Wayne Hsiung fait face à 17 crimes et veut être le prochain maire de Berkeley.


Wayne Hsiung, candidat à la mairie de Berkeley. Photo: Wayne pour le maire

En 2016, Wayne Hsiung a déménagé à Berkeley avec l'intention explicite d'utiliser la ville comme un levier pour la libération des animaux.

À partir d'un foyer de groupe sur la Plaza Drive dans le quartier Tony Claremont de Berkeley, Hsiung et d'autres dans Direct Action Everywhere (DxE), le groupe qu'il a cofondé en 2013, a travaillé pour construire un mouvement social qui exposerait les conditions de vie cruelles des animaux en fermes industrielles à travers le pays. Grâce à des manifestations, à faire honte aux mangeurs de viande dans les restaurants, à l'entrée clandestine dans des fermes d'élevage, à des arrestations de haut niveau et à une utilisation sophistiquée des médias sociaux, les membres de DxE se sont battus pour «normaliser le véganisme et les droits des animaux», selon le groupe «Quarante ans Feuille de route vers la libération animale. »

L’objectif ultime de DxE: adopter un amendement constitutionnel mettant fin à «l’exploitation institutionnalisée d’animaux non humains». L'amendement accorderait aux animaux la «personnalité juridique».

Les membres de Hsiung et DxE ont choisi Berkeley comme lieu d’ancrage de l’organisation et de construction du mouvement, créant finalement l’un des chapitres les plus importants et les plus actifs de l’opération. Le renforcement du pouvoir au niveau local est l’un des principes de DxE, car il estime que les mouvements sociaux les plus réussis commencent dans un seul endroit, y assurent le succès, puis deviennent viraux, selon la feuille de route. Pour DxE, Berkeley a été cet endroit.


«Imaginez… si tous les militants des droits des animaux dans le monde déménageaient soudainement à Berkeley», a écrit Hsiung… dans le cadre d’une campagne ‘Move to Berkeley’ visant à attirer des militants de tout le comté vers la ville.

«Imaginez, par exemple, si tous les militants des droits des animaux dans le monde déménageaient soudainement à Berkeley», a écrit Hsiung dans un article de 2017 dans le cadre d'une campagne «Move to Berkeley» visant à attirer des militants du comté vers la ville. Sous une section sous-titrée, «Bannir la viande à Berkeley», il a écrit: «Ce qui a été, jusqu'à présent, une question assez marginale – même dans une plaque tournante progressiste des États-Unis – aurait soudainement un véritable pouvoir politique, le pouvoir de changer les deux. institutions formelles et informelles. Sur le plan législatif, nous pourrions obtenir des résultats incroyables, comme une interdiction totale de tuer des animaux. »

La feuille de route de DxE fixe un objectif de 2025 pour interdire la viande à Berkeley, bien que Hsiung affirme maintenant qu'il a reculé sur cet objectif.

Aujourd'hui, Hsiung, 39 ans, est candidat à la mairie de Berkeley, face au président sortant, Jesse Arreguín, Naomi Pete, une candidate pérenne, et Aidan Hill, vice-président de la Commission des sans-abri de la ville – et un ancien membre mécontent de DxE.

Hsiung a-t-il découvert une nouvelle passion pour la politique municipale? Il n'a jamais fait partie d'une commission municipale, mais il a travaillé comme avocat et militant communautaire pendant des décennies, compétences qu'il a utilisées pour mener sa campagne. Il n’a pas été un habitué des réunions du conseil municipal, mais il a mobilisé une armée de 200 volontaires pour frapper à 26 000 portes et placer des panneaux verts et blancs sur les pelouses apparemment partout – sur les poteaux téléphoniques, les panneaux d’arrêt, les fenêtres et les pelouses. Ou le leader controversé de DxE court-il pour atteindre un objectif de plusieurs années consistant à intégrer son groupe de défense des animaux? Un autre objectif de la feuille de route de DxE est de "placer le plus de supporters possible dans le conseil municipal d'une ville semencière". Un autre membre de haut rang actuel, Paul Darwin Picklesimer, qui fait partie de l’équipe d’organisation principale élue de DxE SF Bay Area, est candidat pour le district 5 au conseil municipal.

«Lorsque vous essayez de changer le système dans son ensemble, la meilleure façon de le changer n'est pas de servir une commission», a déclaré Hsiung à Berkeleyside dans une interview à Zoom lundi. «C’est en mobilisant les membres de la communauté, les citoyens ordinaires. C'est ce que j'ai fait.

