Voici ce que le Congrès doit faire pour tuer le virus de Wuhan


Les individus, les États et le secteur privé doivent intensifier nos efforts pour tuer le coronavirus de Wuhan. Se laver les mains tue le virus. La distanciation sociale l'empêche de se propager. Rester à la maison est une bonne idée pour beaucoup. Les individus devraient être invités à se porter volontaires pour aider à faire face à la pandémie. Les gouverneurs devraient continuer de prendre des mesures plus agressives. Les entreprises privées devraient prendre l'initiative.

Mais c'est le Congrès qui doit mettre l'Amérique sur le pied en temps de guerre et superviser une réponse qui sauve des vies et l'économie. Les gens ne peuvent pas rester à la maison pour toujours. Le verrouillage est une réponse défensive nécessaire. Nous devons continuer l'infraction. La bonne nouvelle est qu'il y a de nombreuses leçons à tirer des réponses actuelles et passées à ce virus et à des épidémies similaires.

Nous nous trouvons dans une situation d'incertitude beaucoup plus élevée pour la simple raison que nous n'avons en fait jamais fait face à quelque chose de similaire dans la mémoire vivante. Nous sommes déjà à un moment radicalement différent de celui d'il y a quelques semaines, lorsque de nombreux pays d'Asie de l'Est ont réagi efficacement pour ralentir la propagation du virus.

Le Congrès doit prendre des décisions dans un contexte d'incertitude radicale. Une des clés pour y parvenir est de rechercher des actions «sans regrets», définies comme des actions qui ont un potentiel de hausse élevé dans diverses situations futures avec un potentiel de baisse relativement faible. Une autre clé est d'adopter la bonne vision et la bonne mentalité.

Tuer, ne pas accueillir, le virus

Notre vision devrait être de tuer le virus, d'améliorer le traitement des malades et d'accélérer les tests afin que nous puissions revenir à la normale. Le virus de Wuhan est notre ennemi commun et une attitude agressive est essentielle.

Les pays d'Asie de l'Est comme la Corée du Sud ont été plus agressifs et même radicaux en matière de tests, de transparence, de surveillance et d'auto-isolement. Les décès ont culminé et diminué. Plus de 20 fois plus de personnes sont mortes en Italie qu'en Corée du Sud, même si la Corée du Sud compte 85% de la population italienne.

Les Sud-Coréens ont été agressifs tout en maintenant la démocratie et la liberté individuelle. En effet, une action précoce forte a facilité la préservation des libertés civiles en revenant à la normale plus rapidement.

Bien que la propagation de Covid-19 se poursuive en Corée du Sud et que le nombre de morts puisse à nouveau augmenter brusquement, les infections et les décès n'atteindront probablement pas les niveaux observés en Italie – et que nous risquons de voir aux États-Unis. Même si les taux d'infection augmentent, leur croissance sera plus progressive et posera moins de risques de submerger le système de santé sud-coréen.

Nous pouvons apprendre des choses spécifiques de la Corée du Sud, mais la chose la plus importante que nous puissions faire est d'adopter son attitude de «tuer le virus».

À l'envers: Nous sauvons des millions de vies aux États-Unis et dans le monde.
Inconvénient: les gens se moquent de nous à l'avenir pour être de tels alarmistes.
Verdict: pas de réflexion, mais nous devons toujours éviter de nous laisser emporter par un langage fort.

Stimuler le peuple

Le gouvernement fédéral devrait envoyer à chaque Américain de plus de 18 ans un chèque de 1 000 $ par mois pour les 12 prochains mois. Cela sera crucial pour compenser les licenciements inévitables.

Les stimuli ponctuels antérieurs, y compris 2007, avaient une utilité limitée. Ce dont tous les Américains, y compris les entreprises et les investisseurs, ont besoin maintenant, c'est d'une plus grande certitude quant à l'avenir. Il s'agit d'un moyen peu coûteux d'assurer une telle certitude.

Dans 12 mois, le Congrès devrait réexaminer et décider de réautoriser le programme. Il serait préférable que le Congrès finance la relance avec une petite taxe sur toutes les transactions Internet, mais il ne devrait pas laisser ce mécanisme entraver l'adoption de la législation. Cette proposition ne doit pas non plus nécessairement être considérée comme une alternative à l'extension des congés payés et de l'assurance-chômage.

L'avantage: nous sauvons des millions d'emplois et l'économie américaine.
Inconvénient: nous augmentons le déficit ou augmentons les impôts.
Verdict: aucune évidence, compte tenu du risque relativement faible et de la récompense élevée.

