, a vivement répondu au sujet. Il a dit que cet endroit le long de la rivière Yadkin était un endroit idéal pour les enfants, que c'était génial pour les scouts, et que c'était un bon endroit pour se rendre en voiture et s'éloigner de tout.

Avant le décès de son père cette année, Tucker a dit qu'il conduirait sur cette route d'accès avec son père pour qu'ils puissent profiter du paysage et entendre le fleuve couler.

Déjà cette année, le Pilot Mountain Park a parlé de la création d'un service de navette afin que les gens se garent en bas et doivent compter sur le moment où la navette circule pour aller et venir vers le sommet, a déclaré Tucker. Maintenant, voici un autre changement.

«Beaucoup de gens aimeraient avoir un parc national, et nous en avons déjà un», a-t-il déclaré. "Nous ne demandons pas d'argent pour en créer un, il est déjà établi."

Tucker a déclaré qu'il était déçu qu'un garde forestier puisse commencer un effort pour fermer quelque chose sans aucune consultation avec les responsables du comté. Il a déclaré qu'il avait déjà contacté les élus des États Sarah Stevens et Kyle Hall et qu'il parlera à Phil Berger.

"Nous allons appuyer sur le bouton" Tout envoyer "", a-t-il déclaré.

Le directeur du comté Chris Knopf a créé une résolution pour examen par le conseil d'administration après avoir parlé à Tucker avant la réunion.

Tucker présente une proposition pour adopter la résolution. Le commissaire Eddie Harris a déclaré qu'il représentait également la rivière Yadkin lorsqu'elle traverse son district sud et qu'il a appuyé la motion.

«Nous devons faire tout ce que nous pouvons pour amener les jeunes à profiter de ces activités à l'extérieur», a déclaré Harris. "Ils sont là pour le bénéfice de tous."

La résolution

La résolution déclare:

ATTENDU QUE le parc d’État Pilot Mountain est l’une des ressources naturelles et des destinations touristiques les plus importantes du comté de Surry, et que la manière dont le parc est géré et accessible a un impact significatif sur l’économie locale; et

ATTENDU QUE l'accès Bean Shoals du parc d'État de Pilot Mountain est un lieu de plaisir depuis environ 50 ans, ouvrant vers 1970, car il offre un accès routier étroit à la rivière Yadkin pour les amateurs de plein air, les familles, les groupes, les scouts et bien d'autres; et

ATTENDU QUE la partie Bean Shoals du parc d'état de Pilot Mountain est l'accès public le plus important pour la circulation automobile vers la rivière Yadkin pour les résidents et les touristes, à l'extérieur de quelques accès de pagaie; et

ATTENDU QUE, au fil des ans, l'accès aux bancs de haricots a été une source importante de loisirs de plein air et a atténué les foules de débordement de la section de montagne du parc d'État de Pilot Mountain; et

ATTENDU QUE, l'Autorité de développement du tourisme du comté de Surry a dépensé des fonds importants pour fournir des panneaux de signalisation pour diriger la circulation automobile de la NC 268 aux accès au parc d'État de Pilot Mountain le long du corridor et à Bean Shoals, qui ont été soutenus et encouragés par le personnel Section de montagne; et

ATTENDU QU'il a été porté à l'attention du conseil des commissaires du comté de Surry que le surintendant du parc d'État de Pilot Mountain a demandé que le ministère des Ressources naturelles et culturelles de la Caroline du Nord ferme définitivement l'accès Bean Shoals du parc d'État de Pilot Mountain à la circulation automobile; et

ATTENDU QUE le fait qu'une demande permanente de fermeture d'accès pour véhicules ayant une importance bien au-delà du parc d'État a été soumise au ministère des Ressources naturelles et culturelles de la Caroline du Nord sans discussion préalable par le personnel du parc d'État aux utilisateurs locaux du parc, aux fonctionnaires municipaux et du comté, aux responsables du tourisme , etc. est profondément préoccupant; et

ATTENDU QUE le prétendu problème qui a conduit à cette demande concerne certains véhicules ayant de la difficulté à franchir les cours d'eau le long de la route d'accès et l'impact que cela a sur ces ressources naturelles; et

ATTENDU QUE, s'ils sont fermés à la circulation automobile, les visiteurs devraient marcher jusqu'à 1,5 à 3,4 milles pour accéder à la rivière Yadkin, aux sites de camping, aux aires de pique-nique et au canal historique Bean Shoals sur un terrain accidenté et vallonné. Ce changement créerait alors surtout des difficultés pour tout randonneur typique et en bonne santé, en particulier pour les enfants, les personnes âgées et les visiteurs handicapés, tout en garantissant à l'avenir beaucoup moins d'utilisateurs au Bean Shoals Access; et

ATTENDU QUE les résidents locaux se déclarent moins satisfaits du parc d’État de Pilot Mountain en raison des efforts croissants pour limiter l’accès qui ont été mis en place depuis la création du parc, en particulier depuis que les fonds publics soutiennent l’existence du parc d’État de Pilot Mountain; et

ATTENDU QUE, de l'avis du comté de Surry, cette demande est à courte vue compte tenu des informations décrites dans cette résolution et créerait un impact extrêmement négatif pour nos résidents.