Avec Hsiung à la tête de DxE – il a dit qu'il a démissionné de la direction en 2019 mais continue d'en être membre – l'organisation à but non lucratif a connu une croissance spectaculaire, à la fois à Berkeley et dans le monde. Il y a maintenant 54 chapitres actifs dans 20 pays, selon Matt Johnson, coordinateur de presse de DxE Bay Area. Dans la région de la baie, il y a 195 membres DxE, a-t-il dit, avec 100 autres personnes se joignant à des événements spécifiques. Une maison communautaire à Berkeley en a engendré une poignée d'autres. DxE dirige le Centre des droits des animaux, le premier du genre dans le pays, dans le centre commercial Telegraph Channing Mall, dans le quartier Southside. Il sert de centre d'organisation et d'éducation. (Sur un site Web «Move to Berkeley», DxE recommande aux gens de trouver un logement à proximité.) Il n'est pas rare de voir des militants DxE investis de vert défiler dans le centre-ville ou sur le campus de l'UC Berkeley, portant des pancartes et, dans certains cas, des carcasses d'animaux . Les donateurs investissent des centaines de milliers de dollars pour soutenir les activités de DxE.

Au cours des quatre dernières années, les membres de DxE à Berkeley ont:

  • A pris d'assaut la salle à manger du rez-de-chaussée de Chez Panisse et a crié aux clients à propos de la consommation de viande
  • Tenu des meurtres sanglants devant la boucherie locale de North Berkeley: les propriétaires ont finalement accepté de mettre en place une pancarte «mea-culpa» reconnaissant que tuer des animaux est «violent et injuste» pour inciter les manifestants à partir
  • Protesté si souvent à l'intérieur et à l'extérieur de Whole Foods Markets que l'entreprise – ainsi que Costco – ont remporté une ordonnance restrictive les interdisant
  • S'enchaînent à Sather Gate et retiennent des porcelets morts pour attirer l'attention sur les pratiques utilisées par le fournisseur de viande de l'UC Berkeley
  • Courez sur le terrain de football de Cal au milieu d'une partie avec un cochon en peluche
  • Enterré un porcelet dans Civic Center Park pour mettre en évidence la maltraitance des animaux
  • A commencé une conférence sur les droits des animaux d'une semaine qui attire maintenant des milliers de personnes à Berkeley
Les militants de DxE se sont enchaînés à Sather Gate à l'UC Berkeley en septembre 2020 pour appeler l'université à changer ses fournisseurs de viande. Photo: DxE

DxE, en collaboration avec d’autres groupes de défense des animaux, a également eu un impact sur les lois de Berkeley. Le conseil municipal de Berkeley a adopté la première résolution du pays soutenant la lutte pour mettre fin au commerce de la viande de chien en Chine; interdit la vente de la plupart des nouveaux produits en fourrure dans les limites de la ville; et a adopté le concept des «lundis verts» où les repas dans les installations de la ville le lundi ne contiendraient pas de produits d'origine animale. Mais la législation la plus controversée, adoptée le 10 décembre 2019, a demandé au procureur du comté de Sonoma de faire preuve de clémence en poursuivant 21 accusés – dont Hsiung – qui ont pris des poulets dans des fermes d'œufs à Petaluma.

Hsiung a déclaré qu'il encourt jusqu'à 85 ans de prison s'il est reconnu coupable, mais que bon nombre des chefs d'accusation sont politiquement motivés. Il a dit que cela n'interférerait pas avec sa capacité à devenir maire.

La pression pour adopter cette mesure était intense, selon un membre du conseil municipal qui a déclaré que son bureau avait reçu des centaines d'appels et de courriels. «Leurs tactiques de lobbying sont très bien organisées, et ils ont toujours quelques personnes qui sont 'dans votre district' et prétendent que vous devriez vraiment les écouter car ce sont vos électeurs», a déclaré le responsable, qui ne voulait pas de leur nom utilisé.

Hsiung a été arrêté à plusieurs reprises alors qu'il protestait contre ce qu'il considérait comme des conditions atroces dans les fermes. Il fait actuellement face à 17 crimes et huit accusations de délit en relation avec des actions dans une ferme d'élevage de porcs et de dindes dans l'Utah, un sauvetage de chèvres en Caroline du Nord et deux fermes avicoles à Petaluma. Hsiung a déclaré qu'il risquait jusqu'à 85 ans de prison s'il était condamné, mais a déclaré à Berkeleyside qu'il ne pensait pas que cela nuirait à sa capacité à devenir maire. Beaucoup de ces accusations sont politiquement motivées pour dissuader les militants des droits des animaux d'exposer la vérité sur les élevages d'animaux industriels, a-t-il déclaré. Le bruit du sabre n'équivaut pas à une peine de prison, a-t-il déclaré.


2017 a été une année charnière pour Direct Action Everywhere

DxE est devenue connue pour ses «sauvetages» spectaculaires de porcelets, poules, chèvres, dindes et autres animaux de grandes exploitations industrielles. La pratique a commencé en Australie et Hsiung s'attribue le mérite de l'avoir importée aux États-Unis et de l'avoir transformée en une tactique puissante. Cela tient en partie au fait que DxE a construit une opération multimédia sophistiquée pour enregistrer et distribuer des vidéos et des films de réalité virtuelle qui placent les spectateurs dans les fermes. Ses vidéos sur des conglomérats infiltrés comme Smithfield Farms, les fermes d'œufs Petaluma qui fournissent des aliments entiers, ou se précipitant dans des restaurants comme Chez Panisse et Chipotle, ont été visionnées des dizaines de milliers de fois, parfois plus, sur YouTube. Ses livestreams Facebook obtiennent parfois des centaines de milliers de vues. En 2018, le groupe a dépensé 54 000 $ pour la production de «vidéos de haute qualité» et 196 472 $ pour «la production et la diffusion de matériel éducatif», selon les 990 du groupe, formulaires que les organismes sans but lucratif doivent déposer auprès du gouvernement fédéral.

