Valley News – Primaire démocratique NH: Feltes motivé par les problèmes de travail


CONCORD – Comme Dan Feltes s'en souvient, c'était une période difficile pour être avocat de l'aide juridique. La crise des saisies immobilières de 2009-14 n'a pas manqué le Granite State. Il l'a balayé.

Les propriétaires, enterrés par une dette croissante et parfois par la montée en flèche des taux d'intérêt, n'avaient guère de recours pour sauver leurs maisons des banques en difficulté. Des prêts hypothécaires fragiles surchargés de risques en ont laissé beaucoup au gré d'un seul changement brusque de fortune. Une fois les saisies ouvertes, les demandes de secours étaient souvent rejetées.

Pour le réseau d'avocats du personnel du New Hampshire Legal Assistance, le champ de bataille juridique était vaste. Les propriétaires chassés correspondent au profil de client classique de la NHLA, et les avocats de l'organisation ont pris en charge autant de cas que possible. Mais une cascade de coupes budgétaires déclenchées par l'Assemblée législative en 2011 après que la vague électorale du Tea Party a également frappé la NHLA. Tout le monde a travaillé plus longtemps et plus dur.

«J'ai vu les deux tiers de mes collègues perdre leur emploi», a déclaré Feltes, 41 ans, sénateur d'État de Concord et candidat démocrate au poste de gouverneur. «À un moment où le besoin était le plus grand. Là où les gens avaient besoin de quelqu'un dans leur coin, (l'ancien président de la Chambre) Bill O'Brien et les républicains ont coupé les pieds à tout le monde. "

Mis à part les difficultés de financement, la NHLA cherchait des victoires juridiques – des affaires pionnières qui pourraient établir de nouveaux modèles de comportement pour la manière dont les saisies étaient autorisées. C’est alors que Carl et Pauline Johnson ont tendu la main.

Le couple Loudon avait déménagé d'une caravane à Concord dans un bungalow de rêve à Loudon, mais ils l'avaient fait sous de fausses promesses de financement optimiste de leur banque. Désormais, en 2013, d'importantes urgences médicales les avaient amenés à prendre du retard et le processus de saisie était en cours.

Feltes et d’autres membres de l’équipe de logement de la NHLA ont fait valoir que le gestionnaire de prêt – qui avait signifié l’avis de forclusion – avait refusé de manière inappropriée et illégale la demande de modification de prêt des Johnsons. Ils ont fait valoir qu’il était dans l’intérêt du prêteur hypothécaire de donner une seconde chance aux Johnson. Et ils ont gagné. Un accord avec la banque a permis aux Johnson de garder la maison de leurs rêves.

Pour Feltes, l'expérience était l'une des nombreuses de ces années qui ont solidifié une conviction: le New Hampshire n'était pas structuré pour protéger la classe inférieure et les familles ouvrières. La conviction le pousserait vers la politique. Cette année, cela le pousse à tenter de devenir gouverneur.

«Tant de gens qui faisaient ce qu'il fallait, assumaient des responsabilités et travaillaient dur ont été laissés de côté et laissés pour compte», a-t-il déclaré. «Nous voyons les mêmes personnes… passer entre les mailles du filet maintenant qui sont tombées entre les mailles du filet alors.»

Racines dans l'Iowa

Le New Hampshire ne faisait pas partie de l’enfance de Dan Feltes, mais les problèmes de travail l’étaient. Ayant grandi à Dubuque, Iowa, le plus jeune de quatre frères et sœurs, Feltes (prononcé FEL-tis) a été façonné par la situation de travail de ses parents; le travail de son père à l’usine Flexsteel Industries, une usine de véhicules récréatifs qui vient de fermer ses portes en avril, et les concerts à temps partiel de sa mère.

L'aîné Feltes a travaillé pendant 45 ans; pendant sept années consécutives, il n'a jamais manqué un quart de travail. Mais l'expérience qui a le plus marqué Dan a été la période où son père ne travaillait pas: la grève.

Les employés syndiqués se battaient pour un contrat plus équitable et les négociations avaient échoué. L'impasse et la grève des travailleurs qui ont suivi ont duré des semaines.

Dan avait 4 ans et ne comprenait guère les relations de travail. Mais les histoires qui ont grandi ont laissé une marque.

«C'était comme des lignes de pain et de fromage», a déclaré Feltes. «C'était littéralement ce genre de situation. Mais tout le monde est resté ensemble. Le syndicat s'est uni, les familles se sont unies et ont finalement obtenu un contrat qui avait du sens.

Il a grandi en col bleu, passant le temps avec le football et le baseball. Ses parents ont enseigné le travail acharné et les vertus de la communauté, dit Feltes. Ils n’ont pas semé en lui le rêve de se lancer en politique.

«Toute conversation à la table de cuisine concernait les travailleurs et la recherche des travailleurs, littéralement», a-t-il déclaré. «… Si des conversations politiques surgissaient, c’est à cela qu’elles revenaient invariablement.»

Bien que cultivé dans l'Iowa, Feltes n'y était pas attaché longtemps. Il a terminé un diplôme de premier cycle à l’Université de l’Iowa et s’est envolé pour Washington, D.C., pour une maîtrise en politiques publiques. Puis il est retourné à la faculté de droit de l'Université de l'Iowa, avec des rêves de droit d'intérêt public.

«L'élan général à la faculté de droit est d'aller gagner de l'argent, de rejoindre un cabinet», a-t-il déclaré. «C’est la piste générale. Mais cela ne m'a jamais intéressé.

Grâce à la faculté de droit, Feltes a exploré les opportunités dans le Midwest – dans le cadre d'un stage dans une organisation d'aide juridique de Detroit, la Chicago Equal Employment Opportunity Commission et le bureau du procureur général de l'Illinois.

Au cours de sa troisième année de faculté de droit, il a organisé la partie de l’Université de l’Iowa dans le cadre du «Student Hurricane Network», un effort national visant à recruter des étudiants en droit pour aider après l’ouragan Katrina. Le groupe est arrivé à la Nouvelle-Orléans pendant 10 jours, partageant le temps entre la reconstruction des maisons et le tri des documents juridiques pour les résidents déplacés.

L'étude du droit lui-même n'a pas particulièrement séduit Feltes. Mais l'appliquer sur le terrain l'a fait. À Detroit, il a travaillé avec des groupes communautaires et des organisateurs, aidant à mettre fin aux expulsions, à lutter contre la redlining et à nettoyer les propriétés abandonnées en vue de leur réutilisation.

Les relations qu'il pouvait établir signifiaient plus pour Feltes que les mémoires qu'il pourrait écrire, a-t-il déclaré. Et l'endroit où il l'a fait importait moins que l'œuvre elle-même.

«Travailler avec des gens sur le terrain, ce n’est pas seulement un concept tangentiel de politique universitaire», a déclaré Feltes. «Que se passe-t-il actuellement qui a un impact sur leur vie? Comment résoudre un problème, le faire passer du point A au point B par différents mécanismes? »

Ces antécédents éclaireraient finalement ses décisions des années plus tard, lorsqu'il arriva au New Hampshire.

Arrivée à NH

Le passage à l’État de Granite n’était pas le choix direct de Feltes; il suivait une petite amie à l'époque, qui venait d'accepter un poste de défense publique là-bas. Soudain, Dan Feltes postulait pour des emplois dans le New Hampshire.

Encore une fois, Feltes avait le choix. Il a reçu des offres d'entreprises privées et une offre de l'aide juridique du New Hampshire. Encore une fois, il a choisi la voie non lucrative. C'était en 2006.

Dans le New Hampshire, les contradictions de l’État sont attrayantes. «C’est un mélange intéressant d’individualisme robuste mais aussi d’action collective», a déclaré Feltes. Cela lui a rappelé sa propre éducation, a-t-il ajouté.

Commençant comme avocat au New Hampshire Legal Assistance Feltes, il a été confronté aux problèmes de l'État et des personnes qui y sont confrontées. Cela incluait une assurance-chômage dérisoire, des clients souffrant de maladie mentale, des efforts de formation professionnelle, des survivants de violence domestique, des problèmes de personnes âgées, des prestations aux anciens combattants et des clients de l'énergie. Plus tard, dans son rôle de directeur du Housing Justice Project, Feltes a vu des disparités de logement dans le New Hampshire qui tombaient sur des personnes de couleur. Les problèmes étaient personnels, mais ils étaient définis par de plus grandes lacunes dans l'État.

«Les gens que nous aidions souvent n'avaient personne dans leur coin, jamais», dit-il. «C'était beaucoup de tendre la main, de demander de l'aide.»

Résoudre les problèmes signifiait inévitablement naviguer dans les lois telles qu'elles étaient rédigées. Faire cela assez souvent a intéressé Feltes à les changer.

Au fil des années, Feltes est devenu plus actif sur le plan politique, rejoignant l'armée de lobbyistes en badges orange pour faire pression pour des projets de loi à la State House, dans son cas au nom de l'assistance juridique.

Feltes était heureux dans son rôle, préférant la satisfaction de l'impact direct à l'éloignement des autres domaines du droit.

À peu près à la moitié de son temps avec New Hampshire Legal Assistance, la récession a frappé et l'urgence du travail a augmenté.

Entrer en politique

L'entrée de Feltes dans la politique du New Hampshire était presque aussi accidentelle que son entrée dans le New Hampshire lui-même.

En juin 2014, Sylvia Larsen, la sénatrice démocrate de 20 ans et ancienne présidente du Sénat de Concord, a annoncé brusquement sa retraite – sept jours avant la période de dépôt des nouveaux candidats, déclenchant une mini-onde de choc dans la politique de la capitale. Feltes y réfléchit rapidement, consulta sa femme, Erin, et jeta son nom.

Feltes, toujours avocat de l'aide juridique sans expérience politique, n'était pas un premier choix pour le siège. Son nom ne figurait même pas dans la liste des candidats intéressés signalés par le Moniteur Concord dans les jours qui ont suivi l'annonce de Larsen. Mais il a travaillé pour faire des incursions, collecter des fonds et collecter des avenants, et en septembre, il avait balayé la primaire pour le siège.

Six ans après le début de son mandat au Sénat District 15, le sénateur de l’État affirme qu’il est le candidat qui a le plus maintenu la lutte des familles à faible revenu et des propriétaires à l’avant-garde de sa carrière. Cela incluait des efforts ces dernières années pour adopter une série de politiques énergétiques, des efforts de formation professionnelle, l'expansion de la sécurité du chômage et, bien sûr, sa facture de congés familiaux et médicaux payés – qui ont tous été infructueux face à l'opposition républicaine et aux accusations de "impôt sur le revenu."

Feltes est dans une primaire avec le conseiller exécutif Andru Volinsky, D-Concord, le 8 septembre, avec le gagnant face au gouverneur républicain Chris Sununu.

Mais avec les nuages ​​de tempête économique à venir, Feltes dit que c'est lui qui aidera l'État à gérer parce qu'il l'a déjà fait.

«C’est ce dont je parle», dit-il. «C’est pour moi l’intérêt de toute cette course. C’est ce que seront les deux prochaines années. Comment allez-vous sortir de ce gâchis et à quoi allez-vous faire attention dans le rétroviseur? »

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