WyoFile: les entreprises, petites et grandes, du «coup de pied dans les dents» de Virus


Initialement rapporté par Andrew Graham – WyoFile

MISE À JOUR: Le jeudi 19 mars, le gouverneur Mark Gordon et le chef de la santé publique de l’État ont rendu une ordonnance de fermeture de nombreuses entreprises dans l’ensemble de l’État, entraînant des impacts économiques plus importants dans le but de ralentir la propagation du virus au Wyoming. Lisez la commande ici. —Ed.

Cette semaine, Bitter Creek Brewing à Rock Springs a mis à pied des employés et est passée à des commandes de livraison et de ramassage sur le trottoir uniquement pour la nourriture de la brasserie. Avec une salle à manger et un bar trop petits pour une distanciation sociale, la propriétaire Jane Caller a préféré prendre des précautions pour ses clients et employés, a-t-elle déclaré.

Publicité – L'histoire continue ci-dessous …

"Nous pourrions aussi bien mordre la balle, faites-le", a déclaré Caller. «Je voulais que mes employés puissent obtenir du chômage (assurance) s'ils le pouvaient. Je leur ai dit de bien vouloir dire qu’ils avaient été licenciés pour le virus et selon les instructions du gouvernement qui (disait) ne voulait pas que les gens entrent dans les restaurants. »

Les petites entreprises comme Caller’s tout autour de «la petite ville aux longues rues», comme le Wyoming est souvent appelé, sont déjà sous le coup de l’effort visant à endiguer la propagation du virus COVID-19, très contagieux.

Lundi, le gouverneur Mark Gordon a annoncé la création de cinq groupes de travail, dont un axé sur l'aide aux entreprises et à l'économie. «Il ne s'agit pas de tout fermer, il s'agit de faire les choses de manière créative pour aider à maintenir les services et les connexions entre les gens», a déclaré Gordon.

Mais dans tout l'État, les chefs d'entreprise et les politiciens locaux ont déclaré que leurs centres-villes étaient sous le coup d'une riposte à une pandémie qui nécessitait de réduire l'activité économique pour protéger la santé publique. Deux économistes de l’Université du Wyoming ont prédit une propagation et des effets prolongés sur chacune des industries clés du Wyoming.

Gordon a nommé la vérificatrice d'État Kristi Racines à la tête du nouveau groupe de travail. Racines continue de recueillir des informations, a-t-elle déclaré, mais les premiers rapports sont sombres. «Nous avons beaucoup de problèmes», a-t-elle déclaré. «Nous avons des écoles fermées, nous avons des entreprises qui ne peuvent pas payer leurs factures ou leurs employés. Nous avons des employés qui ne peuvent pas payer leur loyer. "

Un porte-parole du Département des services de la main-d'œuvre a déclaré que leurs bureaux assistaient à une augmentation des demandes d'assurance-chômage. Rien qu'à Laramie, Rawlins et Jackson, il y a eu une "augmentation significative" de ces demandes, a déclaré Ty Stockton.

Bien que les centres de main-d'œuvre soient ouverts, l'agence demande aux gens de demander une assurance chômage via son site Web pour minimiser les interactions dans les bureaux. Il y a aussi un numéro de téléphone, mais les temps d'appel sont «vraiment, vraiment longs en ce moment», a déclaré Stockton.

Racines espère aider les petites entreprises à demander des prêts du gouvernement fédéral et travaille avec le Wyoming Business Council pour explorer quelle aide elles peuvent fournir, a-t-elle déclaré. D'autres mesures que son groupe de travail peut prendre deviendront plus claires avec le temps et une action plus large du gouvernement fédéral et des États, a-t-elle déclaré.

"Il est un peu difficile de trouver la doublure argentée ici", a déclaré Racines. "Je ne dis pas qu'il n'y en aura pas, mais personne ne sera laissé à l'abri de cela. Il est vraiment important de voir comment nous en sortons et à quoi voulons-nous ressembler dans deux ou six mois ou des années. "

À Rock Springs, Caller calculait toujours les licenciements, a-t-elle dit, mais ils comprendraient la majorité de son personnel de façade – serveurs, hôtes et barmans. Certains de ces employés comprennent des parents dont les enfants n’ont soudainement plus d’école, a déclaré Caller, et elle voulait leur donner la possibilité de percevoir une assurance chômage et de rester à la maison.