Une action de 2017 baptisée «Operation Deathstar» a catapulté DxE dans la conscience nationale. En janvier et mars, Hsuing et d'autres militants de DxE ont fait irruption dans Circle Four Farms, une exploitation porcine située dans le haut désert de l'ouest de l'Utah et appartenant à Smithfield Foods, le plus grand producteur de porcs et de porcs au monde. Un conglomérat chinois, Shuanghui International, maintenant connu sous le nom de WH Foods a acheté Smithfield pour 4,7 milliards de dollars en 2013. Hsiung a déclaré dans la vidéo que Circle Four Farms, où 1 million de porcs sont élevés et abattus chaque année, était «le cœur du mal».

Hsiung a été filmé alors qu'il entrait dans une grange où des centaines de mères cochons étaient gardées dans de petites caisses métalliques à peine assez longues pour contenir leurs corps. Il a raconté les horreurs qu'il a vues, en montrant des carcasses de porcelets couvertes de sang et d'excréments dans des cages alors que les porcelets nouveau-nés se battaient pour atteindre les tétines souvent sanglantes de leur mère. Hsiung a supposé qu'ils étaient morts de faim ou avaient été écrasés.

«Cette violence, cette souffrance pénètre dans chaque bouchée de bacon qui est servie dans un restaurant près de chez vous», a déclaré Hsiung.

Hsiung a arrêté sa tournée lorsque le groupe a entendu une communication radio entre les agents de sécurité de Circle Four Farms, et la vidéo est devenue sombre pendant un moment. Lors de la reprise, Hsiung a déclaré qu'il devait accélérer le sauvetage de certains porcelets. Il a pris un porcelet et a dit: «Elle va mourir à moins que nous ne la sortions. Le groupe a finalement emmené deux porcelets avec eux, les nommant plus tard Lily et Lizzie.

La distribution par DxE d’une vidéo en réalité virtuelle de l’intérieur de certaines granges de Circle Four Farms s’est avérée convaincante pour de nombreux médias nationaux. L'article du 6 juillet 2017 du New York Times a intégré la vidéo VR de DxE dans l'histoire. D'autres organes d'information, dont le Wall Street Journal, le Washington Post, le Vox, le magazine Wired et de nombreux journaux et chaînes de télévision locaux, ont écrit sur les opérations de DxE. Beaucoup se sont concentrés sur l'utilisation de la technologie VR comme moyen innovant de pousser au changement social.

Les membres de DxE prennent un risque de s'introduire dans les fermes industrielles. La loi de 2006 sur le terrorisme animal criminalise toute personne interférant avec une «entreprise animale». Les fonctionnaires «considèrent l'action directe au nom des droits des animaux comme une infraction fédérale de terrorisme domestique», selon un article de 2012 de Wesley D. Shirley, un Ph.D. candidat à l'Université de l'Oregon. De plus, un certain nombre d’États ont adopté des lois «ag-gag» qui interdisent la prise et la diffusion de photos ou de vidéos à l’intérieur des fermes d’élevage privées. Alors qu'un certain nombre d'États, dont le Kansas, l'Utah, l'Idaho, l'Iowa et la Caroline du Nord, ont récemment déclaré que ces lois étaient inconstitutionnelles parce qu'elles violaient le premier amendement, elles sont en vigueur dans d'autres États et ont eu un effet dissuasif sur les militants pour les animaux.

Environ 100 membres de DxE font face à des accusations de crime et de délit aux États-Unis, selon Hsiung. En 2018 et 2019, DxE a dépensé 286740 $ en dépenses de «défense juridique», selon les 990 formulaires fiscaux fédéraux du groupe.

Après «l'Opération Deathstar», le FBI a envoyé «une armada de six voitures d'agents en gilets pare-balles dans au moins deux fermes de sauvetage d'animaux à la recherche des deux porcelets que DxE avait pris, a écrit Glenn Greenwald, journaliste lauréat du prix Pulitzer, dans un article élogieux de 2017 dans The Intercept. C'était une preuve, a écrit Greenwald, de la mesure dans laquelle le gouvernement américain était prêt à aller pour mettre le secteur agricole à l'abri de «l'embarras politique et des rapports précis qui nuisent à la réputation de l'industrie».

