Une assurance en temps réel pour le crédit agricole aide les Kenyans à surmonter la sécheresse


Des millions de ménages ruraux au Kenya dépendent de l'agriculture pour leurs revenus, mais un réchauffement climatique entraîne des sécheresses plus intenses et plus fréquentes

Par Wesley Langat

MACHAKOS, Kenya, 23 octobre (Fondation Thomson Reuters) – Au cours des deux dernières années, Beatrice Ndavi, une agricultrice de 56 ans dans le centre du Kenya, a reçu des bons pour des semences et des engrais de bonne qualité, ainsi qu'une formation pour l'améliorer. rendements.

Le soutien est offert à crédit dans le cadre d'un régime d'assurance qui garantit le prêt de l'agriculteur en le remboursant si sa récolte est endommagée par des conditions météorologiques extrêmes.

Ndavi, une mère de six enfants du village de Masii dans le comté de Machakos, a expliqué que dans le passé, les agriculteurs ont fini par contracter des prêts en espèces pour couvrir leurs besoins en cas d'urgence, qu'ils ont ensuite eu du mal à rembourser.

Mais dans le cadre du programme de crédit contingent (RCC) dont elle fait partie, il lui est devenu plus facile de continuer, même si le temps est mauvais, a-t-elle déclaré.

"Je reçois les bons intrants agricoles – des semences et des engrais de qualité à temps – et je ne me soucie pas de savoir comment rembourser le prêt car il est assuré", a-t-elle déclaré à la Fondation Thomson Reuters.

PAIEMENTS BASÉS SUR LA PLUIE

Des millions de ménages ruraux au Kenya dépendent de l'agriculture pour leurs revenus, mais un réchauffement climatique entraîne des sécheresses plus intenses et plus fréquentes, perturbant la production.

Selon les organisations travaillant sur le projet RCC, les pertes récurrentes dues à des années de sécheresse parfois consécutives, associées au coût élevé des semences certifiées et d'autres intrants, ont rendu les agriculteurs pauvres réticents à investir dans leurs terres.

Apurba Shee, chercheuse principale au Natural Resources Institute de l'Université britannique de Greenwich, a déclaré que le régime de crédit diffère de l'assurance traditionnelle car il prend en compte les régimes pluviométriques au fur et à mesure qu'ils se déroulent plutôt que de payer uniquement lorsque les récoltes échouent.

La technologie de télédétection par satellite est utilisée pour suivre les précipitations en temps réel, et si la moyenne tombe en dessous d'un seuil défini sur une période de 21 jours au cours de la saison de croissance, elle déclenche des paiements numériques qui couvrent les prêts des agriculteurs.

Le système permet de multiples paiements répartis tout au long de la saison, car les volumes de pluie fluctuent, a déclaré Shee.

Le programme RCC vise à s'attaquer à la fois aux contraintes de crédit et aux risques liés à la sécheresse, a-t-il déclaré dans une interview.

"Nous obtenons des indications positives claires en termes d'augmentation des investissements agricoles (et) les agriculteurs retournent plus souvent à l'agriculture, même après une sécheresse dévastatrice", a-t-il ajouté.

Selon une enquête de 2018, près de 1200 agriculteurs de Machakos étaient inscrits au programme RCC, dont 40% contractaient des prêts assurés pour acheter des intrants agricoles.

Le montant moyen qu'ils ont reçu était de 8 500 shillings kenyans (82 $), contre 6 000 shillings (58 $) pour les prêts traditionnels.

Dans le comté voisin d'Embu, environ 800 agriculteurs participent au projet soutenu par le gouvernement américain.

Shee a déclaré que le programme RCC s'était maintenant révélé commercialement viable et avait le potentiel d'être étendu à d'autres parties du Kenya et aux régions semi-arides du sud et de l'est de l'Afrique, ainsi que le long des frontières du Sahara.

CAPITAL DE FERMETURE

Avant de rejoindre le programme, Ndavi a lutté lorsque la sécheresse persistante a provoqué des pénuries d'eau, car elle – comme de nombreux autres agriculteurs des zones arides du Kenya – compte sur des précipitations régulières pour maintenir ses récoltes en bonne santé.

En 2017, elle a perdu cinq acres de maïs planté d'une valeur de 100 $ à cause de la sécheresse.

"Je n'avais pas d'autre moyen de récupérer mes pertes, alors je suis retourné à mes économies pour cultiver à nouveau la saison suivante", a-t-elle déclaré en montrant son terrain, qui était à nouveau sec et nu.

Des sécheresses plus graves rendent de nombreux agriculteurs de plus en plus vulnérables et disposant de moins de capitaux pour investir dans leur entreprise, a déclaré Sarfraz Shah, chef de projet chez APA Insurance, à Nairobi, qui souscrit au programme RCC.

Certains agriculteurs hésitent à emprunter de l'argent, et dans d'autres cas, les institutions financières hésitent à leur prêter, les considérant comme à haut risque – ce qui alimente un cercle vicieux de baisse de productivité, a-t-il noté.

"S'il n'y a pas de prêt accordé à ces petits exploitants, ils ne pourront pas cultiver – mais la beauté de cette assurance est que s'il fait mauvais temps, nous payons des réclamations", a déclaré Shah.

RENFORCER LA CONFIANCE

Moses Kyalo, un autre fermier du village de Masii, a déclaré que sa ferme était devenue plus durable depuis qu'il avait adhéré au programme RCC en 2017, lui donnant accès à une formation et à un crédit assuré pour aider à stimuler la production.

L'année dernière, il a contracté un prêt de 10 000 shillings et a reçu des semences et des engrais au lieu d'argent.

Ses récoltes n'ont pas bien fonctionné en raison d'une pluie insuffisante, mais l'assurance prêt a payé une partie de ses pertes, a-t-il déclaré.

"Cela m'a donné confiance pour augmenter mes investissements dans l'agriculture, contrairement à avant", a-t-il déclaré.

Les agriculteurs du programme RCC reçoivent également une formation aux pratiques agricoles et aux finances.

Willis Ogutu Odhiambo, agent de terrain agricole à Equity Group Foundation, une branche sociale de la Kenya Equity Bank qui fournit la formation, a déclaré que certains agriculteurs n'avaient pas les connaissances nécessaires pour réussir et ne pouvaient pas emprunter de l'argent pour se développer.

"Ou s'ils obtiennent des prêts, ils en abusent et maintenant ils ont le fardeau de rembourser les prêts", a-t-il dit.

Liangzhi You, un scientifique de l'Institut international de recherche sur les politiques alimentaires basé à Washington, qui a codirigé et conçu le projet RCC, a souligné les avantages d'aider les agriculteurs à se préparer et à mieux faire face aux menaces climatiques.

"Si les sécheresses surviennent, il faudra beaucoup plus de ressources pour y faire face que de renforcer la résilience qui est économique et moins chère", a-t-il déclaré.

(Reportage par Wesley Langat; édité par Megan Rowling. Merci de mentionner la Fondation Thomson Reuters, la branche caritative de Thomson Reuters, qui couvre l'actualité humanitaire, le changement climatique, les droits des femmes et des LGBT +, la traite des êtres humains et les droits de propriété. Visitez http: // news .trust.org / climat)

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