Votre maison a-t-elle été endommagée par un incendie? – Les nouvelles Willits


Les incendies résidentiels demeurent une préoccupation majeure pour tous les propriétaires. Selon le rapport de 2019 de la National Fire Protection Association, «Home Structure Fires», 27% de tous les incendies signalés se produisent à la maison. Entre 2013 et 2017, cela équivaut à une moyenne estimée de 354 400 incendies de bâtiments résidentiels par an. Si votre maison est endommagée par un incendie, vous devez suivre plusieurs étapes pour démarrer le processus de récupération et de réparation. Bien que cela ne soit pas rapide, ces étapes contribueront grandement à ramener votre maison à la maison que vous aimez.

Parlez à votre agent d'assurance habitation
Comme pour tous les dommages à votre maison, la première étape consiste à contacter immédiatement votre agent ou votre compagnie d'assurance habitation pour discuter de la perte. «Découvrez si les dommages sont couverts par votre police, combien de temps vous avez pour déposer une réclamation et si vous avez besoin d'estimations pour les réparations», explique Scott Holeman, directeur des relations avec les médias de l'Insurance Information Institute. «Si vos dommages dépassent le montant de votre franchise, il est probablement logique de payer les réparations de votre poche plutôt que de déposer une réclamation.»

De plus, vous devez prendre des mesures pour protéger votre propriété contre d'autres dommages. Par exemple, si le toit est endommagé, vous devez le recouvrir d'une bâche pour éviter les dommages causés par la pluie et le vent. S'il y a des fenêtres cassées, retirez soigneusement le verre et les morceaux cassés et couvrez-les de contreplaqué jusqu'à ce que les réparations puissent être effectuées. Si nécessaire, bloquez toutes les pièces susceptibles de présenter des dommages au sol qui ne supportent pas la marche. De même, si le plafond d'une pièce risque de s'effondrer, bloquez cette pièce jusqu'à ce qu'elle puisse être réparée.

Documenter les dommages et toutes les pertes
En attendant qu'un expert en assurance habitation vienne évaluer votre propriété, dressez une liste de tous les domaines que l'expert devrait examiner. «Identifiez les dommages structurels à votre maison et à d'autres structures comme un garage, une remise à outils ou une piscine creusée», dit Holeman. «Faites une liste de tout ce que vous voulez montrer à l'ajusteur, par exemple, des fissures dans les murs et des tuiles manquantes. Vous devriez également faire vérifier le système électrique. La plupart des compagnies d'assurance paient pour ces inspections. »

Regardez au-delà des dommages directs du feu; l'eau pour éteindre le feu, associée à la fumée, peut avoir des effets importants sur d'autres zones de la maison, mais peut ne pas être facilement visible. Ouvrez les placards, regardez sous les meubles et vérifiez tous les étages de la maison même si l’incendie n’y a pas eu lieu.

Ne négligez pas les biens personnels endommagés par l’incendie. La plupart des polices d'assurance habitation comprennent une couverture pour remplacer ces éléments, vous devez donc également informer l'expert de ces pertes. Cela comprend les articles de la maison tels que les meubles et les vêtements, mais aussi les articles à l'extérieur tels que les barbecues à gaz, les vélos et l'équipement de pelouse. «Pour justifier votre perte, préparez un inventaire des articles endommagés ou détruits et remettez-en une copie à l'expert avec des copies de tous les reçus», dit Holeman. "Ne jetez pas les articles endommagés avant que l'expert ne les ait rendus."

Si possible, prenez des photos ou des vidéos des dommages pour les transmettre à l'expert. «Si votre propriété a été détruite ou si vous n'avez plus de documents, travaillez de mémoire», explique Holeman.

Conservez des registres détaillés des estimations de réparation et des remplacements
Lorsque vous êtes prêt à fixer le prix des réparations, recevez des offres écrites d’entrepreneurs agréés. «Les offres doivent inclure des détails sur les matériaux à utiliser et les prix ligne par ligne», déclare Holeman. «Cela rend le règlement de la réclamation plus rapide et plus simple.»

Bien que vous souhaitiez évidemment payer un tarif équitable pour les réparations, ne sautez pas à l'offre la plus basse ou ne payez pas d'argent à l'avance pour obtenir un prix de soumission. «Méfiez-vous des entrepreneurs qui demandent une grande somme d'argent pour les coûts initiaux et des entrepreneurs dont les offres sont très faibles, car ils pourraient couper les coins ronds et faire un travail minable», dit Holeman. "N'effectuez aucune réparation permanente tant qu'un expert en sinistre n'a pas évalué les dommages."

Bien que certaines réparations temporaires puissent être nécessaires avant de pouvoir effectuer des réparations permanentes, ne dépensez pas trop pour des solutions rapides. «Sachez quelles sont vos limites de couverture et ne dépensez pas trop pour effectuer des réparations temporaires si cela pourrait réduire le montant nécessaire pour les réparations permanentes», dit Holeman.

Lorsque vous magasinez pour des articles de remplacement perdus dans l'incendie, conservez tous vos reçus dans un fichier. «Ils font partie de votre règlement d'assurance et peuvent être remboursés», dit Holeman.

Conservez une copie de tous les enregistrements pour vous-même
S'il est important de conserver des reçus détaillés, des offres et d'autres dossiers à soumettre à votre compagnie d'assurance habitation avec votre réclamation, il est tout aussi important de conserver des copies de tous ces dossiers pour vous-même au cas où quelque chose se perdrait dans le processus. «Conservez également des copies de tous les documents que votre compagnie d'assurance vous remet et enregistrez les noms et les numéros de téléphone de toutes les personnes à qui vous parlez», explique Holeman. Cela permet de s'assurer que tout le monde est sur la même longueur d'onde et qu'il n'y a pas de surprises pendant le processus de réclamation.

En outre, il est important de conserver ces documents longtemps après la fin du processus de réclamation et la réparation de votre maison. La raison en est simple: si vous rencontrez un problème plus tard concernant une réparation ou un article remplacé, vous pouvez retourner auprès de l'entrepreneur avec lequel vous avez parlé ou retirer les reçus et les informations de garantie du produit pour résoudre ce problème.

Trop longtemps, je n'ai pas lu?
Si votre maison est endommagée par un incendie, appelez immédiatement votre agent d'assurance habitation pour discuter de la couverture de votre police et des prochaines étapes à suivre pour faire une réclamation. Documentez tous les dommages et pertes de biens pour l'expert en assurance. Conservez des copies de tous les documents liés à votre réclamation, y compris les soumissions des entrepreneurs pour les réparations, les frais d'inspection et les reçus pour le remplacement des biens personnels.

Karon Warren est un écrivain indépendant qui a couvert des articles sur la finance, l'assurance et la santé pour des sites tels que Reviews.com, USA Today, Healthgrades, entre autres.

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