«Le mouvement des droits des animaux, bien qu’il reçoive relativement peu d’attention médiatique et opère sous la menace de poursuites fédérales pour terrorisme, se vante de certains des militants politiques les plus efficaces, les plus astucieux et les plus tenaces du pays», a écrit Greenwald. Il est depuis devenu l’un des plus grands fans de Hsiung, a organisé des collectes de fonds pour lui et le groupe, et vient d’apparaître sur le nouveau podcast de Hsiung. Lors d'une conférence sur la libération des animaux à Berkeley en octobre 2019, Greenwald a déclaré depuis la scène que Hsiung était «l'influence journalistique la plus importante dans ma carrière de journaliste».

L'article d'Intercept est devenu viral, renforçant encore le profil de DxE. Greenwald a déclaré à DxE qu'il avait été partagé sur Facebook environ 100 000 fois, selon Johnson, le coordinateur des médias du groupe Bay Area.

homme tenant un cochon
Wayne Hsiung tenant l'un des porcs qu'il a pris à Circle Four Farms, une exploitation porcine située dans le haut désert de l'ouest de l'Utah et appartenant à Smithfield Foods. Photo: DxE

Après que DxE a publié une vidéo d'une ferme porcine, les dons augmentent de 10 fois

Ce profil élevé a eu un impact direct sur les finances de DxE, ainsi que sur celles d’une organisation à but non lucratif distincte appelée Friends of DxE, dirigée par la sœur de Hsiung, Amy, et basée au Centre des droits des animaux à Berkeley.

En 2017, les donateurs ont contribué 47000 $ à DxE, mais les dons ont été multipliés par dix en 2018 pour atteindre 470000 $, selon les déclarations fiscales. En 2019, DxE a recueilli 421837 $ en contributions et subventions, et a gagné 81672 $ supplémentaires grâce aux revenus du programme.

Friends of DxE a récolté encore plus d'argent. Depuis 2015, les donateurs ont versé plus de 4,2 millions de dollars à l'organisation à but non lucratif. En 2014, les donateurs ont donné 48 432 $ à Friends of DxE. Il est passé de 1,7 million de dollars en 2018 à 1,2 million de dollars en 2019. Bien que l'organisation ne nomme pas ses donateurs, une personne a contribué 567 725 $ en 2019, une autre a donné 140 000 $.

Où va tout cet argent? DxE n'a pas de personnel rémunéré. Au lieu de cela, Friends of DxE finance un certain nombre de bourses annuelles de 35 000 $ aux militants les plus ardents de DxE, dépensant 783 373 $ ces dernières années, selon ses 990 formulaires. Les récipiendaires, – dont beaucoup ont vécu à un moment donné dans le foyer de groupe sur The Plaza Drive – sont également des dirigeants de DxE, notamment Johnson, Priya Sawhney, maintenant PDG de l'organisation, Almira Tanner, Cassie King, qui mène de nombreuses manifestations, et Picklesimer, le candidat du conseil municipal du D5. Zach Freitas-Groff, qui a depuis quitté l’organisation pour des raisons politiques, était autrefois le Ling-Ann Hsiung Memorial Fellow du nom de Hsiung et de la mère d’Amy Hsiung. Au fil des ans, 10 à 20 membres de DxE ont obtenu des bourses, a déclaré Johnson.

Hsiung a déclaré qu'il avait obtenu une bourse mais qu'il avait immédiatement rendu les fonds afin qu'ils puissent être utilisés ailleurs. Il a déclaré qu'il avait gagné suffisamment d'argent pour vivre en tant qu'avocat d'entreprise.

Les Amis de DxE payent également le loyer et l'assurance du Centre des droits des animaux et, en 2019, ont également fait un don de 147250 $ directement à DxE.

Alors que le sauvetage des animaux est un élément central de nombreuses vidéos les plus dramatiques de DxE, DxE semble ne dépenser qu'une petite partie de l'argent qu'il recueille directement pour prendre soin d'eux, selon ses 990. En 2019, l'organisation a consacré 2,46% de son budget (17935 $ sur 726 692 $ amassés) aux «soins aux animaux».

En 2018, les Amis de DxE ont consacré 1,2% de leur budget à des contributions directes à deux sanctuaires pour animaux, Happy Hen Sanctuary à San Luis Obispo et Northshire Animal Sanctuary à Clyde, en Caroline du Nord. En 2019, ce pourcentage a grimpé à 3,5% lorsque le groupe a fait un don de 45000 $ au Happy Hen Sanctuary, selon les 990 formulaires du groupe.

Certains critiques ont critiqué DxE pour avoir dépensé si peu pour prendre soin des animaux, mais Hsiung a déclaré que c'était normal dans le mouvement. La plupart des organisations qui sauvent des animaux ne paient que les factures immédiates du vétérinaire. Hsiung a déclaré qu'il pensait que DxE dépensait en fait un pourcentage plus élevé de ses fonds pour les soins directs aux animaux que la plupart des organisations, pas pour les soins de longue durée.

Des fissures apparaissent dans l'organisation de DxE en 2017 après le départ de 43 membres principaux

Si 2017 a attiré l'attention nationale de DxE, c'est aussi l'année du départ de 43 membres, anéantissant l'organisation et la direction de Hsiung.

