Une université américaine a assuré les frais de scolarité des étudiants chinois contre le virus. Puis COVID-19 a frappé


(18 août): Après être devenu doyen de l'école de commerce de l'Université de l'Illinois en 2015, Jeffrey Brown craignait que la politique ou un virus étouffent une source majeure de revenus pour son école: les étudiants chinois.

Ainsi, en 2017, avec l'école d'ingénieurs, Brown a acheté une assurance d'une valeur maximale de 61 millions de dollars pour protéger l'université contre de telles pertes, dont 36 millions de dollars en raison d'une pandémie. Ses pires craintes se sont réalisées plus tôt cette année lorsque le coronavirus a frappé.

Mais malgré sa clairvoyance, les choses ne se sont pas déroulées comme prévu.

Un examen par Reuters des courriels entre les responsables de l'école et les courtiers d'assurance, et des entretiens avec des personnes familières avec la situation montrent que l'université peut obtenir un paiement pour couvrir la baisse des revenus de scolarité cette année, mais elle ne peut plus bénéficier d'une pandémie, d'une restriction de visa ou de sanctions.

Comment l'université, qui a fait la une des journaux pour sa couverture d'assurance pionnière à la fin de 2018 alors que l'administration Trump intensifiait ses politiques anti-chinoises, a perdu la protection au moment où elle en avait le plus besoin est détaillée ici pour la première fois. Bien que l'on sache que les assureurs se sont retirés de divers types de couverture au cours des derniers mois et ont augmenté les prix, le compte donne un nouvel aperçu de la rapidité avec laquelle le marché s'est détérioré.

L'université a ouvert des négociations pour renouveler sa politique de 2017, qui devait expirer en mai 2020, dès l'automne de l'année dernière, selon les courriels, qui ont été obtenus par Reuters via une demande du Freedom of Information Act.

La politique aurait pu être renouvelée à Noël l'année dernière, mais un faux pas bureaucratique a nécessité un nouveau courtier, retardant le processus, selon les courriels et deux des sources. Cela signifie que le virus a été touché alors que les courtiers d'une unité de Marsh & McLennan Co Inc qui a repris le contrôle négociaient le renouvellement avec l'assureur principal AXA XL via le marché de l'assurance Lloyds of London.

Au fur et à mesure que les semaines passaient et que le virus progressait, les options de renouvellement se sont rapidement réduites tandis que les coûts augmentaient. L'université explore actuellement une éventuelle réclamation pour l'année en cours, selon les e-mails.

"Nous pouvons espérer que les perspectives des assureurs / réassureurs seront plus claires dans un an", a écrit Tarique Nageer, cadre de Marsh, dans un courriel adressé le 29 avril aux responsables de l'université.

Une porte-parole de l'Université de l'Illinois à Urbana – Champaign a refusé de commenter. Une porte-parole de Marsh a refusé de commenter au nom de la société et de Nageer. AXA XL, une unité d’AXA SA, et Lloyd’s of London ont refusé de commenter.

SCÉNARIO NIGHTMARE

Environ 1,1 million d'étudiants étrangers ont fréquenté des établissements d'enseignement supérieur américains au cours de l'année scolaire 2018-2019 et ont contribué près de 45 milliards de dollars à l'économie du pays en 2018, selon l'Institute of International Education. Pour un graphique, cliquez sur https://tmsnrt.rs/30Ywem9

Cet écosystème fait face à une menace existentielle alors que les restrictions de voyage semblent devoir retenir de nombreux étudiants étrangers chez eux cet automne.

Brown s'inquiétait depuis longtemps d'une telle possibilité. Dans une interview en février 2019, il a déclaré à Reuters que son "scénario de cauchemar en 2017 était que nous aurions une grosse peur de la grippe qui n'aurait amené aucun des étudiants à se présenter sur le campus."

Environ la moitié des étudiants diplômés du Gies College of Business et 27% de l'école d'ingénieurs venaient de Chine et de Hong Kong, ont déclaré des responsables universitaires.

Brown, qui a été économiste principal au Conseil des conseillers économiques de la Maison Blanche sous le président George W. Bush, a déclaré qu'il lui avait fallu plus d'un an pour trouver une couverture, car ils obtenaient des approbations internes et trouvaient des assureurs prêts à souscrire ce qui était puis un nouveau type de politique. La couverture coûte 424 000 $ par an et s'étend sur trois ans.

Réfléchissant à la couverture, Brown a déclaré dans une récente interview: "Ce n'était pas comme si j'avais une sorte de boule de cristal." Mais il a ajouté: "C'était intéressant à quel point cela s'est avéré être nouveau."

La politique s'est révélée prémonitoire pour la première fois lorsque la guerre commerciale du président Donald Trump avec la Chine et les politiques anti-immigration ont soulevé le spectre des étudiants chinois et étrangers à la recherche d'autres études supérieures.

D'autres universités, dont l'Université Tufts, l'Emerson College et la Rhode Island School of Design, ont déclaré qu'elles envisageaient également une couverture similaire. Les trois universités ont dit l'avoir transmis. Tufts et Rhode Island ont déclaré que le coût était une préoccupation.

'LES MISES À JOUR?'

En octobre de l'année dernière, les responsables de l'Université de l'Illinois avaient commencé à explorer la possibilité de renouveler la politique, selon deux des sources et des courriels.

Cependant, une erreur dans le libellé du contrat signifiait que l'université ne pouvait pas utiliser les courtiers d'origine sans passer d'abord par un processus d'approvisionnement de plusieurs mois mandaté par l'État, ont déclaré les sources. Il a donc décidé de passer à Marsh, qui avait déjà un contrat avec l'université.

Cette décision s'est avérée être un tournant, car elle a poussé le renouvellement en 2020, selon les courriels et les sources.

À la fin de janvier, le virus devenait une plus grande préoccupation. Dans un courriel du 28 janvier, Tina Harlan, gestionnaire des risques à l'université, a demandé à Marsh's Nageer des options de renouvellement d'ici le 1er mars.

Quelques jours plus tard, le 11 février, Brown a écrit à Harlan et à d'autres fonctionnaires: "Des mises à jour? Je reçois des questions de partout – bureau du prévôt, bureau système, faculté, médias, etc. J'ai besoin de réponses et bientôt. "

Harlan n'a pas répondu à une demande de commentaire.

PAS DE SUPPORT

Harlan a diffusé les conditions de renouvellement dans un courrier électronique le 10 mars, la veille de la déclaration de pandémie du coronavirus par l'Organisation mondiale de la santé.

Les termes cités jusqu'à 1,95 million de dollars pour couvrir jusqu'à 58 millions de dollars de pertes de scolarité pendant trois ans, environ 50% plus cher que la politique originale. En outre, la couverture liée à la pandémie a été plafonnée à 20 millions de dollars, contre 36 millions de dollars auparavant, et le coronavirus était désormais exclu.

Alors que les responsables de l'université cherchaient à clarifier les termes, les choix se sont rétrécis. Dans un e-mail du 27 mars, Nageer a déclaré qu'AXA pourrait encore avoir besoin de réduire sa couverture pour les options comprenant une assurance contre les maladies transmissibles. "Ils s'excusent pour cela, mais cela est basé sur un certain nombre de facteurs, y compris l'environnement des coronavirus en constante évolution", a-t-il écrit.

Quelques semaines plus tard, Harlan a signalé à ses collègues que «3 des 5 transporteurs du programme actuel n'écrivent plus de couverture pour les risques politiques ou les maladies transmissibles».

Le 29 avril, cela aussi avait disparu.

"Il n'y a malheureusement aucun soutien tangible sur les marchés londoniens pour les éléments relatifs aux sanctions, à la restriction des visas ou aux maladies transmissibles de la politique expirée", a écrit Nageer.

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