MAINTENANT, PAR CONSÉQUENT, IL EST RÉSOLU que le comté de Surry s'oppose à la demande du directeur du parc d'État de Pilot Mountain de fermer définitivement l'accès Bean Shoals du parc d'État de Pilot Mountain à la circulation automobile et demande au ministère des Ressources naturelles et culturelles de la Caroline du Nord d'utiliser un processus transparent. pour apporter les améliorations nécessaires à la route d'accès Bean Shoals qui protège les cours d'eau et la maintient ouverte à l'accès des véhicules.

Après que le directeur du comté a lu la résolution à haute voix au conseil, les commissaires ont voté en faveur à l'unanimité.

Vue parc

Matt Windsor, le directeur du parc d'État de Pilot Mountain, a déclaré à The News que Bean Shoals Access était fermé aux véhicules – mais pas aux piétons – lorsque Pilot Mountain et 29 autres parcs d'État et zones de loisirs ont été fermés ce printemps en raison de problèmes liés au COVID-19.

«Lorsque les parcs d’État ont de nouveau été ouverts au public, certaines zones de la plupart des parcs sont restées fermées sur la base des décrets du gouverneur visant à limiter le rassemblement des foules et la capacité du parc à pourvoir en personnel», a-t-il déclaré.

«D'autres zones de parcs d'État qui sont restées fermées comprennent des zones de baignade, certaines zones de camping, des abris, des bâtiments communautaires et des zones d'accès qui ne desservent que des terrains de camping fermés, des rampes de mise à l'eau ou des zones de baignade», a déclaré Windsor.

La route d'accès a depuis rouvert pendant la journée, a-t-il noté.

Cela ne signifie pas que la route est sûre, en particulier avec les récentes pluies qui ont fait monter le niveau de l’eau, a-t-il souligné.

«Nos visiteurs s'attendent, si une route est ouverte, à pouvoir la traverser en toute sécurité», a déclaré Windsor. «Beaucoup choisissaient déjà de ne pas conduire dans cet accès, de se garer devant la porte de notre autre parking et de faire de la randonnée ou de monter à cheval à la place, car ils avaient à traverser les ruisseaux qui ont provoqué le piégeage des véhicules pendant la pluie et des dommages à véhicules, y compris les déversements d'hydrocarbures dans le ruisseau. »

Il a déclaré que certaines personnes avaient été suggérées des solutions rapides telles que le déversement de béton dans le ruisseau.

«En tant qu'agence d'État, nous sommes tenus par la loi d'avoir un permis de la Division des ressources en eau et de l'U.S. Army Corp of Engineers pour regrader les abords du passage à niveau et durcir le fond du ruisseau avec de la pierre; ce n'est malheureusement pas aussi simple que de dire de conduire et de jeter une charge de gravier dans le lit du cours d'eau.

S'adressant aux plaintes concernant l'herbe et les mauvaises herbes, le directeur du parc a déclaré: «La végétation que certains résidents nous ont demandé de tondre fait partie de la zone tampon de végétation indigène qui stabilise les berges du cours d'eau et a été plantée dans le cadre du CWMTF ( Clean Water Management Trust Fund) Restauration des cours d'eau. Pour cette raison, nous ne tondons pas cette végétation. Une autre zone non tondue à cet accès est un champ d'asclépiades et de fleurs sauvages qui a été planté par des visiteurs du parc et des bénévoles.

Lorsque la route a été fermée, Windsor a déclaré avoir reçu des commentaires du public – et tous n'étaient pas négatifs. Certaines personnes ont préféré qu'elle soit fermée, a-t-il déclaré.

«Nous avions déjà reçu des plaintes de résidents locaux concernant des véhicules qui couraient dans les croisements de cours d'eau et qui pénétraient dans nos zones de restauration des cours d'eau, un grand projet financé par le N.C. CWMTF», a-t-il déclaré. «Surry Soil and Water Conservation nous a aidés à obtenir une subvention pour restaurer ce ruisseau.»

La proposition qui a été soulevée n’est pas d’arrêter tout accès à la rivière Yadkin, mais de créer une nouvelle route en gravier vers le côté nord de la rivière. L'ancienne route qui doit traverser trois cours d'eau serait abandonnée et utilisée uniquement pour les urgences ou l'accès du personnel du parc, a-t-il déclaré.

Cette proposition, cependant, nécessitera un financement pour les travaux routiers, et le financement a été réduit pour de nombreux projets cette année à cause du COVID-19.

«Les parcs d'État publieront un communiqué de presse et diffuseront des informations sur une enquête à grande diffusion afin de recueillir les commentaires du public avant d'apporter des modifications permanentes à cet accès, par exemple en le fermant définitivement à la circulation automobile.

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