Le succès de DxE vient en partie du fait que ses membres sont passionnés par la sauvegarde des animaux et sont prêts à donner des heures de leur vie à la cause. Ils sentent qu'ils participent à quelque chose de plus grand qu'eux-mêmes. L'intimité se développe parmi les membres actifs qui partagent régulièrement des repas, chantent et protestent ensemble, et parfois même vivent ensemble. Comme Hsiung l'a dit à Berkeleyside, «DxE n'est pas une organisation. C'est un mouvement, un réseau. »

De nombreux membres vénèrent Hsiung et croient que son intelligence, son charisme et sa réflexion stratégique sont les clés de l'avenir de la libération animale. Lors d'une réunion controversée en 2017, qui a conduit à la sortie des 43 membres mécontents, des partisans ont déclaré: "C'est un ange" et "il est notre seul espoir", selon deux sources différentes. Ils ont également comparé Hsiung à Martin Luther King, Jr.

"Le groupe a énormément de respect pour Wayne." Ils voient que «ce type a des cojones. Il est prêt à se faire arrêter pour ce en quoi il croit. » – Ancien membre DxE

«Le groupe a énormément de respect pour Wayne», a déclaré un ancien membre de DxE, qui, comme beaucoup de Berkeleyside interrogés, a demandé à ne pas être nommé parce qu'ils craignaient des représailles de la part du groupe. Ils voient que «ce type a des cojones. Il est prêt à se faire arrêter pour ce en quoi il croit. »

Cette révérence a permis à Hsiung de prendre de nombreuses décisions pour l'organisation, y compris où vont les fonds, qui devient un boursier et quelle direction future DxE devrait prendre, selon ses détracteurs. Cela signifie également que lorsque quelqu'un le croise, cela peut avoir des implications sur sa position au sein de DxE.

«Si vous étiez d'accord avec lui, c'était une façon de progresser», a déclaré l'ancien membre. «Si vous n'étiez pas d'accord avec lui ou si vous le critiquiez, ses laquais commenceraient à vous critiquer dans votre dos.

Johnson, le coordinateur des médias, a déclaré que c'est l'équipe SF Bay Core, et non Hsiung seule, qui vote pour déterminer qui devrait obtenir une bourse. L’équipe transmet ensuite les recommandations au conseil d’administration des Amis de DxE et décide d’approuver ou non les noms.

Un point de rupture majeur pour DxE est survenu 10 jours après que le New York Times a publié son article sur «Operation Deathstar». C'était lors d'une réunion dimanche après-midi au Centre des droits des animaux de Berkeley. Hsiung avait convoqué la réunion pour s'interroger sur les actions d'un membre éminent, qui avait agi en tant que liaison avec des avocats travaillant sur une affaire impliquant un «sauvetage» DxE à Diestel Turkey Farms. Le membre en question n'était pas présent. Au cours de la réunion, Hsiung aurait discrédité le membre, l’accusant de graves transgressions qui ont violé la confiance du groupe. La réunion s'est transformée en une diatribe de deux heures.

«J'étais horrifiée», a déclaré Sherry Lifton, qui était présente. (J'ai pensé) «aucun de nous ne devrait se sentir en sécurité. S'il peut faire honte à une personne, il peut faire honte à chacun d'entre nous. Je savais pour le moment que c'était un comportement de culte.

Hsiung a déclaré qu'il avait perdu confiance en la membre et était également préoccupé par certaines de ses associations passées. Puisqu'il était impliqué dans l'affaire, il avait le droit de demander son licenciement puisque ses intérêts juridiques étaient en jeu, a-t-il déclaré.

«Je me sens toujours mal à ce jour», a déclaré Hsiung. «Je ne voulais pas révéler des aspects de son passé.»

(Business Insider a également enquêté sur cette situation pour un article qui n'a jamais été publié. Vous pouvez lire la longue réponse de Hsiung ici.)

La nouvelle de la réunion s'est répandue dans toute l'organisation et a renforcé les doutes sur DxE que certains nourrissaient depuis longtemps. Lifton et 42 autres ont démissionné, puis ont rédigé un article intitulé «Steps to Healing Our Community». Les dissidents ont condamné ce qu'ils considéraient comme un assassinat de personnage par Hsiung et d'autres dirigeants. Ils ont fait valoir que lorsque les gens exprimaient des réserves à propos de DxE, les dirigeants lancaient souvent une campagne de chuchotement pour jeter des critiques. À l'occasion, les dirigeants du DxE ont qualifié les dissidents de prédateurs sexuels – une ironie du fait qu'un certain nombre de membres ont estimé que l'organisation avait fait un travail terrible en s'attaquant aux problèmes de harcèlement sexuel et aurait même pu dissimuler des agressions sexuelles.

«De nombreux individus se sont trouvés attaqués après avoir exprimé leur désaccord», ont écrit les 43 dissidents. «Ces attaques sont souvent coordonnées par plusieurs membres clés de la direction, dont Wayne.»

Hsiung a déclaré que la plupart des signataires n'étaient pas très impliqués dans DxE et que l'un d'entre eux s'est depuis excusé pour son implication. Cependant, pour s'assurer que DxE fasse un bon travail d'enquêtes sur les allégations de harcèlement ou d'abus, l'organisation «n'effectuera plus de processus de responsabilité ou de justice réparatrice en interne», selon un communiqué d'octobre. Si une accusation d'inconduite sexuelle est portée contre un membre de DxE, l'organisation «renverra l'affaire à un professionnel externe et retirera l'organisateur accusé du réseau en attendant les conseils du survivant et du professionnel externe».

Ceux qui sont partis ont dit qu'ils croyaient que Hsiung avait fait de DxE à propos de lui plutôt que de l'organisation dans son ensemble. Il était comme un roi avec tout le monde ses sujets, disaient-ils.

Hsiung n'est pas du tout d'accord avec cette caractérisation. Il a déclaré que DxE est la seule organisation de défense des animaux à disposer d'un conseil local démocratiquement élu où les réunions sont ouvertes à tous, offrant ainsi de la transparence à l'organisation. (DxE publie en ligne des centaines de vidéos, déclarations, prises de position et a fourni à Berkeleyside les documents financiers et les formulaires fiscaux demandés).

Jon Frohnmayer, qui a rencontré Hsiung pour la première fois en 2012 alors qu'ils travaillaient tous les deux pour le cabinet d'avocats DLA Piper, et a déménagé à Berkeley cinq ans plus tard pour vivre dans le foyer du groupe Plaza Drive et devenir un activiste à plein temps, a déclaré que les communautés intentionnelles de DxE sont axé sur la création d'un monde meilleur pour les animaux et non pour un individu.

«Wayne est intelligent. Il a pu être influent dans DxE mais jamais sans examen », a-t-il déclaré.

des gens avec des boîtes Amazon au-dessus de la tête à l'UC Berkeley
Des militants en costumes «Amazon Creeper» au magasin Amazon de l'UC Berkeley en 2018. Photo: DxE

Les critiques de DxE sont préoccupés par les aspects «sectaires» du groupe

Les étrangers peuvent rejeter les plaintes contre DxE et Hsiung comme des machinations typiques d'un groupe activiste se cannibalisant. Hsiung suggère qu'ils reflètent le «narcissisme des petites différences». Mais d'autres membres du mouvement des droits des animaux pensent qu'ils reflètent quelque chose de plus inquiétant.

En 2018, Carol Adams, figure de proue du mouvement des droits des animaux et auteur du séminal La politique sexuelle de la viande, a écrit un article pour son site Web dans lequel elle a déclaré qu'elle ne parlerait à aucun événement où des membres de Hsiung ou de DxE seraient apparus. Elle a dit qu'elle ne voulait pas être responsable d'attirer les jeunes femmes à un événement où elles pourraient être convaincues de rejoindre DxE. En 2016, la SF Veg Society a interdit à DxE de déposer, de parler ou de recruter de nouveaux membres au World Veg Fest. Depuis, d'autres festivals de légumes ont fait de même.

Adams a dit à Berkeleyside qu'elle pensait que le leadership de DxE et Hsiung était culte. Elle présente de nombreux signes classiques: les membres doivent passer la plupart de leur temps à travailler pour promouvoir les objectifs de DxE et se sentir coupables s’ils ne le peuvent pas, a-t-elle déclaré. Ceux qui vivent dans des foyers de groupe DxE finissent par passer la plupart de leur temps avec d'autres membres DxE et s'isolent de leurs amis. Les membres sont encouragés à prendre la «promesse de libération» de promettre de ne pas manger avec des gens qui mangent de la chair.

«Une communauté fermée – dans laquelle il y a de la vénération pour un leader masculin, où il n'y a en fait aucune liberté de ne pas être d'accord ou de réussir à défier le leadership – est une communauté sectaire. – Carol Adams

«Comme nous le savons… une communauté fermée – dans laquelle il y a de la vénération pour un leader masculin, où il n'y a en fait aucune liberté de ne pas être d'accord ou de réussir à défier le leadership – est une communauté sectaire», a écrit Adams dans le billet de blog 2018 . «Il importe peu que les dirigeants reconnaissent qu'ils sont une secte et ont travaillé pour établir DxE de cette manière ou ont créé par inadvertance cette organisation sectaire. Les résultats sont les mêmes."

Hsiung a déclaré que Adams, qu'il a décrit comme un chrétien au Texas, ne comprend pas le fonctionnement de DxE. De plus, son message est «raciste». Il a dit qu’elle ne comprenait pas les bouddhistes et les sikhs. (Hsiung a dit à Berkeleyside qu'il était bouddhiste).

Malgré les défections, DxE ne semble pas manquer de partisans prêts à se présenter aux manifestations et même à risquer d'être arrêtés pour attirer davantage l'attention sur la cause.

