Votez dans 2 villes à proximité; résultats pour déterminer le sort de Bethel Heights


SPRINGDALE – Le vote anticipé commence mardi sur une question d'annexion dont le résultat déterminera si Bethel Heights reste sur la carte.

Springdale entoure actuellement la ville du comté de Benton sur trois côtés. Le vote déterminera si la plus grande ville d'environ 69 000 habitants engloutira la plus petite d'environ 2 700 habitants.

Le vote anticipé commence mardi dans les deux villes. Le jour du scrutin est le 11 août. Pour que l'annexion se produise, une majorité des voix exprimées dans les deux villes doit la soutenir.

L’annexion a été proposée comme un moyen de résoudre les problèmes liés au réseau d’égouts défaillant de Bethel Heights. Si l'annexion se produit, les clients des égouts de Bethel Heights recevront éventuellement un service de Springdale Water Utilities, qui fournit actuellement de l'eau à la ville.

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Les taux d'imposition foncière sont plus élevés à Springdale, mais les responsables de Springdale promettent que les résidents de l'une ou l'autre ville ne verront des coûts de services publics supplémentaires ou des hausses de tarifs si l'annexion se concrétise. En fait, les résidents actuels de Bethel Heights pourraient voir leurs tarifs de services publics baisser, disent-ils.

La Division de la qualité de l’environnement de l’Arkansas a fait enquête sur les deux usines de traitement des eaux usées de Bethel Heights et sur l’ancien exploitant pendant plus d’un an après avoir confirmé la plainte d’un résident selon laquelle les eaux usées s’accumulaient sur ses terres.

Le mois dernier, le juge du circuit du comté de Benton, John Scott, a ordonné aux responsables de Bethel Heights de mettre le système en conformité ou de faire face à des amendes élevées.

Les habitants des deux côtés de la question de l'annexion ont formé des groupes de campagne.

Un partisan de l'annexion, Rhonda Neal de Bethel Heights, pense que faire partie de Springdale serait une transition en douceur. Elle a dit qu'elle vit déjà essentiellement à Springdale. Sa maison de 25 ans a une adresse à Springdale.

Mais Susie Wright, une dirigeante de la campagne «Our Town, Bethel Heights», s'y oppose.

«Je n’ai rien contre Springdale. J'ai grandi à Springdale. Mais je suis très heureuse de vivre à Bethel Heights, tout comme de nombreux autres résidents », a-t-elle déclaré.

La Commission des ressources naturelles de l'Arkansas a offert à Bethel Heights un ensemble de prêts à faible taux d'intérêt de 11,6 millions de dollars pour construire une station de pompage et un pipeline de 14 milles pour relier le système d'eaux usées de la ville à l'installation de traitement de la Northwest Arkansas Conservation Authority au sud de Bentonville.

La commune devrait relever ses tarifs d'égouts de 66% dans les conditions du prêt, selon la commission. Les clients paieraient mensuellement un taux fixe de 66,40 $ plus 7,74 $ pour chaque tranche de 1 000 gallons utilisés, selon les conditions fixées par la commission.

Les clients de Bethel Heights paient actuellement un taux fixe de 40 $ et 4,66 $ par 1000 gallons, a rapporté la commission.

En août dernier, la Division de la qualité de l'environnement a déclaré à Bethel Heights qu'elle devait commencer à transporter 25% de ses 80000 gallons d'eaux usées par jour vers une autre installation de traitement jusqu'à ce que les eaux usées cessent de faire surface sur le sol à proximité.

Au cours de la semaine du 13 au 19 juillet, la ville a transporté par camion 612 000 gallons d'eaux usées pour un coût de 54 834 $, selon les factures que la ville a fournies à l'État.

Pendant ce temps, le président de la Commission des eaux et des égouts de Springdale, Chris Weiser, a déclaré que le service public de sa ville estimait qu'un raccordement à une canalisation d'eaux usées à Bethel Heights coûterait moins de 500 000 dollars et prendrait environ six mois.

Déjà, «nous les soutenons chaque fois qu'ils le demandent», a déclaré le chef de la police de Springdale, Mike Peters, soulignant que la petite ville n'a souvent qu'un seul agent de service.

Le chef des pompiers de Springdale, Mike Irwin, a déclaré que les pompiers de la ville pourraient déjà arriver à un appel dans sept ou huit minutes à Bethel Heights, qui est le temps de réponse pour de nombreux endroits à Springdale.

Cela signifie que les résidents de Bethel Heights pourraient voir des taux d'assurance habitation plus bas parce que le service d'incendie a une cote de classe un du Bureau des services d'assurance, a déclaré Irwin.

En ce qui concerne les impôts, la fusion des deux villes n'aurait aucun effet sur les impôts fonciers que les résidents de Bethel Heights paient pour les écoles ni sur le comté de Benton. Les résidents de Bethel Heights continueraient de payer la cotisation en millage pour le district scolaire dans lequel ils vivent.

Cependant, les impôts fonciers prélevés par Springdale augmenteraient le taux des contribuables de Bethel Heights de 2,3 millions – la différence entre le taux de 5,7 millions de Springdale et le taux de 3,4 millions de Bethel Heights.

L'augmentation pour un résident de Bethel Heights avec une maison évaluée à 200 000 $ serait de 92 $ par année.

Et Jeff Cooperstein, associé de recherche au Center for Business and Economic Research de l'Université de l'Arkansas, pense que Bethel Heights est mûr pour le développement de logements multifamiliaux en raison de son emplacement dans la région.

Le développement commercial suit le développement résidentiel, a-t-il déclaré, et il voit beaucoup de terrains vides à Bethel Heights. Le problème persistant, ce sont ses problèmes d'eaux usées.

Pour certains habitants de la ville, la perspective d’une vie urbaine plus grande n’est pas du tout attrayante.

La semaine dernière, Gary Phillips s'est assis sous un arbre d'ombrage luxuriant dans la cour de sa maison à Bethel Heights. Il vit dans la ville depuis 24 ans.

«Nous avons travaillé toute notre vie pour cette maison», dit-il. "Et je ne pense pas que je veux faire partie de Springdale, pour être honnête."

Certains parents craignent que leurs enfants doivent changer de district scolaire. Même si, Jared Cleveland, surintendant des écoles publiques de Springdale, assure que son district ne cherchera pas à annexer les élèves de Bethel Heights.

«Les lignes de démarcation ont été tracées dans les années 1940 par l'État, et l'État est le seul à pouvoir changer ces limites», a-t-il dit.

Pour toutes les raisons pour lesquelles l'annexion serait une bonne idée, a déclaré Wright, Bethel Heights est à la maison. Ses habitants connaissent leurs voisins et connaissent les policiers par leur nom, et la criminalité est faible, mais c'est surtout chez eux.

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