Obtenez la fabrication de biens essentiels en temps de guerre

Le président Trump en a reconnu la nécessité et a demandé l'aide des États. Nous avons besoin que le Congrès adopte une législation qui oblige les constructeurs automobiles, les fabricants d'avions à réaction et d'autres grands fabricants américains à convertir leurs usines pour fabriquer les ventilateurs, les masques, les gants, les lits et d'autres articles dont les travailleurs de la santé et d'autres en première ligne de la crise ont besoin. . Le gouvernement britannique l'a déjà fait. Bien qu'il en ait été question aux États-Unis, le Congrès devrait autoriser un arrangement similaire à celui adopté pendant la Seconde Guerre mondiale lorsque les constructeurs automobiles ont converti leurs usines pour la construction de bombardiers et d'avions à réaction. Chaque PDG de fabrication patriotique en Amérique dira oui.

À l'envers: sauvez des millions de vies aux États-Unis et potentiellement dans le monde.
Inconvénient: nous nous retrouvons avec plus de ventilateurs, de masques, de gants et de lits que nous n'en avons besoin.
Verdict: pas de cerveau.

Augmentez radicalement les tests, le traçage et la transparence

Les gouvernements des États et l'industrie des tests proposent des chiffres contradictoires, mais il semble que des millions de tests devraient être possibles début avril. Notre objectif devrait être des tests de masse dès que possible.

L'affirmation maintes fois répétée selon laquelle «40 à 70%» du public sera infecté par le virus de Wuhan n'est pas prouvée et contredite par les actions du gouvernement est-asiatique. L'Organisation mondiale de la santé affirme que le virus peut être contenu, bien qu'imparfaitement. Des tests généralisés sont essentiels pour limiter et ralentir la propagation de la maladie et permettre aux gens de reprendre une vie normale. La Corée du Sud montre que l'utilisation massive des tests est un élément essentiel pour conserver la liberté tout en protégeant la santé publique. L'agressivité sauve des vies; le fatalisme est mortel.

À l'envers: sauver des millions de vies, sauver l'économie et ramener la vie à la normale le plus rapidement possible.
Inconvénient: nous nous retrouvons avec plus de kits de test et d'installations que nous n'en avons besoin.
Verdict: aucune évidence.

Elargissement de la loi sur le droit d’essai d’urgence

L'Amérique est la nation la plus innovante du monde. Les entrepreneurs innovants sont l'une des principales sources de notre grandeur. Elle doit être déchaînée. Les abus sont possibles, et il y a eu des périodes laides dans notre passé, mais les Américains peuvent trouver l'équilibre.

Les adultes ou leurs proches doivent toujours donner leur consentement à l'expérimentation médicale. La transparence radicale est cruciale dans le suivi de telles expériences. L'entrepreneur en technologie biomédicale Balaji S. Srinivasan et d'autres ont mené une réflexion politique cruciale sur la façon d'équilibrer le besoin d'urgence et de liberté avec le besoin de surveillance et de droits de l'homme.

À l'envers: Nous développons des traitements, des vaccins, des tests et d'autres médicaments nécessaires qui sauvent des millions de vies.
Inconvénient: les personnes qui auraient pu mourir de Covid-19 meurent du test.
Verdict: aucune évidence, mais avec beaucoup de soin pour la liberté et la transparence.

La FEMA et la Garde nationale fournissent des hôpitaux d'urgence, du personnel et des lits

New York et l'État de Washington connaissent déjà des pénuries de lits et d'autres équipements hospitaliers, et nous sommes au début de la crise.

À l'envers: nous sauvons des millions de vies.
Inconvénient: il y aura des coûts et des problèmes découlant du recyclage et de la logistique.
Verdict: aucune évidence.

Assurance maladie universelle temporaire pour les soins liés à Covid-19

Ce serait mortel pour tous si les gens hésitaient à se faire dépister ou à soigner faute d’assurance maladie. Le Congrès devrait couvrir immédiatement tous les traitements médicaux de Covid-19 pour les personnes non assurées.

Avantages: nous sauvons des millions de vies et potentiellement des milliards de revenus grâce à la détection et au traitement précoces.
Inconvénient: les soins de santé coûtent de l'argent, mais dans ce cas, il est difficile de voir les coûts des soins de santé dépasser les avantages humanitaires et économiques de la prévention et du traitement précoce.
Verdict: aucune évidence.

Le Congrès doit agir

Le Congrès doit trouver un équilibre entre fournir à la nation et au monde une vision à long terme pour tuer le virus et comprendre que certaines lois doivent et seront nécessairement nécessaires.

Beaucoup est en jeu. La crise montre que le fatalisme et l'inaction sont mortels, alors que l'agressivité et l'innovation sauvent des vies. Nous devons nous appuyer sur les forces qui font de l'Amérique une grande. Nous devons nous unir et mettre de côté la politique et la partisanerie et envisager des politiques qui sont dans l'intérêt national.

Maintenant, allons tuer le virus.

Michael Shellenberger est un «héros de l'environnement» du Time Magazine, fondateur et président de l'organisation de recherche non partisane Environmental Progress, et auteur de «Apocalypse Never» (Harper Collins juin 2020).

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