Un incident avec Berkeleyside a montré que Hsiung était toujours préoccupé par l’image de DxE. L’entretien de ce journaliste avec Hsiung lundi a été mené par Zoom et Hsiung lui a demandé s’il pouvait l’enregistrer, «juste pour moi». Cela dit, Berkeleyside a appris plus tard que Hsiung avait partagé l’enregistrement avec les neuf membres de l’équipe principale de DxE, selon Frohnmayer, membre du groupe central. Après cela, deux membres du noyau ont tendu la main et ont demandé à discuter de certaines parties de l’entretien pour offrir leur point de vue sur l’une des sources de Berkeleyside.

«Un style politique authentique et différent»

Hsiung a déclaré qu'il s'était distancé de DxE pour se concentrer sur la candidature à la mairie de Berkeley. (Bien qu'il reste un organisateur, il a démissionné de ses fonctions de direction en septembre 2019, a-t-il déclaré. Mais DxE, la société, a inscrit Hsiung comme PDG jusqu'à ce qu'elle dépose une mise à jour le 26 septembre auprès de l'État de Californie. Hsiung dessine également sur le fonds juridique de DxE et consulte régulièrement la direction principale de la section de SF Bay.) S'appuyant sur des centaines de jeunes militants, dont beaucoup sont également impliqués dans le mouvement des droits des animaux, lui et ses 200 bénévoles se sont dispersés autour de Berkeley dans l'espoir de parler à autant d'électeurs que possible. Hsiung passe parfois quatre heures par jour à prospecter et à se diffuser sur YouTube et d'autres sites de médias sociaux. Il a perdu 15 livres au cours des derniers mois, a-t-il déclaré.

Tout comme Hsiung voit DxE comme… un mouvement, il voit sa campagne comme un moyen de responsabiliser la communauté au sens large. Le changement de gouvernement est progressif, mais un mouvement de personnes peut être transformateur, a-t-il déclaré.

Hsiung se présente comme un «candidat vert» avec des idées audacieuses sur la façon de mettre fin au sans-abrisme, de construire plus de logements abordables et de rendre Berkeley neutre en carbone d'ici 2025. Tout comme Hsiung considère DxE comme non seulement une organisation mais un mouvement, il voit sa campagne comme un moyen de responsabiliser la communauté au sens large. Le changement de gouvernement est progressif, mais un mouvement de personnes peut être transformateur, a-t-il déclaré.

"Nous allons apporter un style de politique authentique et différent qui exploitera l'énergie de Berkeley", a déclaré Hsiung lors d'un récent débat à la mairie.

De nombreuses vidéos et déclarations de Hsiung sur sa campagne à la mairie se concentrent sur les crises auxquelles l'humanité est confrontée, telles que le changement climatique et la disparité des richesses, plutôt que sur les problèmes spécifiques à Berkeley. (Son annonce du 3 avril de sa candidature à la mairie ne mentionne même pas spécifiquement Berkeley, sauf pour dire qu'il veut être le maire de Berkeley). Il présente de nombreuses idées audacieuses, dont certaines semblent difficiles à mettre en œuvre pour Berkeley. Par exemple, Hsiung a déclaré que pour réduire les disparités économiques, il souhaitait promulguer un impôt sur la fortune «ultra millionnaire» sur tout résident de Berkeley ayant des actifs de plus de 10 millions de dollars. L'argent servirait à construire des logements avec services de soutien, a déclaré Hsiung. Mais il y a une question constitutionnelle sur le type d'entité gouvernementale qui a le droit de percevoir une telle taxe. Hsiung admet qu'il y a des défis, mais a déclaré en tant qu'avocat qu'il serait prêt à plaider lui-même l'affaire.

Hsiung a déclaré qu'il souhaitait accélérer la construction de logements abordables et a déclaré qu'il s'asseyait avec le maire d'Albany pour discuter de la reprise des 130 acres de parkings du Golden Gate Fields, qui chevauche les deux villes. Il a promis de réduire le sans-abrisme de 90% d'ici 2025 – même si Berkeley a compté environ 800 à 1000 sans-abri au cours des 25 dernières années. Il ferait un «Green New Deal» dans la ville en faisant «un gros investissement dans les infrastructures publiques, employant des centaines de personnes pour réparer les routes, construire des panneaux solaires et améliorer nos parcs et espaces publics». Son site Web ne précise pas comment Berkeley réunira les fonds pour y parvenir.

L'ancien maire Gus Newport a approuvé Hsiung, tout comme les acteurs Danny Glover et James Cromwell, le musicien Moby et Greenwald. Les résidents de Berkeley qui le soutiennent comprennent les commissaires de la Commission de stabilisation des loyers Mari Mendoca et Alejandro Soto-Vigil, Alice Meta M. Cherry, cofondatrice et avocate du Climate Defense Project, Willie Phillips, ancien président de la West Berkeley Neighbourhood Development Corporation et membre des Amis d'Adeline, Raymond Barglow, président du comité de paix du Wellstone Democratic Renewal Club et Bob Meola, commissaire de la Commission de la paix et de la justice de Berkeley. Cependant, son site Web ne répertorie pas un seul membre actuel du conseil municipal, un groupe politique, un parti politique ou un groupe de locataires qui l'a approuvé.

Un panneau de campagne pour le candidat à la mairie de 2020 Wayne Hsiung le 28 septembre 2020. Photo: Pete Rosos

La campagne porte-à-porte attire les convertis mais en aliène certains

Matthew Hirsch était chez lui un soir quand Hsiung a frappé à sa porte et ils sont entrés dans une discussion sur le changement climatique, le logement et le sans-abrisme. Hirsch a été suffisamment impressionné pour qu'il décide de se porter volontaire pour la campagne de Hsiung et a depuis frappé à environ 330 portes, a-t-il déclaré. Hirsch, ancien journaliste et consultant en énergie propre, a déclaré qu'il pensait que Hsiung offrirait un «leadership audacieux».

«(Hsiung est) pondéré, pas un gâteau dans le ciel. C'est une personne très détaillée. Il peut communiquer efficacement. » – Matthew Hirsch, résident de Berkeley

"Il a la tête froide, pas un gâteau dans le ciel", a déclaré Hirsch. «C'est une personne très détaillée. Il peut communiquer efficacement. »

Il y a eu une discussion animée sur Hsiung sur Nextdoor, en particulier sur son démarchage porte-à-porte. Certaines personnes ont apprécié sa sensibilisation tandis que d'autres pensent qu'il augmente le risque de propagation du coronavirus.

«L’expérience de ma famille a été très agréable, portant un masque, dans la rue et socialement éloignée», a écrit un habitant de Berkeley. «Cette maison, c'est trois voix pour Wayne. Mon mari m'a même demandé l'autre jour pourquoi nous n'avions pas encore de signe Wayne. "

«Wayne Hsiung continue de menacer la santé publique en faisant du porte-à-porte», a écrit Tor Berg sur Nextdoor. «Je lui ai dit qu'il était incroyablement irresponsable en servant de vecteur de maladie reliant tous les foyers qu'il visite. He told me he believes he is off-setting the increased risk brought by his visits by handing out masks. Regretfully, I do not have the time nor the patience to explain to him that this is, in no way, how risk analysis works.”

Hsiung talks about his activism but downplays his role in DxE

One thing Hsiung and his supporters aren’t emphasizing is his involvement with DxE. A number of people have said that DxE was not mentioned when Hsiung or his canvassers came to their doors.

One North Berkeley resident said Hsiung talked about his involvement with animal rights but cast it as just one of his many initiatives. She brought up DxE and Hsiung said he was involved but didn’t agree with all of its tactics. He “definitely seemed to be trying to distance himself from it,” said the woman, who didn’t want her name used.

On his mayoral website, Hsiung does mention DxE but gives much bigger prominence to his other accomplishments, which include spending a year as a visiting professor at Northwestern Pritzker School of Law and a year as a National Science Foundation Graduate Fellow at MIT, studying behavioral economics. (He left after a year and did not get his degree). He calls himself a community activist who learned how to organize in the Chicago public housing projects in 1999 under Michelle Obama. When questioned by Berkeleyside, Hsiung acknowledged he didn’t spend much time with Obama (although he has met both Michelle and Barack Obama), but was one of the hundreds of students who worked at the University Service Community Center at the University of Chicago. Michelle Obama founded the center in 1996 and Hsiung said he benefited from exposing himself to the culture she had created.

Hsiung said he tells people about his involvement with DxE when asked. “The reason I don’t lead with animal rights is it’s not the central reason I am running,” he said. “Climate change is.”

The two are linked, of course. Meat production and consumption are among the highest contributors to greenhouse gases. The meat industry has also been linked to the outbreak of the COVID-19 pandemic, which could take 10 million lives, said Hsiung. His platform includes establishing a bill of animal rights that “will give our non-human companions and other animals legal standing, in cases of abuse or exploitation,” according to his website.

As Hsiung knocks on doors trying to convince Berkeley residents to vote for him Nov. 3, he also has to keep in mind the felony charges he faces. There is a preliminary hearing scheduled in Sonoma County Superior Court in November and a hearing in Utah in December.

Hsiung said he is not worried about the felony charges he faces. He said his lawyer told him there is no way he and the others will be convicted. California has a law that allows people to intervene when they witness animals suffering, he said. In addition, the pandemic has slowed down the progress of cases in courts, and Hsiung said he didn’t think a resolution would happen any time soon. If he elected, however, Hsiung said he will consider cutting a deal with prosecutors — if his constituents think he shouldn’t fight the charges.

Hsiung described his arrests as being part of a long history of civil disobedience done in the name of a higher good, like those arrested while fighting for suffrage or for civil rights. While he said he had been arrested 20 times, he noted that recently deceased Congressman John Lewis had been arrested 40 times.

“We are not going to change the political system nationally unless we change it in Berkeley,” he said.


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