Vous pensez que les problèmes électoraux sont derrière nous? Détrompez-vous


L'Iowa, avec son caucus complexe, ses règles obscures et sa nuit électorale désastreuse, est dans le rétroviseur. Le New Hampshire et son système primaire simple sont les suivants. Ça devrait être facile pour les démocrates d'ici, non?

Peut être pas. Un barrage routier de vote potentiel qui est passé largement sous le radar est à l'origine d'une confusion de masse pour les campagnes et les futurs étudiants étudiants avant la primaire de mardi. Adopté en juillet 2018 par une majorité et un gouverneur républicains, le projet de loi 1264 a modifié les conditions de résidence dans ce que les opposants disent être un stratagème nu pour priver de leurs droits les étudiants du New Hampshire de l'extérieur de l'État, qui votent généralement démocrates.

La loi a depuis été prise dans des batailles judiciaires, mais un juge fédéral l'a autorisée en novembre – tout en admettant que les tribunaux des États doivent expliquer comment la loi vaguement libellée fonctionne réellement. Il suggère que les propriétaires de voitures dans l'État doivent avoir une licence et un enregistrement du New Hampshire pour voter ce qui pourrait signifier des frais d'inscription de 50 $ et une assurance de 300 $ par mois bien que de nombreux étudiants qui vivent sur le campus huit mois par an conservent leurs informations automobiles avec des États d'origine tels que le Connecticut, le Massachusetts ou le Vermont.

L'American Civil Liberties Union et d'autres groupes de droit de vote insistent pour que les étudiants puissent voter sans ces documents, à condition qu'ils signent un affidavit déclarant le New Hampshire comme résidence. Pourtant, alors que la loi visait à l'origine à façonner les élections générales dans l'État, la confusion à ce sujet pourrait influencer de manière critique le vainqueur de la nomination présidentielle démocrate – favorisant potentiellement les candidats qui attirent des électeurs plus âgés (c'est-à-dire l'ancien vice-président Joe Biden) par rapport à ceux qui attirent les plus jeunes (le sénateur Bernie Sanders).

Les cinq premiers collèges et universités de l’État comptent à eux seuls environ 20 000 des étudiants de l'extérieur du New Hampshire. Dans une course serrée, ce vote pourrait être décisif: Dans l'Iowa, il y avait une différence de 21 000 voix entre la finissante première place, Sanders, et la sénatrice Amy Klobuchar, cinquième.

Il n’est pas difficile d’imaginer une situation où les étudiants peuvent voter sans documents du New Hampshire à un endroit, mais sont refusés à un autre. Pour un Parti démocrate aux prises avec une crise de crédibilité après l'Iowa, une telle divergence dans l'accès au vote nuirait à tous les candidats, car le scepticisme quant à savoir si les votes seront comptés équitablement pourrait conduire à une baisse de la participation contre Donald Trump en novembre également.

Je pense que nous verrons beaucoup de désinformation.

Griffin Sinclair-Wingate, Mouvement des jeunes du New Hampshire

Lorsqu'elles ont été contactées, plusieurs campagnes présidentielles ont déclaré qu'elles travaillaient avec des étudiants pour les aider à voter. La campagne du sénateur Elizabeth Warren a signé un affidavit soutenant une action en justice menée par deux étudiants du Dartmouth College contre la loi, arguant que cela équivaut à une taxe de vote. Et le 4 février, le bureau de Warren, dans le New Hampshire, a tweeté une vidéo pédagogique de campagne faisant valoir que les étudiants pouvaient voter sans preuve de résidence ou d'inscription préalable.

"Les républicains ne veulent pas voir les étudiants voter, et je suppose que c'est parce qu'ils pensent qu'une majorité de ces étudiants ne sont pas susceptibles d'adopter le programme républicain", a déclaré Warren à propos de la loi.

Les responsables de la campagne de Sanders se disent conscients des défis posés par la loi. Leurs équipes de sensibilisation mobilisent les étudiants à travers les campus, notamment par le biais des sections «Students for Bernie» dans les principales universités du New Hampshire. Sanders a également été approuvé par le New Hampshire Youth Movement (NHYM), qui est lié au mouvement national Sunrise. Les solliciteurs de NHYM ont collecté plus de 11 000 cartes de promesses électorales auprès des étudiants, à qui ils rappelleront de voter le jour du scrutin, et se rendent aux urnes sur les campus universitaires de l'État. Les manifestants du groupe ont organisé un sit-in au bureau du gouverneur républicain Chris Sununu en mai dernier pour s’opposer à la loi, entraînant 10 arrestations. «Nous l'avons fait exploser sur les réseaux sociaux», explique Griffin Sinclair-Wingate, l'un des militants arrêtés.

La campagne d'Andrew Yang a refusé de commenter. Pendant ce temps, les campagnes plus modérées ont également pris des mesures, même si cela ne semble pas les aider à la surface. "Notre campagne continuera de travailler avec des étudiants, des avocats et des avocats pour garantir que tous les Statistes de Granite puissent exercer leur droit de vote", a déclaré la porte-parole de Biden, Meira Bernstein, ajoutant que l'ancien vice-président avait demandé que la loi soit annulée. Klobuchar a signé la pétition de son collègue américain Jeanne Shaheen contre la loi, tweetant son opposition et parler de la question dans les mairies. «Vous êtes la première primaire du pays. Pourquoi voudriez-vous commencer à être connu comme un État qui rend plus difficile le vote des gens? », A déclaré Klobuchar lors d'une assemblée publique au New England College de Hanovre en novembre.

Mais l'incertitude demeure. «Certains des organisateurs sur le terrain peuvent être confus à ce sujet», dit Sinclair-Wingate, ajoutant qu'il se souvient que certains membres du personnel de campagne avaient déclaré aux électeurs que la loi n'allait pas entrer en vigueur (elle l'a fait). Il s'inquiète également de l'ingérence des républicains. «Je pense que nous verrons beaucoup de désinformation», dit-il. Cela peut sembler complot… jusqu'à ce que vous vous souveniez que les partisans de Trump ont inondé les lignes d'assistance téléphonique du caucus dans l'Iowa pour augmenter les délais de vote lundi dernier.

Il ressort clairement des entretiens à l'Université du New Hampshire à Durham, que de nombreux étudiants ne savent pratiquement rien des exigences de la loi. Même Ben Kremer, alors étudiant à l'université, qui avait connu Sununu sur vidéo en promettant d'opposer son veto au projet de loi – le gouverneur l'a signé de toute façon – dit parfois qu'il n'est pas clair sur la loi. «C'est vraiment déroutant», dit-il, suggérant à un moment donné que les étudiants devraient apporter un courrier prouvant leur adresse, et réitérant que tout ce qu'ils doivent faire est de signer un affidavit.

Et la situation pourrait s’aggraver si certains des 6 000 agents des bureaux de vote qui devaient organiser des élections mardi ne sont pas non plus sûrs des règles.

Une participation électorale déprimée des collèges nuirait presque assurément à Sanders, qui a une bonne avance dans la plupart des sondages de l'État. Cela pourrait même conduire le sénateur du Vermont à être contrarié par un autre concurrent, comme Biden ou l'ancien South Bend, Indiana, le maire Pete Buttigieg, qui sont actuellement au coude à coude, selon les prévisions d'OZY sur la course. Ce serait un double coup dur pour Sanders, étant donné que les résultats tardifs de l'Iowa lui ont privé d'une chance de s'imprégner de sa victoire totale – et de prendre l'élan de la soi-disant bosse de l'Iowa – la semaine dernière. Verrons-nous l'histoire se répéter dans un autre état enneigé et à vote précoce?

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