«Vous ne voulez pas qu'elle voie des gens et rentre chez elle tous les soirs», avec possibilité de contagion, a déclaré Caller à propos d'un serveur et d'une mère.

Comme une grande partie du Wyoming, le comté de Sweetwater est au bord du déclin économique alors que l'industrie charbonnière pivotante se rétracte. Pour les responsables là-bas, COVID-19 semble que le monde ne fait que s'accumuler.

"Parlez de vous faire frapper pendant que vous êtes en bas", a déclaré mardi le maire de Rock Springs, Tim Kaumo, dans une interview. "Nous constatons déjà une baisse de 38% de la taxe de vente", a déclaré Kaumo, de l'industrie de l'énergie contractante, "et nous voyons des entreprises fermer, comme cela va se produire, et c'est un double coup dur."

Quelles que soient les industries sur lesquelles elles dépendent, les économies régionales du Wyoming semblent toutes faire face à des coups durs. À Jackson, la lucrative industrie du ski s'est arrêtée ce week-end lorsque les stations de ski de la région ont fermé. Peu de temps après ces fermetures, l'agent de santé publique du comté de Teton a rendu une ordonnance d'urgence fermant toutes les entreprises non essentielles à partir de mercredi. Les restaurants étaient autorisés à rester ouverts s'ils fermaient les services de restauration et suivaient des procédures strictes.

Les skieurs affluent vers Snow King Mountain à Jackson le 14 mars après la fermeture du Jackson Hole Mountain Resort. On n'a pas vu de lignes aussi longues sur la colline de la ville depuis des années. (Angus M. Thuermer, Jr./WyoFile)

Anna Olson, présidente de la Chambre de commerce de Jackson Hole, espère que le coup économique ne se prolongera pas. Avril et mai sont des mois lents pour le tourisme à Jackson, a-t-elle déclaré, mais si la réponse à COVID-19 ne donne pas de résultats rapidement, les touristes pourraient commencer à annuler les visites estivales prévues dans les célèbres parcs nationaux de la région.

L'industrie du tourisme "aura certainement besoin de l'aplatissement de la courbe et du retour à la normale dans les délais d'avril et mai", a-t-elle déclaré.

Un bureau des services de la main-d'œuvre à Jackson a reçu 70 visites lundi et mardi, a déclaré Stockton, bien qu'il ne soit pas certain que tous soient liés aux fermetures de COVID-19, a-t-il déclaré.

À Laramie, l'Université du Wyoming a déplacé ses cours en ligne et a dit à la plupart des étudiants de ne pas rentrer de la relâche scolaire – un coup dur pour les bars, les restaurants, les détaillants et les fournisseurs de services du centre-ville.

"La dépendance des entreprises du centre-ville à l'égard de la population étudiante signifie simplement que nous assistons à un déclin plus rapide et que jusqu'à la rentrée scolaire, nous pourrons voir une reprise plus longue", a déclaré Trey Sherwood, directeur de Laramie Main Street Alliance. Le groupe est un organisme à but non lucratif qui soutient les entreprises locales de la ville.

L'organisation a lancé une campagne cette semaine pour encourager les résidents de Laramie à acheter des cartes-cadeaux aux entreprises locales qui peuvent être échangées en cours de route. "Ça aide

avec des liquidités », a-t-elle déclaré. «Donnez-le à un premier répondant ou à un travailleur de la santé.»

Coal Creek, un coffeeshop du centre-ville de Laramie populaire auprès des étudiants, a poussé des tables contre la fenêtre et ne propose que des commandes à emporter. Mercredi après-midi, quelques jeunes ont défié les inquiétudes du COVID-19 pour les lattes, mais un barista a déclaré que les affaires étaient lentes. (Andrew Graham / WyoFile)

Kaumo encourage une initiative similaire à Rock Springs, a-t-il déclaré.

Que de tels efforts localisés puissent empêcher les petites entreprises à faibles marges de licencier des travailleurs ou même de fermer des portes est une autre question.

"Ces petites entreprises, elles ne peuvent pas passer plus d'un mois ou deux (sans ventes) sans fermer leurs portes", a déclaré Kaumo. Alors que le maire fait écho aux recommandations officielles selon lesquelles les gens doivent rester à distance les uns des autres et minimiser les déplacements hors de leur domicile, il hésite à ordonner la fermeture des entreprises dès maintenant, a-t-il déclaré.

"C'est un appel difficile et je suis pour moins de gouvernement dans votre vie", a-t-il déclaré. «Si vous pouvez opérer et payer vos employés, ma suggestion est de garder vos portes ouvertes et de faire ce que vous pouvez. La question est: combien de temps cela peut prendre et combien de temps vous pouvez vous passer de revenus? »

Gros poisson et long terme

Le virus et sa réponse provoquent un ralentissement économique mondial qui n'aura pas une reprise rapide, a déclaré l'économiste de l'Université du Wyoming, Rob Godby. Les efforts pour arrêter le virus ne seront pas à court terme, a-t-il dit.

"Cela va probablement être une récession assez profonde juste en raison de la quantité d'activité qui est arrêtée", a-t-il déclaré. «Les récessions plus profondes sont plus difficiles à récupérer.»

Mis à part les entreprises de la rue principale, chaque secteur sous-jacent de l'économie de l'État sera endommagé, a déclaré Godby. L'industrie énergétique clé de voûte est déjà chancelante. Les bas prix du pétrole et du gaz et la faible demande de charbon, conjugués à des baisses plus soudaines de la demande alors que l'économie s'arrête, pourraient pousser certaines sociétés pétrolières, gazières et charbonnières à bout, a déclaré Godby.

"Cela va être très dur pour le Wyoming", a déclaré Godby. "Cela donne vraiment un coup de pied à notre secteur énergétique dans les dents."

La consommation d'électricité montre déjà des signes de baisse, a-t-il déclaré. "Nous ne savons pas à quel point cela va descendre, mais cela persistera tant que la récession et la reprise se poursuivront", a-t-il déclaré.

Les prix du gaz sont très bas depuis des mois, ce qui ralentit la production.

Les prix du pétrole ont chuté la semaine dernière à la suite d'une guerre des prix entre la Russie et l'Arabie saoudite, deux producteurs mondiaux de pétrole. Les effets de cette guerre vont probablement être exacerbés par un ralentissement économique et une baisse associée de la demande de pétrole, a déclaré Godby. "Si la guerre des prix prenait fin demain, le prix ne remonterait pas demain", a-t-il déclaré.

Le pays charbonnier a récemment émergé d'une vague de faillites, au cours de laquelle plusieurs mines du bassin de la rivière Powder sont passées entre de nouvelles mains et sont devenues nouvelles dans le Wyoming. Godby s'est demandé si les petites entreprises des trois secteurs énergétiques avaient les liquidités nécessaires pour traverser une récession.

«À moins que vous ne soyez une grande entreprise, vous vous endormez depuis longtemps», a-t-il déclaré.

La propagation de la maladie et la fermeture des entreprises qui fournissent des mines, des puits de pétrole et de gaz pourraient également nuire à la capacité du secteur à maintenir sa production, a-t-il déclaré.

"Du côté positif, le pays a besoin d'électricité et en aura besoin, que nous soyons assis à la maison à regarder Netflix ou à retourner au travail", a-t-il déclaré. "Ce n'est pas comme si toutes les centrales au charbon allaient fermer demain."

L'État et la nation voient un changement soudain dans le comportement humain qui stimule l'activité économique, a déclaré Jason Shogren, un autre économiste de l'UW.

"Tout le monde va être cloué", a-t-il déclaré. "Ce sont juste des gens qui sont des gens, donc tout va être touché."

Olson, le directeur de la chambre de commerce de Jackson, a cité des données qui montraient une légère augmentation des déplacements dans le parc après les attaques terroristes du 11 septembre et le krach économique de 2008. Godby et Shogren n’avaient toutefois pas d’attentes optimistes pour l’industrie du voyage, la deuxième en importance de l’État.

Contrairement aux récessions de mémoire récente, "cette récession particulière ne signifie pas que les gens passent de l'avion pour l'Europe avec la famille à la conduite vers Yellowstone", a déclaré Godby.

"Tout dépend de la durée et de la gravité des choses", a-t-il déclaré.

Les interventions au niveau communautaire, telles que l'initiative des cartes-cadeaux et les programmes d'assistance à l'échelle de l'État, seront nécessaires à mesure que les impacts s'élargissent, a déclaré Shogren.

"Ils disent toujours" petite ville avec de longues rues ", et le moment est venu de le prouver", a-t-il déclaré.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *