Skip to main content

Une école à charte locale poursuivie par d'anciennes employées


BAY COUNTY, Floride (WJHG / WECP) – Jamie Vickers, ancien directeur de la Bay Haven Charter Academy, a déclaré que les dernières années avaient été un tourment pour elle et sa famille.

En juillet 2019, Vickers a intenté une action en justice contre la Bay Haven Charter Academy, alléguant du harcèlement sexuel, de la discrimination fondée sur le sexe, des représailles, etc. Plus tôt cette année, les deux parties ont conclu un règlement de 250 000 $.

«J'ai l'impression que justice a été rendue. J'ai l'impression d'avoir été justifié. Le montant du règlement qui m'a été versé en dit long sur notre cas », a déclaré Vickers.

Cependant, Vickers a déclaré que l'affaire n'était pas une question d'argent.

«Mon objectif, ou fin de partie, n'a jamais été de plaider ma préoccupation. Il s'agissait de trouver une résolution à l'amiable dans laquelle tout le monde pourrait être impliqué, mais où je me sentais en sécurité dans mon environnement de travail », a déclaré Vickers.

Dans le procès, Vickers a affirmé que le directeur de l'éducation de Bay Haven, Larry Bolinger, l'avait touchée de manière inappropriée à trois reprises en 2018. Vickers a déclaré que la première fois était un incident où Bolinger l'avait giflée dans le derrière.

Il l'a vu d'une manière différente.

«Ce n'était pas une gifle. Cela ne s'est tout simplement pas produit », a déclaré Bolinger. «Je sortais, elle et moi sortions, et c'était une touche désinvolte et involontaire et j'ai dit: 'Oh mon Dieu, je suis tellement désolé.' Et donc, non, il n'y a eu aucune gifle. Il n'y avait rien d'intentionnel.

Bolinger a soutenu que les deux autres incidents ne s'étaient pas produits du tout.

Vickers a également allégué que Bolinger avait riposté contre elle pour avoir nié ses avances en la mettant sur un plan d'amélioration. Bolinger a déclaré que le plan d'amélioration n'était pas une forme de représailles, mais plutôt que Vickers était devenue inefficace dans son travail, citant des problèmes avec le budget des écoles.

«Elle n'évaluait pas les enseignants, elle ne suivait pas les politiques, elle était moins que véridique avec le PDG et le conseil. Il y avait donc des problèmes de crédibilité; nous ne pensions pas qu'elle était compétente pour conserver ce poste », a déclaré Bolinger.

Au début de l'année scolaire 2018-2019, Vickers s'était confiée au président du conseil d'administration de la BHCA, Jon McFatter, au sujet des allégations et avait déclaré qu'elle avait peur de se manifester.

Cependant, le 31 août 2018, Vickers et son mari ont été convoqués dans un bureau d'avocat pour apprendre que McFatter avait lui-même signalé ses allégations aux RH.

«Elle me parlait d'une allégation et de ce qui s'était passé. Et cela s'est produit huit mois auparavant », a déclaré McFatter. «Je lui disais que nous devons faire face à cela parce que si l'acte était si odieux, alors nous devions le gérer de manière appropriée et immédiate. Ce n'était pas, pour moi, une option de ne pas le signaler indépendamment de son sentiment qu'elle pourrait être renvoyée.

Par conséquent, Elizabeth Austill, coordonnatrice des ressources humaines de Bay Haven, a lancé une enquête interne au cours de laquelle Vickers, Bolinger, McFatter et un témoin présumé, l'assistant administratif Windell Spivey, ont été interrogés.

«Mon sentiment est qu'elle a formulé toutes ces allégations afin d'améliorer d'une manière ou d'une autre sa position», a déclaré Bolinger.

Selon les conclusions de l’enquête, Bolinger a violé la politique de harcèlement de Haven en touchant Vickers par le derrière; Austill n'a ni confirmé ni nié les autres allégations. Dans le document, Austill a émis plusieurs recommandations en conséquence:

"1. M. Bolinger n'est pas autorisé à avoir des réunions en tête-à-tête avec Mme Vickers à huis clos ou à être seul dans une pièce avec Mme Vickers.

"2. Toutes les réunions qui ne nécessitent que M. Bolinger et Mme Vickers seront en présence du directeur financier (si la réunion porte sur des informations financières) ou des RH pour toutes les autres réunions.

"3. M. Bolinger recevra une formation sur le harcèlement sexuel qui sera programmée par le coordonnateur des ressources humaines et complétée dans les 30 jours suivant son affectation.

"4. Le coordonnateur des ressources humaines participera à toutes les évaluations annuelles que M. Bolinger effectuera pour Mme Vickers et examinera l'évaluation finale du rendement avant qu'elle ne soit publiée.

«5. M. Bolinger fera de son mieux pour s’assurer de ne plus dire de blagues «décalées» ou de commentaires inappropriés impliquant le sexe opposé. "

Les responsables de Bay Haven ont déclaré que Bolinger n'avait jamais été informé des résultats de l'enquête interne car avant de pouvoir prendre des mesures, Vickers avait déposé une plainte auprès de la Commission américaine pour l'égalité des chances en matière d'emploi.

Des documents montrent qu'Austill a soumis ses conclusions le 17 septembre 2018.

Vickers a déclaré qu'elle avait envoyé sa plainte à l'EEOC et avait informé l'école de son intention de déposer le dossier le 5 octobre 2018. Elle a déclaré que le bureau de l'EEOC à Mobile, en Alabama, lui avait notifié qu'il avait reçu la plainte le 31 octobre.

Selon le procès, l'école a reçu une copie de la charge EEOC de Vickers le 31 octobre.

À ce stade, l'EEOC a repris l'affaire.

Selon le procès, Austill et Burke ont déclaré à Vickers que Bolinger serait obligé de suivre une formation sur le harcèlement sexuel. Cependant, Bolinger a déclaré qu'il n'avait jamais suivi de formation supplémentaire sur le harcèlement sexuel après la fin de l'enquête, en dehors de ce qui est attribué à chaque membre du corps professoral au début de l'année.

Peu de temps après que Vickers a officiellement déposé sa plainte contre l'EEOC, l'école lui a présenté un accord de séparation.

Bolinger a déclaré que lui, Elizabeth Austill, Mike Burke, Jon McFatter et la directrice financière Laura Adams se sont rencontrés le 8 octobre et ont décidé de donner à Vickers l'indemnité de départ à l'époque. Il a dit qu'ils allaient le lui présenter le 12 octobre, mais ensuite l'ouragan Michael a frappé.

"Nous voulions aller de l'avant et lui donner une opportunité si elle voulait se séparer et prendre un règlement à la fin de l'année", a déclaré Bolinger. «Le fait était qu'elle ne performait pas au niveau qu'elle était tenue de faire. Donc, nous sommes allés de l'avant et avons dit que nous ne pouvions pas passer le reste de l'année scolaire comme ça, alors nous lui avons donné deux options et je pensais que c'était deux très bonnes options.

Vickers a refusé de signer l'accord et elle a été placée en affectation spéciale à domicile et relevée de ses principales fonctions.

«À ce moment-là, nous avons décidé que nous ne pensions pas que l’accord de séparation était un moyen approprié de gérer la situation. Donc, pour moi et mon mari, nous avons décidé que vraiment lutter pour la vérité et mon intégrité signifiait plus que toute autre chose », a déclaré Vickers.

Le travail à domicile de Vickers comprenait la rédaction d'une application d'école virtuelle dans le cas d'une autre catastrophe naturelle comme l'ouragan Michael. Vickers a maintenu son salaire principal pendant la durée de la mission.

En avril 2019, l'EEOC a fermé le dossier de Vickers, incapable de conclure à des violations, mais lui a accordé un droit de poursuite.

Après que Vickers ait déposé sa plainte, l'ancien président du conseil d'administration de la BHCA, le Dr Jeremy Hatcher et Bolinger, ont fait des déclarations à la communauté scolaire.

Bolinger a cité les conclusions de l'EEOC, affirmant que les accusations de Vickers avaient été rejetées, mais il n'a inclus que la première phrase, laissant de côté ce qui suit.

Larry Bolinger a écrit cette déclaration à la communauté de Bay Haven après que Vickers ait déposé sa plainte.
Larry Bolinger a écrit cette déclaration à la communauté de Bay Haven après que Vickers ait déposé sa plainte.(WJHG / WECP)

Une partie de sa déclaration se lit comme suit: «L'EEOC a rejeté les accusations de Mme Vickers en déclarant: 'Sur la base de son enquête, l'EEOC est incapable de conclure que les informations obtenues établissent des violations des statuts.' En d'autres termes, ils étaient d'accord avec l'avocat de notre école et les RH Coordinateur."

La déclaration complète que Vickers a reçue dans son «Licenciement et avis de droits» de l'EEOC se lit comme suit: «L'EEOC émet la décision suivante: Sur la base de cette enquête, l'EEOC est incapable de conclure que les informations obtenues établissent des violations des statuts. Cela ne certifie pas que l'intimé se conforme aux statuts. Aucune conclusion n’est faite quant à d’autres questions qui pourraient être interprétées comme ayant été soulevées par cette accusation. »

L'EEOC a émis à Vickers un avis de rejet et un avis de droits.
L'EEOC a émis à Vickers un avis de rejet et un avis de droits.(WJHG / WECP)

Bolinger a affirmé qu'il ne comprenait pas le sens juridique de la phrase: «Cela ne certifie pas que l'intimé se conforme aux statuts.»

L'avocat des droits des employés, Jim Garrity, qui représente Vickers, a déclaré que lorsque l'EEOC n'est pas en mesure de conclure à des violations, cela signifie qu'il n'émet aucune opinion.

«Il mène rarement une enquête complète», a déclaré Garrity. «Et franchement, en conséquence, la plupart des juges, en fait, tous les juges que je rencontre en Floride et en Géorgie, ne permettront pas à un jury d'entendre une conclusion de l'EEOC parce que, d'après l'expérience de la plupart des juges, cette conclusion ou toute enquête, l'EEOC peut avoir fait, n'est tout simplement pas fiable.

Bolinger a également affirmé qu'il n'avait jamais vécu «quoi que ce soit avec l'EEOC».

Mais ce n’est pas la première fois que Bay Haven traite avec l’EEOC.

Vickers est la cinquième femme en trois ans à intenter une action en justice contre la Bay Haven Charter Academy, alléguant une discrimination fondée sur le sexe et des représailles, entre autres accusations. Toutes les femmes ont déposé une plainte officielle auprès de l'EEOC.

Au total, l'école a maintenant versé 850 000 dollars en règlement à ces quatre femmes, un cas étant toujours en suspens.

Michelle Gainer s'est contentée de 400 000 $.

Erin Harper s'est contenté de 150 000 $.

Johnene Dobernig s'est contenté de 50 000 $.

Jamie Vickers a réglé 250 000 $.

Les responsables de l'école ont déclaré que l'argent du règlement était couvert par une assurance. Ils ne paient qu'une franchise de 5 000 $ par cas. Bolinger a déclaré que l'école coûterait plus cher si elle portait chaque affaire devant les tribunaux.

«Ce n’est pas pour moi une utilisation prudente des deniers publics», a déclaré Bolinger.

Mais les primes d’assurance de Bay Haven sont payées avec des dollars publics.

Le procureur de l’école, Mike Burke, a transmis une déclaration du directeur financier Laura Adams, qui a déclaré avoir reçu les informations suivantes de l’agent d’assurance de l’école au sujet de l’assurance des directeurs et officiers de Bay Haven.

L'agent a déclaré que les primes d'assurance des administrateurs et dirigeants comprennent plusieurs éléments, l'un d'entre eux étant l'assurance responsabilité civile professionnelle.

Les facteurs qui affectent les primes comprennent:

1. Augmentation / diminution des employés

2. Licenciements d'employés (volontaires / involontaires)

3. L'inscription des étudiants augmente / diminue

4. Pratiques d'embauche

5. Manuel écrit de l’employé

6. Expérience des réclamations

De 2016 à 2020, les primes d'assurance ont augmenté d'environ 39 000 $. Cependant, les inscriptions scolaires ont également augmenté et le nombre d'employés a fluctué.

Montants des primes d’assurance de Bay Haven:

2013: 6 966,93 $, inscription étudiante: 2363, nombre d'employés: 387

2014: 8069,56 $, inscription étudiante: 2544, nombre d'employés: 486

2015: 8290,00 $, inscription étudiante: 2974, nombre d'employés: 493

2016: 9073,00 $, inscription étudiante: 3064, nombre d'employés: 471

2017: 27 626,59 $, inscription étudiante: 3163, nombre d'employés: 511

2018: 28 261,39 $, inscription étudiante: 3290, nombre d'employés: 489

2019: 41 231,78 $, inscription étudiante: 3313, nombre d'employés: 521

2020: 48 326,26 $, inscription étudiante: 3390, nombre d'employés: 409

L'école a connu ses plus grands sauts de 2016 à 2017 et de 2018 à 2019.

En 2016, l'ancienne directrice de North Bay Haven Michelle Gainer et l'ancienne directrice adjointe Erin Harper ont été congédiées et l'ancien directeur de l'éducation Tim Kitts a démissionné.

En 2018, Gainer a atteint son règlement de 400000 $, Johnene Dobernig a réglé 50000 $ et Jamie Vickers a officiellement déposé auprès de l'EEOC.

«Il y a beaucoup d’argent dépensé. Et avec cet argent dépensé, qu'il s'agisse d'une prime d'assurance ou d'un dollar direct hors budget, ce sont toutes des ressources qui pourraient aller aux enfants », a déclaré Vickers.

«Pour moi, cela fait partie d'une grande organisation et essentiellement ce qui se passe avec près de 400 employés. Ces choses arrivent parfois, vous les gérez du mieux que vous pouvez, vous faites des erreurs, vous apportez ces changements et allez de l'avant », a déclaré le président du conseil d'administration de la BHCA, Jon McFatter.

Bolinger a soutenu que chaque femme dans chaque procès ne fonctionnait pas au niveau attendu.

«Il arrive des moments où il y a peut-être des employés qui ne sont pas d'accord avec une décision qui a été prise», a déclaré Bolinger. «Et puis peut revenir et fabriquer des faits ou fabriquer des allégations.»

Des mois après que Vickers a déposé sa plainte, Bolinger a terminé et publié ses évaluations pour l'année scolaire 2018-2019. Son éthique et ses capacités de travail ont été ternies dans les évaluations qui ont suivi.

Vickers a reçu deux évaluations distinctes, l'une pour son temps en tant que directrice et l'autre pour son travail sur l'affectation à domicile.

Sa note était «Needs Improvement» pour son temps en tant que directrice, la note la plus basse que Vickers ait jamais obtenue dans sa carrière. La période pendant laquelle Vickers a obtenu la note «Besoin d'amélioration» allait du 1er juillet 2018 au 9 octobre 2018.

Selon le procès et les documents de l'école, Vickers avait été classé «très efficace», qui est la meilleure note, pour les années 2014-2015, 2015-2016, 2016-2017 et 2017-2018. Bolinger a effectué toutes ses évaluations à Bay Haven en tant que superviseur direct.

Vickers a déclaré que pendant l'année 2014-15, elle était directrice adjointe à Bay Haven. Elle a dit qu’elle a commencé comme directrice par intérim au printemps 2016 (année 15 -16), puis elle a été directrice pendant les années 16 -17 et 17 -18.

Cependant, Bolinger a déclaré qu'un nouveau système d'évaluation avait été mis en œuvre au cours de l'année 2018-2019, raison pour laquelle Vickers a obtenu un score plus bas.

Vickers a été jugée «très efficace» pour son travail sur la mission à domicile.

«Je sais qu'il y a eu beaucoup de déclarations publiques sur moi et mon éthique de travail ou mon niveau de performance. Cependant, maintenant que l'affaire a été officiellement classée, il existe de nombreux documents publics qui sont disponibles pour que quiconque puisse voir s'ils veulent lire, ce qui est très contradictoire avec les déclarations publiques qui ont été faites contre moi », Vickers m'a dit.

Avec le recul, McFatter a déclaré qu'il pensait que toute l'affaire avait été bien traitée. Il a également déclaré que le conseil ne croyait pas que quiconque devait être démis de ses fonctions.

«S'il y a quelque chose qui se présente, qui nécessite une action du conseil d'administration pour retirer quelqu'un de son poste, nous le ferons. Dans ce cas particulier, nous n’avons pas vu cela. Nous nous sommes sentis très à l'aise; en passant, tous les neuf sont très à l'aise dans toutes les décisions que nous avons prises dans ces cas jusqu'à présent », a déclaré McFatter.

Bien qu'il ait peur de se manifester au début, Vickers veut être un moteur de changement.

«Pour être tout à fait honnête, après avoir vu plusieurs femmes se présenter et avoir également perdu leur emploi, j'ai craint pour mon travail», a déclaré Vickers.

Vickers a dit qu'elle voulait être une voix pour les autres.

«Les environnements de travail dans le comté de Bay ne peuvent plus être ce qu'ils étaient. Je veux que les gens sachent que s'ils ne sont pas à l'aise dans leur environnement ou s'ils ont l'impression que quelque chose d'inapproprié se passe dans leur environnement, ils doivent le signaler », a déclaré Vickers.

Droits d'auteur 2020 WJHG. Tous les droits sont réservés.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *