Vidéo complète et transcription du discours sur l'état de l'État du gouverneur Walz


C'était une période de profonde incertitude alors que notre État regardait un long et sombre hiver.

COVID-19 a mis la société à l'arrêt – fermant des entreprises, fermant des écoles et perturbant notre vie quotidienne.

Un demi-million de Minnesotans ont contracté le COVID-19. Beaucoup de nos voisins ont ressenti des symptômes pseudo-grippaux pendant quelques jours seulement. D'autres, ravagés par le virus, se battent encore dans un brouillard de fatigue et ont du mal à respirer des mois plus tard.

Et tragiquement, nombre de nos voisins ne sont plus avec nous. Le virus a volé la vie de près de 7 000 habitants du Minnesota.

Mamies. Grands-pères. Mères. Les pères. Filles. Fils. Sœurs. Frères. Amis. Collègues de travail.

À tous ceux qui ont perdu une personne qui leur est chère cette année, le cœur du Minnesota se brise pour vous.

Votre chagrin est inimaginable. Je sais que les mots ne peuvent pas soulager votre douleur. Le temps ne l’efface pas, il le change simplement.

Puissiez-vous trouver la paix dans les souvenirs des bons moments perdus avec vos proches.

Tout le Minnesota pleure avec vous.

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Cette année, je vous parle depuis une salle de classe du lycée Mankato West.

Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles j'ai décidé de donner le discours sur l'état de l'État depuis cette salle de classe.

J'ai enseigné les sciences humaines dans cette classe pendant près d'une décennie. Ma femme, Gwen, a enseigné l'anglais à l'étage.

J’ai toujours dit que l’enseignement n’était pas seulement la façon dont je payais les factures, c’était la façon dont j’avais vécu ma vie.

Et pour moi, être dans cette salle de classe aujourd'hui signifie les progrès que nous avons réalisés pour mettre fin à cette pandémie.

Tout au long de cette année, quand on m’a demandé ce que j’attendais le plus à la fin de la pandémie, j’ai répondu: entendre les rires des élèves dans un couloir animé de l’école.

Ce jour est là, Minnesota. Des jours plus clairs sont là, et encore plus sont à venir.

Nous gagnons le combat contre le COVID-19.

Plus de 1,5 million de Minnesotans ont reçu le vaccin.

Plus de 80 pour cent des personnes âgées ont été vaccinées – surpassant le reste du pays.

Les deux tiers de nos éducateurs et travailleurs de la petite enfance ont reçu le vaccin.

À partir de mardi, tous les Minnesotans de 16 ans et plus seront éligibles pour obtenir le tir.

Plus de 90 pour cent de nos élèves sont de retour en cours d'apprentissage en personne dans des salles de classe comme celle-ci.

Les habitants du Minnesota se rassemblent à nouveau et retournent à leurs restaurants et bars préférés.

Les Twins se préparent à avoir des fans dans les gradins le jour de l'ouverture.

La normalité est à l'horizon et les habitants du Minnesota sont impatients d'embrasser les plaisirs simples de la vie.

Que ce soit le matin se précipitant à la porte de l'école, une tasse de café chaud avec un ami, ou pour moi, le bavardage occupé d'un couloir de lycée entre les cours, nous nous engageons à ne plus jamais les prendre pour acquis.

Le dégel est là, mais au Minnesota, nous savons mieux que de baisser la garde au premier signe du printemps.

J'étais en quarantaine la semaine dernière après avoir été exposé au COVID-19 – ce qui me rappelait que le virus est toujours avec nous.

Nous suivons de près l'évolution des cas de COVID qui ont recommencé à augmenter, stimulés par de nouvelles variantes du virus.

Nous devons rester vigilants. La seule façon de vraiment vaincre ce virus est de continuer à prendre des distances sociales, de porter un masque et de se faire tester.

Plus important encore, les habitants du Minnesota doivent se faire vacciner.

Se faire vacciner vous protégera, vous et vos proches.

Se faire vacciner nous ramènera aux endroits que nous aimons et aux personnes qui nous manquent.

Se faire vacciner, c'est mettre fin à cette pandémie

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La deuxième raison pour laquelle j'ai choisi de parler de cette école secondaire est que les écoles sont le reflet de nos communautés. Et ici, au Minnesota, nos communautés sont fortes.

Quand j'étais jeune enseignant dans cette école en 1997, j'ai été témoin de ce sens de la communauté.

Plusieurs blizzards ont frappé l'état que l'hiver et la neige était empilée. Lorsque le printemps est arrivé, la neige a fondu rapidement et la rivière Minnesota voisine a commencé à gonfler.

L'eau est montée le long des berges de la rivière, a inondé l'autoroute voisine et a forcé les familles à fuir leurs maisons dans la ville voisine de Saint-Pierre.

Nos étudiants étaient déterminés à aider leurs voisins. Ils nous ont demandé s'ils pouvaient aider à sauver la ville des eaux envahissantes.

Ils ont organisé nos autobus scolaires pour les emmener à Saint-Pierre. Ils ont passé des heures côte à côte à remplir des sacs de sable et à les empiler un par un pour créer un mur pour protéger les maisons et les entreprises sur le chemin de l’eau.

Ils n'étaient que des adolescents et ils comprenaient la valeur de la communauté dans le Minnesota. Ils savaient que nous prenions soin de notre voisin lorsqu'ils sont dans le besoin.

C’est la même valeur qui nous amène à nous arrêter et à aider un inconnu à pousser sa voiture hors de la neige.

Et c’est la même valeur qui nous aide à traverser cette pandémie.

Peu importe à quel point le défi est intimidant ou à quel point le temps est sombre, les habitants du Minnesota se sont toujours levés en se rassemblant.

Cette année a démontré cela comme jamais auparavant. Les Minnesotans se sont mobilisés pour combattre le virus et protéger leur communauté de toutes les manières possibles.

Bien que nombre de nos sacrifices soient solitaires dans la pratique, ils sont de nature communautaire.

Des travailleurs de la santé isolés de leur famille et ont travaillé 24 heures sur 24 pour sauver des vies.

Les éducateurs, les éducateurs et tant d'autres ont continué à travailler pour enseigner et prendre soin de nos enfants.

Des premiers intervenants aux travailleurs de l'assainissement en passant par les soignants personnels, les agents de correction, les travailleurs de l'alimentation et de la fabrication et bien d'autres encore, les travailleurs de première ligne ont gardé le Minnesota en sécurité et en mouvement, alors même que le virus se propageait.

Les propriétaires de bars, de restaurants et d'autres petites entreprises ont résisté à des fermetures imprévisibles pour aider à arrêter la propagation.

Lorsqu'il y avait une pénurie de désinfectant pour les mains, les distilleries de l'État ont changé leur production pour en faire.

Lorsque les hôpitaux avaient besoin de plus d'équipement pour protéger les travailleurs de la santé, les fabricants d'équipement de hockey fabriquaient des écrans faciaux médicaux au lieu de casques.

Lorsque nous avions besoin de masques à distribuer aux habitants de l'État, les habitants du Minnesota ont cousu et fait don de plus de 130 000 masques.

Vous avez pris des mesures, grandes et petites, pour protéger et soutenir vos voisins.

Vous avez annulé des projets de voyage.

Vous avez fait un don aux rayons alimentaires.

Vous avez manqué des bals, des mariages et des remises de diplômes.

Vous avez jonglé avec votre propre travail avec vos enfants en apprenant à la maison.

Vous définissez des tables plus petites pendant les vacances.

Vous portiez un masque.

Vous socialement distancé.

Vous êtes resté à la maison.

Vous avez sacrifié. Vous avez enduré. Et vous avez sauvé des vies.

Ces actes altruistes incarnent le dévouement du Minnesota à la communauté – et vous avez prouvé une fois de plus qu’il n’y a rien que notre État ne puisse faire lorsque nous nous réunissons.

Cette année a été difficile. Mais les pires moments ont fait ressortir le meilleur des gens.

Merci.

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Je veux prendre un moment pour remercier spécialement nos aînés.

Le COVID-19 a eu des effets disproportionnés et dévastateurs sur nos anciens habitants du Minnesota et leurs soignants.

Merci pour votre résilience et vos sacrifices pendant une période d'isolement.

Les communautés se tournent vers leurs aînés pour obtenir de la sagesse et des conseils. Et que ce soit à travers des visites vitrines avec des petits-enfants ou des vacances passées seules, vous donnez l'exemple de l'altruisme et de la bravoure pour tout notre État.

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La troisième raison pour laquelle je prononce mon discours de ce lycée aujourd'hui est une leçon que j'ai apprise en entraînant le football ici.

En 1999, nous étions à la moitié de notre saison et avions perdu nos quatre premiers matchs. Nous jouions bien. Nous en avons perdu des proches. Nous étions juste sur le point de gagner.

Le reste de la saison a été difficile. Les équipes qu'il nous restait pour jouer étaient bonnes.

Pour certains, il semblait que tout était contre nous. Mais notre équipe n'a jamais perdu espoir.

Et les fans non plus. Les stands sont restés remplis de notre communauté nous applaudissant avec enthousiasme.

Chaque semaine, nous nous sommes un peu améliorés. Nous avons abordé chaque pratique, chaque jeu, chaque bas avec un objectif pour s'améliorer.

Et nous l'avons fait. Jusqu'au jour où nous avons gagné.

Et nous avons continué à nous améliorer et nous avons continué à gagner.

Au grand étonnement de tous ceux qui nous avaient regardés en début de saison, nous nous sommes qualifiés pour les éliminatoires d'État.

Notre premier match était contre une équipe invaincue qui avait accumulé des titres d'État au fil des ans.

Nous étions dans un match serré avec seulement quelques secondes dans la première mi-temps et nous avions besoin d'un support de ligne de but pour garder le match à portée de main.

L'entraîneur Sutton a demandé un temps mort et je me suis précipité sur le terrain.

Notre équipe était recroquevillée, et j'ai dit, vous savez comment faire cela. Tout cette saison vous a préparé pour ce moment. Les gars, ce n'est pas souvent dans la vie que vous obtenez un moment comme celui-ci, celui qui vous définit.
Ceci est votre moment. C'est notre moment.

J'ai vu des hochements de tête tout autour de la clique. Un joueur a crié: «J'ai ça. Nous avons ça! »

Le coup de sifflet a sonné et nous avons arrêté le jeu pour une défaite.

Nous avons remporté le match, puis nous avons remporté deux autres matchs pour remporter le championnat d'État.

Je ne pense pas que nous aurions gagné ce championnat d’État si nous n’avions pas perdu au début de la saison.

Cela nous a appris le courage, la résilience et le vrai sens du travail d'équipe. Chaque joueur est resté dans son couloir et a fait sa part pour remporter ce premier titre d'État.

C’est ce que les habitants du Minnesota ont fait cette année. Ce ne sont pas des actes d'héroïsme géants qui vaincent cette pandémie – ce sont les Minnesotans qui font chacun ce qu'il faut au mieux de leurs capacités.

Dans mon discours sur l’état de l’État de l’année dernière, j’ai dit que le Minnesota ne survivrait pas seulement à cette crise, nous la traverserions.

Et avec un courage, une résilience et un travail d’équipe dignes des championnats, c’est exactement ce que nous avons fait.

Notre État s'est occupé du nôtre – fournissant une assurance-chômage à plus de 850 000 Minnesotans, aidant les Minnesotans à rester chez eux et fournissant des millions d'aide aux petites entreprises touchées par la pandémie.

Les employés de l'État ont travaillé 24 heures sur 24 pour protéger les résidents des établissements de soins de longue durée, maintenir le secteur de la garde d'enfants à flot, fournir des espaces sûrs aux Minnesotans en situation d'itinérance, nourrir les Minnesotans et retrouver les fournitures essentielles dont les hôpitaux avaient besoin pour soigner les malades.

Les entreprises du Minnesota se sont engagées à diriger la réponse mondiale au COVID-19.

Avec ses usines fonctionnant 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, notre propre 3M a fabriqué 2 milliards de respirateurs dans le monde en 2020, triplant sa production depuis 2019.

Alors que le pays faisait face à une demande accrue de ventilateurs pour soigner les personnes en soins intensifs, Medtronic a mis de côté la concurrence et a publiquement partagé la conception de son ventilateur.

Notre secteur agricole a nourri le monde.

Nos systèmes de soins de santé et nos instituts de recherche de classe mondiale ont mis au point des tests, des traitements et des moyens de fournir des soins de pointe pendant la pandémie.

À une époque où le Minnesota effectuait à peine 2000 tests par jour, nous nous sommes fixé comme objectif d'atteindre 20000 tests par jour pour suivre la propagation du COVID-19.

En joignant nos forces à l'Université du Minnesota et à la Mayo Clinic, nous avons dépassé cet objectif en moins de deux mois.

Désormais, nous testons 40000 Minnesotans et plus chaque jour, sur des sites à travers le Minnesota.

En mettant l'accent sur nos enfants, nous avons un programme de test de premier ordre dans nos écoles et dans les garderies – testant des milliers d'éducateurs et de travailleurs de la garde d'enfants chaque semaine.

Maintenant, nous apportons cette même énergie et collaboration innovantes à notre effort de vaccination. Du centre de formation des Vikings aux églises locales, notre déploiement de vaccins mène le pays avec plus de 40 000 injections administrées chaque jour.

