UT Austin testera plus de 5000 par semaine pour COVID-19


  • Les étudiants présentant des symptômes du COVID-19 peuvent passer un test sans frais et recevoir leurs résultats en 24 à 48 heures.
  • L’université sera en mesure de tester stratégiquement 5 000 étudiants, professeurs et membres du personnel chaque semaine qui ne présentent pas de symptômes afin d’identifier les points chauds sur le campus.
  • Lorsqu'une personne est testée positive, les équipes effectuent une recherche des contacts et des tests supplémentaires pour minimiser la propagation du virus.

Lorsque le nouveau coronavirus a commencé à se propager aux États-Unis ce printemps, l'Université du Texas à Austin a rapidement acheté trois robots de pointe et assemblé des équipements supplémentaires capables de traiter des centaines d'échantillons de test COVID-19 chaque jour.

Les machines, qui trient les échantillons de salive et recherchent le matériel génétique du virus, ne sont qu’une partie d’une infrastructure interne de grande envergure que l’université a construite pour garantir la sécurité de sa communauté sur le campus au milieu de la pandémie.

L'effort de plusieurs millions de dollars garantit que l'UT sera en mesure de tester des centaines d'étudiants symptomatiques, de professeurs et de membres du personnel chaque jour, ainsi que 5000 supplémentaires chaque semaine qui ne présentent pas de symptômes – ce que l'on appelle des tests communautaires proactifs – sans frais pour leur.

«Ce n’est pas anodin de mettre en place des tests comme celui-ci dans une opération de recherche», déclare Andreas Matouschek, professeur au Collège des sciences naturelles et directeur du Center for Biomedical Research Support. Aujourd'hui, si vous avez essayé d'acheter une grande partie de cet équipement, il est en rupture de stock depuis des mois et les prix ont grimpé en flèche. «L'université a commencé à se préparer au moment où les étudiants reviendraient sur le campus juste après avoir été connectés au printemps», a-t-il déclaré.

Les installations internes sont importantes pour que l'université puisse continuer à tester même si une augmentation de la demande submerge les laboratoires privés, entraînant des retards et des arriérés.

«Le fait d'avoir des laboratoires internes nous protège de certaines des fluctuations que la communauté peut connaître en ce qui concerne la disponibilité des tests», déclare le Dr Terrance Hines, directeur exécutif et médecin en chef des Services de santé universitaires. «Cela nous permet également d'avoir un délai d'exécution beaucoup plus rapide des résultats et profite à la communauté en libérant la capacité des laboratoires commerciaux pour une utilisation en ville.»

L'université effectuera trois types d'évaluations du COVID-19 cet automne: des tests symptomatiques, des tests effectués dans le cadre de la recherche des contacts et des tests communautaires proactifs.

Stratégie de test UT Austin COVID-19

Test symptomatique

Les étudiants qui ont des symptômes de COVID-19 peuvent visiter les services de santé universitaires dans le bâtiment des services aux étudiants pour recevoir des tests sans frais. (Dans les cas où l'assurance ne couvre pas le coût d'un test ou si un étudiant n'est pas assuré, l'université couvrira les coûts.) Le personnel médical administrera un tampon indolore dans la partie avant du nez et sera en mesure de traiter des centaines de tests une journée dans un laboratoire sur place. Les résultats ne devraient prendre que 24 à 48 heures pour être reçus. Le corps professoral et le personnel peuvent recevoir les mêmes tests, couverts par leur assurance, via UT Health Austin.

Suivi des contacts

Si les individus doivent être testés positifs pour le virus, ils peuvent accepter de contacter la recherche, qui, selon la directrice clinique d'UT Health Austin, le Dr Amy Young, sera menée par une équipe de membres du personnel formés qui localisent et informent toute personne avec laquelle la personne est entrée en contact. avec. L'université testera ces individus – également sans frais pour eux – pour identifier rapidement toute personne infectée et minimiser la propagation du virus.

UT utilisera certains de ses tests rapides, qui produisent des résultats en seulement 15 minutes, de sorte que les personnes qui ont un résultat négatif n'ont pas à se mettre en quarantaine inutilement. S'ils sont testés positifs, les traceurs de contact peuvent immédiatement commencer le travail d'identification d'autres personnes susceptibles d'avoir été exposées au virus.

Test communautaire proactif

UT sera en mesure de tester jusqu'à 5 000 étudiants, professeurs et membres du personnel qui ne présentent pas de symptômes chaque semaine. Les épidémiologistes universitaires et les scientifiques des données identifieront stratégiquement les endroits où le virus est le plus susceptible d'apparaître sur le campus, puis ils demanderont des volontaires de test.

Les tests communautaires proactifs aident les scientifiques de l'UT à faire des inférences et des projections sur le taux d'infection sur le campus. S'il y a des changements dans ce taux parmi les volontaires asymptomatiques – en hausse, en baisse ou en maintien – l'université peut identifier tôt les grappes de COVID-19 et prendre des décisions importantes sur le campus.

N'importe qui sur le campus peut être invité à faire du bénévolat, y compris les chercheurs scientifiques, les membres du corps professoral, les étudiants, les travailleurs de la santé, les employés de soutien des technologies de l'information et d'autres personnes travaillant sur le campus. L'objectif n'est pas de tester l'ensemble de la population étudiante ou du personnel, mais d'identifier les points chauds potentiels. L'université utilisera également ces tests pour étendre les efforts de recherche des contacts lorsque cela est nécessaire en testant des bureaux entiers ou l'aile d'un dortoir – tout ce qui serait presque impossible sans laboratoires et ressources internes.

Les évaluations proactives de la communauté utiliseront des kits de test de salive. Les volontaires recevront un e-mail avec une fenêtre horaire et un lieu pour les tests. Les échantillons seront traités dans un laboratoire spécialisé du bâtiment des sciences neuronales et moléculaires appelé le laboratoire HTTC (High Throughput Testing Core), également connu sous le nom de «Core». C’est là que les trois robots de manipulation de liquides achemineront les milliers de tests à travers des machines pour détecter le matériel génétique du virus.

L'opération de test est une collaboration entre plusieurs unités UT, y compris le bureau du vice-président pour la recherche, le Collège des sciences naturelles, le département de médecine diagnostique de la Dell Medical School et les services de santé universitaires.

«Ils se sont vraiment intensifiés et ont joué de manière spectaculaire», dit Matouschek à propos de l'effort d'équipe.

L'université a des contrats avec des laboratoires externes, y compris des laboratoires de pathologie clinique, si elle a besoin de ressources de test supplémentaires. Tous les étudiants vivant dans les résidences universitaires du campus seront également testés dans les deux premières semaines suivant leur emménagement.

Les tests ne sont qu’un élément des efforts de l’université pour assurer un retour en toute sécurité pour les étudiants cet automne. D'autres mesures comprennent des politiques de masques obligatoires, la distanciation sociale et des salles de classe à densité réduite. Plus de 75% des sièges en classe seront en ligne, et seulement 5% seront entièrement en personne. Les 20% restants seront offerts dans le cadre de cours hybrides qui combinent des éléments en ligne et en personne.

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