Le travail acharné du Minnesota porte ses fruits et a un impact réel sur notre vie quotidienne.

Cette semaine encore, le Minnesota s'est classé premier du pays pour la rapidité d'administration des vaccins.

Une étude récemment publiée par une organisation nationale pour enfants a classé le Minnesota au premier rang du pays pour la protection des enfants contre la faim, la perte d'apprentissage et le stress financier pendant la pandémie COVID-19.

Mesuré en termes de bien-être économique, sanitaire et social, le Minnesota a également été récemment nommé meilleur État du pays pour les femmes pendant la pandémie.

Pour la qualité de vie globale? Nous avons récemment classé le deuxième meilleur État d'Amérique.

Le Minnesota était l'un des États les plus sûrs du pays pendant la pandémie lorsque l'on comparait les cas, les hospitalisations et les décès. Et maintenant, notre économie rebondit plus vite que nous ne l’avions jamais imaginé.

Nous n’avons pas seulement survécu à cette crise – nous avons centré nos valeurs et mené à travers elle.

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La dernière raison pour laquelle j'ai choisi de prononcer cette allocution du lycée Mankato West est de soulever et de partager la sagesse parlée ici il y a 60 ans.

En 1961, Martin Luther King Jr a prononcé un discours de 48 minutes dans l’auditorium du lycée.

Son discours est intervenu au plus fort des manèges pour la liberté, lorsque des Américains noirs et blancs ont traversé ensemble le Sud en bus pour protester contre la ségrégation.

Le Dr King a clairement indiqué que le fléau du racisme ne se limitait pas au Sud. Il a dit clairement qu '«aucune partie de notre pays ne peut se vanter d'avoir les mains propres».

Nous savons cela au Minnesota. Notre État a été placé sous les projecteurs internationaux après la mort de George Floyd. Nos profondes inégalités raciales ont été exposées aux yeux du monde.

Pour de nombreux Minnesotans blancs, c'était un réveil à une vérité que les Minnesotans de couleur ont connu toute leur vie.

Bien que notre État soit l'un des meilleurs endroits du pays pour qu'un enfant blanc grandisse, il se classe souvent comme l'un des pires pour un enfant de couleur.

Comme de nombreux Minnesotans se félicitent de revenir à la normale, nous devons le reconnaître et reconnaître que pour trop d’entre eux, revenir à la normale n’est pas suffisant.

Ce n’est pas suffisant pour une mère célibataire qui occupe deux emplois de garder la nourriture sur la table…

Ce n’est pas suffisant pour une étudiante d’une petite ville qui doit faire ses devoirs dans un restaurant local parce qu’elle n’a pas Internet…

Et ce n’est pas suffisant pour les jeunes hommes noirs qui vivent dans la peur d’être arrêtés par des policiers qui ont juré de les protéger.

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Dans son discours, le Dr King a expliqué comment le vent du changement soufflait dans le monde.

Une fois de plus, le vent du changement souffle sur notre monde.

Le vent du changement a soufflé des milliers de Minnesotans dans les rues l'été dernier et a inspiré un mouvement à travers le monde.

Les vents du changement ont tranquillement ouvert les yeux, les oreilles et les esprits à travers notre état.

Le Dr King a déclaré que ces vents balayaient l'ancien ordre et inauguraient un nouvel ordre d'égalité et de dignité.

Alors, comment pouvons-nous instaurer l'égalité et la dignité aujourd'hui?

Une façon dont le Dr King a longuement parlé dans son discours est la protestation non violente.

Alors que le procès de Derek Chauvin est en cours, les tensions et les émotions seront naturellement vives.

S'il vous plaît, Minnesotans, faites entendre votre voix. Pratiquez correctement votre premier amendement – mais veuillez tenir compte des conseils du Dr King selon lesquels la non-violence est le seul moyen de vraiment émouvoir les cœurs et de créer le changement.

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Un autre moyen d'instaurer l'égalité et la dignité consiste à changer de politique.

L’été dernier, j’ai promulgué une loi bipartite sur la responsabilité de la police pour lutter contre les inégalités systémiques dans le système de justice pénale du Minnesota.

La loi interdit les colliers de serrage comme celui qui était utilisé sur George Floyd avant sa mort à Minneapolis. Elle impose également le devoir d'intercéder aux agents qui voient un collègue utiliser une force excessive et modifie les règles sur l'usage de la force pour souligner le caractère sacré de la vie.

C'était une première étape importante, mais ce n'était qu'une première étape. Il faut faire plus.

Nous devons reconnaître que l’inégalité ne se limite pas à notre système de justice pénale.

Alors que les Minnesotans les plus riches se sont bien comportés pendant la pandémie, nos étudiants, nos petites entreprises et nos familles de travailleurs ont eu du mal à s'en sortir.

C'est pourquoi ma proposition de budget d'État vise à uniformiser les règles du jeu en soutenant les familles de travailleurs, en aidant les petites entreprises à rester à flot et en veillant à ce que les étudiants rattrapent leur apprentissage.

Mon budget garantit que ceux qui ont été le plus durement touchés par la pandémie du COVID-19 disposent des ressources dont ils ont besoin pour se remettre sur pied. Il accorde un allégement fiscal à plus de 300 000 familles du Minnesota, rend presque tous les prêts du Programme de protection des chèques de paie exonérés d'impôt pour les petites entreprises et fournit des paiements directs en espèces à plus de 32 000 familles du Minnesota.

Mon budget investirait 50 millions de dollars dans un nouveau programme de prêts-subventions de soutien COVID aux petites entreprises pour aider les entreprises les plus touchées à poursuivre leurs activités et à sortir de la pandémie. Le programme comprend des investissements ciblés dans les entreprises du Grand Minnesota et les entreprises appartenant à des minorités.

Les inégalités dans notre système éducatif sont bien antérieures à la pandémie. Pendant trop longtemps, la qualité de l’éducation d’un enfant dans le Minnesota a été déterminée par sa race ou son code postal. Les enfants de couleur et les enfants du Grand Minnesota sont confrontés à des obstacles quant aux opportunités dont ils ont besoin pour atteindre leur plein potentiel.

C'est pourquoi j'ai dévoilé un nouveau plan d'éducation cette année. Nommé Due North, le plan sert de guide vers un avenir où chaque enfant recevra une éducation de haute qualité, peu importe où il vit ou à quoi il ressemble.

Due North aidera les élèves à se remettre d'une perte d'apprentissage cette année, en commençant par un apprentissage et un tutorat supplémentaires cet été, tout en comblant le manque d'opportunités et en transformant notre système d'éducation pour les années à venir.

Ce plan s'attaquerait au fossé des opportunités raciales et géographiques en réformant radicalement le financement des écoles, en élargissant l'accès à des cours rigoureux et en veillant à ce que notre programme et notre personnel enseignant reflètent mieux notre corps étudiant de plus en plus diversifié.

Le Minnesota s'est réuni pour montrer la voie dans la lutte contre le COVID-19, mais nous ne pouvons pas nous arrêter là.
Nous devons montrer la voie pour faire de cet État le meilleur du pays pour nos enfants – chacun d'entre eux.

Nous avons l'une des économies les plus diversifiées du pays. Nous sommes le siège de la résolution des problèmes du pays. Nous avons le taux de survie des entreprises le plus élevé du pays.

Nous construisons ce qui compte ici – et nous avons l'occasion de réinventer les anciennes façons de faire et de montrer à la nation comment créer une économie qui fonctionne pour tout le monde.

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Le Dr King a terminé son discours à Mankato West par un appel à l'action. Il a dit que si la protestation non violente et le changement de politique sont essentiels, ils n'introduiront pas seulement l'égalité et la dignité.

Il faudra prendre conscience que nous sommes tous dans le même bateau.

Il a regardé son public dans cette école du sud du Minnesota et a déclaré: «Nous devons tous apprendre à vivre ensemble en tant que frères, sinon nous périrons tous ensemble comme des imbéciles.»

«Nous sommes pris dans un réseau incontournable de mutualité», a-t-il poursuivi. "Nouée dans un seul vêtement du destin."

Minnesota, cela n'a jamais été aussi évident.

Les enjeux sont élevés et nous avons prouvé que nous étions à la hauteur du défi.

Nous avons prouvé que nous savons que notre destin est lié à celui de nos voisins. Nous avons prouvé que nous sommes disposés à nous aimer et à nous sacrifier les uns pour les autres – à travers les épreuves et le chagrin.

Nous avons montré qu’une équipe, fatiguée de la défaite avec les chances contre nous, peut se rassembler, creuser profondément et persévérer.

C'est l'esprit qui apportera un nouveau jour. C'est cet esprit qui introduira l'égalité et la dignité.

Le Minnesota peut et sortira plus fort que jamais de cette crise.

L'état de notre état est fort, Minnesota. C'est notre position sur la ligne de but. Se faire vacciner. Nous revenons.

Merci.

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